Dinsdag 29/11/2022

Joseph Akpala: ‘Kwalificatie met Nigeria gevierd met Sprite’

De Rode Duivels kunnen er enkel van dromen. Voor Joseph Akpala (23) daarentegen komt een WK-deelname volgende zomer in Zuid-Afrika nu wel heel dichtbij. Nigeria plaatste zich het afgelopen weekend dankzij een 2-3-zege bij Kenia. ‘Na de wedstrijd, in het vliegtuig en bij de aankomst in mijn thuisland werd er flink gevierd’, lacht de spits van Club Brugge.

Je arriveerde dinsdag zichtbaar vermoeid in Brugge. Zat het feestje na de WK-kwalificatie nog in de kleren ?

“De wedstrijd in Kenia vond zaterdag om 16 uur plaats. Ons vliegtuig naar Nigeria vertrok pas ’s nachts om 2.30 uur. We hadden dus een zee van tijd om te ‘aperitieven’. De ‘hoofdschotel’ werd hoog in de lucht geserveerd. Iedereen, ook de meegereisde fans, was door het dolle heen. Het waren twee lange dagen zonder slaap. De champagne en whisky vloeiden rijkelijk, maar niet voor mij. Ik houd niet van die speciale prikkels in mijn mond. Ik dronk Sprite en voelde me even happy.”

Mozambique - Tunesië werd op hetzelfde ogenblik gespeeld. Een gelijkspel voor Nigeria was voldoende, op voorwaarde dat Tunesië niet won.

“Ik zat de hele wedstrijd op de bank. De spanning in de dug-out werd ondraaglijk naarmate het eindsignaal dichterbij kwam. Drie minuten voor affluiten stond het bij ons 2-2 en op datzelfde ogenblik meldde men ons dat Mozambique de score had geopend. De euforie was zo groot dat mijn maats voor alle zekerheid nog een derde goal scoorden.”

Dankzij je goede prestaties twee jaar geleden bij SC Charleroi riep de toenmalige Nigeriaanse bondscoach Berti Vogts je voor het eerst op, maar een vaste waarde ben je na acht selecties nog steeds niet .

“Dat is waar. Ik kwam tegen Zuid-Afrika en thuis tegen Kenia telkens aan de aftrap. Voor het overige moest ik tevreden zijn met enkele invalbeurten. Het is weinig, maar ik wil daar niet over zeuren. Ik wacht geduldig op een nieuwe kans en zal die dan ook grijpen.”

In januari wordt in Angola de Africa Cup afgewerkt. Hoe groot is de kans dat je erbij zult zijn?

“Onlangs had ik een gesprek met de nieuwe bondscoach Shaibu. Hij verzekerde me dat ik voor 90 procent zeker in zijn selectie voor de Africa Cup zal zitten. Ik kijk ernaar uit: daar moet ik bevestigen dat ik het waard ben om er in Zuid-Afrika bij te zijn.”

De uitdaging is groot. Het WK wordt voor het eerst in Afrika georganiseerd. Dat wil je toch niet missen ?

“Het WK is de absolute top. En het Nigeriaanse voetbal is heel populair in Zuid-Afrika. Er wonen ook veel Nigerianen.”

Stel dat je er in Zuid-Afrika niet bij bent, hoe groot zal de ontgoocheling dan zijn ?

“Ik zal verdrietig zijn, maar de beslissing van de coach zal ik altijd aanvaarden. In dat geval wordt het werken naar de volgende uitdaging. Het hoort er allemaal bij als topsporter: ontgoocheling en euforie zijn factoren die altijd om de hoek loeren.”

Wie zijn je voornaamste concurrenten in de spits ?

“Aiyegbeni Yakubu (27, Everton), Obafemi Martins (25, Wolfsburg), Peter Odemwingie (28, Lokomotiv Moskou) en Ikechukwu Uche (25, Getafe) spelen allen in gerenommeerde competities.”

Zelf droom je van een voortzetting van je loopbaan in Engeland. Het WK missen zou een flinke streep door je carrièreplanning betekenen?

“Dat besef ik maar al te goed. Er wachten mij nu zes belangrijke maanden om dichter bij dat doel te komen.”

Je bondscoach zag je nog nooit live aan het werk bij Club Brugge. Waarop baseert hij zich om je te selecteren ?

“Hij zag de afgelopen wedstrijden van Club in de Europa League bijna allemaal op tv en ik mag hem binnenkort op de tribune in het Jan Breydelstadion verwachten.”(JK)

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234