Zaterdag 04/04/2020

June Carter, de beschermengel van Johnny Cash

The Man in Black over de vrouw van zijn leven: 'Ze gaf me liefde toen ik door iedereen verlaten was'

In de meeste naslagwerken over populaire muziek staat ze in de schaduw van de man met wie ze 35 jaar getrouwd was. Toch zouden het leven en de carrière van Johnny Cash er zonder June Carter wellicht heel anders hebben uitgezien. "Ze verzorgde me wanneer ik me zwak voelde, vuurde me aan wanneer de moed me in de schoenen zonk en gaf me liefde toen ik door iedereen verlaten was. Ze was de geweldigste vrouw die ik ooit heb gekend", schreef The Man in Black in zijn autobiografie. Ze hielp hem af van zijn amfetamineverslaving en genas hem van zijn neiging tot zelfvernietiging.

Zangeres en comédienne June Carter behoorde tot de gerenommeerde Carter Family, die een sleutelrol speelde in de popularisering van de Amerikaanse countrymuziek. Op haar negende stond ze al achter de microfoon en nam ze deel aan radiouitzendingen vanuit de Grand Ole Opry in Nashville, die door de drie jaar jongere Cash aandachtig werden gevolgd. Hij zag haar voor het eerst optreden in de laten jaren veertig, toen hij nog op school zat. Carter werd zich pas bewust van zijn bestaan toen hij, halverwege de fifties, zijn eerste opnamen maakte voor het Sunlabel in Memphis.

Bij hun eerste ontmoeting meldde Cash dat hij ooit met haar zou trouwen. Een en ander leidde tot een stormachtige maar overspelige verhouding. Beide partners waren immers getrouwd en hadden kinderen. Dat dilemma inspireerde June tot het schrijven van 'Ring of Fire', een song die later een van Johnny Cash' lijfliederen zou worden. Toen in 1968 hun respectieve echtscheidingen eindelijk rond waren, stapten Cash en Carter in het huwelijksbootje en werden ze een respectabel stel. Ze bleven elkaars steun en toeverlaat tot June in 2003 stierf, na een hartoperatie.

Hoewel June Carter bekendstond als een getalenteerde en veelzijdige zangeres, die een jaar lang het voorprogramma van Elvis Presley verzorgde, bracht ze tijdens haar leven slechts drie soloplaten uit: A Good Man (1971), Appalachian Pride (75) en Press On (1999). In 1950 nam ze, op aanraden van Elia Kazan, acteerlessen aan de New Yorkse Actors Studio van Lee Strasberg. James Dean was er een van haar bewonderaars. Carter speelde mee in talloze tv-series, waaronder Gunsmoke en Little House on the Prairie, en in 1997 was ze te zien in Robert Duvalls alom bewierookte film The Apostle.

Zowel op het podium als in de studio zong June Carter regelmatig duetten met Johnny Cash. Samen scoorden ze grote hits met songs als 'It Ain't Me, Babe', 'Jackson' en 'If I Were a Carpenter'. Tijdens een optreden in Liverpool in 1966 wisten ze zelfs meer toeschouwers te lokken dan The Beatles. Carter was ook een getalenteerde schrijfster. Daarvan getuigt haar zeer lezenswaardige tweedelige autobiografie Among My Klediments (1979) en From the Heart (1987).

Dirk Steenhaut

De dubbele verzamel-cd Keep on the Sunny Side: June Carter Cash, Her Life in Music verscheen vorig jaar bij Columbia. De soundtrack van Walk the Line is uit bij Sony/BMG.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234