Vrijdag 18/10/2019

Journalist (24) Financial Times in water gesleurd en gedood door krokodil

Beeld Twitter

Paul McClean, een 24-jarige journalist van de Financial Times, is naar alle waarschijnlijkheid gisterennamiddag rond 3.15 uur plaatselijke tijd op vakantie in Sri Lanka om het leven gekomen nadat hij door een krokodil een lagune werd ingesleurd waarin hij zijn handen ging wassen.

De jonge journalist Paul McClean was met zijn vrienden op vakantie in Sri Lanka, waar ze surflessen namen in Elephant Rock, een populaire strandbestemming onder backpackers bij Aragum Bay in het oosten van het land.

McClean zei tegen zijn vrienden dat hij even naar toilet moest. Hij wandelde daarvoor een 900-tal meter weg van het strand richting de jungle. Toen hij daarna in een nabijgelegen lagune niet ver van de kust zijn handen wou wassen, werd hij door een krokodil het water in gesleurd.

Fawas Lafeer, eigenaar van de Safa Surf School in de buurt van de lagune, bevestigt het tragische incident en vertelt hoe een lokale visser er getuige van was. Naar verluidt heeft men McClean nog zien spartelen in een wanhopige poging zich van de beet van het dier te bevrijden, maar dat mocht niet meer baten.

Lokale hulpdiensten zijn nu samen met de politie en de Britse ambassade op zoek naar het lichaam van McClean. Volgens Lafeer is het niet zeker dat ze zijn lichaam zullen terugvinden. "Krokodillen verbergen hun prooi onder de modder", aldus Lafeer, die verrast is door de aanval. "Dit is de eerste aanval van een krokodil op Elephant Rock, een mooi en geïsoleerd strand. Normaal gezien leven de krokodillen in het water in de jungle. Het is hoogst merkwaardig dat ze zo dicht bij het strand komen. Zout water maakt hen zelfs blind", aldus de eigenaar van de surfclub.

Slimme student en goede journalist

McClean, die opgroeide in het Engelse Surrey, studeerde in 2015 met grootste onderscheiding af aan de universiteit van Oxford. Later dat jaar begon hij als journalist te werken voor de Financial Times.

Hij deed vooral de berichtgeving over de Brexit en de EU en woonde ook enkele maanden in Brussel voor hij weer naar Londen terugkeerde. Zijn recentste artikel over de champagne-business werd afgelopen dinsdag gepubliceerd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234