Zaterdag 24/07/2021

Jungle-expert: "Verdwijning meiden is werk van derde(n)"

null Beeld Facebook
Beeld Facebook

De verdwijning van de twee Nederlandse toeristes in Panama is geen ongeluk, maar het werk van een of meerdere personen. Daar is de junglespecialist van het Midden-Amerikaanse land van overtuigd. "Anders waren de meiden al lang gevonden", verklaart Rick Morales (38) tegenover onze Nederlandse collega's van het AD.

Vooral het feit dat Lisanne Froon (22) en Kris Kremers (21) met zijn tweeën waren toen ze verdwenen, sterkt Morales in zijn overtuiging dat derden betrokken zijn bij hun verdwijning. "Als een van de meiden tijdens het wandelen iets zou zijn overkomen dan had de ander hulp gehaald. Ik ga er tenminste van uit dat ze niet diep in de jungle liepen en dan kom je vroeg of laat wel iemand tegen."

Rick Morales kent de Panamese jungle op zijn duimpje. Sinds zijn dertiende trekt de survivalspecialist en ornitholoog door de natuur in zijn vaderland. Hij begeleidt er al jaren trektochten en doorkruiste in 2011 zelfs als eerste de dichte en moeilijk doordringbare bossen van Panama over de volledige lengte van Noord naar Zuid. Dat deed de kenner via een expeditie die 93 dagen duurde en waarbij hij ruim 1.100 kilometer aflegde.

Spoor
De natuurgids, die opgroeide in het gebied waar de twee Nederlandse toeristes op 1 april verdwenen, acht het niet uitgesloten dat de jonge vrouwen verkeerd liepen en te laat beseften dat ze verdwaald waren, maar ook dan had er volgens hem al lang sporen moeten ontdekt zijn.

Morales: "De meiden kunnen noodgewongen hebben moeten overnachten in de jungle en bevangen zijn door de kou. 's Nachts koelt het flink af in de bergen rond Boquete en de toeristes waren er qua kleding en uitrusting niet op voorbereid. Ik weet niet hoe sterk ze mentaal zijn en of ze snel in paniek raken maar dan nog: de gespecialiseerde teams van politie en civiele bescherming hebben het hele gebied uitgekamd en veel plekken soms tweemaal. De Pianista-trail die het duo wilde gaan lopen en alle andere routes in de buurt. Dan hadden ze gevonden moeten worden. Levend of dood."

De vondst van een plastic zakje met afval en etensresten, gisteren in een schuilplaats in de buurt van een wandelroute, zou op het verdwaalscenario kunnen wijzen, maar is op zichzelf niet bijzonder omdat wandelaars wordt gevraagd geen afval achter te laten. Wellicht vergat iemand het zakje mee te nemen.

Roofdieren
De kans dat het duo ten prooi is gevallen aan roofdieren is zo goed als uitgesloten, zegt Morales. In de Panamese jungle leven weliswaar zwarte panters en poema's maar die zijn volgens hem uiterst schuw en laten zich zelden zien. "Ik ben er nog nooit eentje tegengekomen en ik trek toch al heel waten jaren door de jungle. Bovendien leven deze dieren niet in het gebied waar de toeristes verdwenen."

Morales is niet de enige die er van overtuigd is dat Kris en Lisanne verdwenen door toedoen van derden. Een aantal bewoners in het gebied huurde een plaatselijke privédetective in omdat ze op de middag van de verdwijning van de toeristes een onbekende rode wagen zagen op hun wandelroute. Die detective probeert de wagen op te sporen, zo verklaarde de eveneens in het gebied woonachtige oud-rechercheur Erik Westra zaterdag tegenover het AD.

Vervolg
Gespecialiseerde teams hebben tot gistermiddag gezocht naar de twee vriendinnen. De zoekacties, waarbij ook speurhonden en helikopters zijn ingezet, worden vandaag geëvalueerd. In de loop van de middag beslissen de Panamese autoriteiten hoe het nu verder moet.

Junglespecialist Rick Morales op een van zijn trektochten door de Panamese jungle. Beeld Privéfoto/TransPanama.org
Junglespecialist Rick Morales op een van zijn trektochten door de Panamese jungle.Beeld Privéfoto/TransPanama.org
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234