Zondag 29/11/2020

Journalist met iPhone is als een 'inbreker met breekijzer'

Journalist Bart Aerts (41) wordt verder vervolgd als 'mededader' in een onderzoek naar perslekken rond de kasteelmoord. Met dit arrest holt de Gentse KI volgens professor mediarecht Dirk Voorhoof de wet op het bronnengeheim verder uit.

Een week nadat Terzake eind vorig jaar een reportage van Bart Aerts uitzond over de zogenaamde kasteelmoord kreeg hij om 7 uur 's ochtends vier gewapende agenten op bezoek. Hij werd acht uur lang vastgehouden, zag zich beroofd van zijn iPhone en werd in staat van beschuldiging gesteld voor 'misbruik inzagerecht'.

In een arrest van 21 september oordeelde de Kamer van Inbeschuldigingstelling (KI) nu dat alles toen correct is verlopen. De journalist maakte met zijn iPhone opnamen van aan het onderzoeksgeheim gebonden geluidsopnamen en ging hierbij volgens het parket-generaal te werk "zoals een inbreker een breekijzer gebruikt voor een inbraak". In een interview met Humo zegt Bart Aerts vandaag: "Ze hebben in onderbroeken gesnuffeld, mijn wasmand omgekieperd, bureaulades doorzocht, computers bekeken."

Vervelende opnamen

Sinds 2005 is het journalistieke bronnengeheim in ons land bij wet beschermd. Het arrest holt die wet nu verder, vreest professor mediarecht Dirk Voorhoof: "Als deze zienswijze verder gevolgd wordt, blijft er van het bronnengeheim niet veel meer over."

De geluidsfragmenten dateren van de eerste uren na de verdwijning van Stijn Saelens op 31 januari 2012. Tegen hem was eerder door zijn schoonvader André Gyselbrecht klacht ingediend na vermoedens van incest op zijn 6-jarige dochter. Het Brugse parket had met de klacht niets aangevangen. Toen Saelens spoorloos was, deed het alsof het geen redenen had om te vermoeden dat Gyselbrecht het recht in eigen handen had genomen. Het gaf de zaak de status van 'onrustwekkende verdwijning'. De procedure voorziet dan dat elk telefoongesprek met de familie (mogelijk van ontvoerders) wordt opgenomen. Juist daardoor kwamen de voor het parket hoogst vervelende opnamen in het dossier terecht. In een van de tapes zegt iemand van de familie letterlijk: "Die incestklacht moet weg."

Aerts kon de tapes beluisteren via Peter Gyselbrecht, de zoon van André. Hij zat zelf acht maanden onschuldig in voorhechtenis en maakt er geen geheim van dat hij de tapes openbaarde. Beiden riskeren nu acht dagen tot een jaar cel.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234