Dinsdag 21/09/2021

Jose dobberde maandenlang rond op zee: de eerste foto's

null Beeld AFP
Beeld AFP

De eerste beelden van de man die veertien maanden geleden met zijn boot op drift sloeg op de Stille Oceaan en al die tijd ronddobberde op zee, zijn opgedoken. Jose Salvador Alvarengo (37) werd vandaag per boot overgebracht van Ebon naar Marujo, op de Marshalleilanden. "Ik kan niet geloven dat ik nog leef", zei de visser tegen MailOnline. "Ik bedank God dat ik hier ben", klonk het voor hij naar een ziekenhuis in de hoofstad van de eilandengroep werd gebracht.

Wankel op de benen, erg behaard, maar lachend, zo kwam de schipbreukeling over toen hij met behulp van een verpleger voet aan wal zette. Jose kan zich naar eigen zeggen weinig herinneren van zijn benarde avontuur op zee. Slechts één gedachte schiet voortdurend door zijn hoofd en dat is "de zee". "Ik wou dat ik me meer kon herinneren. Waarschijnlijk heb ik meer tijd nodig. Het heeft allemaal zo lang geduurd."

Van twee zaken is Jose wel zeker: hij heeft continu aan zijn familie gedacht en veel gebeden.

"Mirakelman van de Stille Oceaan" wordt de overlevende her en der genoemd. Een meute nieuwsgierigen daagde op in de haven van Marujo om een glimp te kunnen opvangen van de verdronken gewaande visser. Meteen daarna werd hij overgebracht naar een hospitaal voor verzorging.

De kledij en slippers die Jose aanhad, kreeg hij van eilandbewoners op Ebon, waar hij vorige week donderdag hevig zwaaiend werd aangetroffen, na een uitputtingsslag van meer dan een jaar op de Grote Oceaan. Hij droeg toen slechts ondergoed.

Jose wil dolgraag terug naar huis in Mexico. Tijdens het eerste radiocontact dat autoriteiten met hem hadden, kon er zelfs een grapje van af. "Ik ben er zeker van dat m'n baas mijn reis zal betalen."

null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld AFP
Beeld AFP

Ondanks de goede zorgen op Eban - Jose kreeg er eten, drinken en een bed - is de gezondheidstoestand van de man zorgwekkend. Hij werd overgebracht naar een ziekenhuis in Marujo voor een medisch onderzoek. Zijn bloeddruk is uitzonderlijk laag en zijn lichaam opgezwollen door de harde omstandigheden waarin hij maandenlang leefde.

Maar de man mag van geluk spreken dat hij zijn avontuur nog kan navertellen. Een kompaan die hem vergezelde tijdens de boottrip, een tiener tussen de 15 en 18 jaar, overleefde de tocht namelijk niet. Na ongeveer vier weken kwam de jongen om door ontbering, zei Jose. Op de boot was niet genoeg eten en drinken om te kunnen overleven en dus moesten de twee hun overlevingstechnieken aanspreken. Een inwoner van de eilandengroep vermoedt dat de tiener omkwam omdat hij geen rauw voedsel verdroeg.

null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld Kos
Beeld Kos

Het duo vertrok in december 2012 met hun vissersboot vanuit Tapachula (Mexico) naar El Salvador, het geboorteland van de Spaanssprekende man. Onderweg zouden ze haaien vangen, maar het lot was hen anders gezind. Hevige noorderwinden voerden het tweetal verder op zee. De vissers kregen motorpech en de routinevaart draaide uit op een hachelijke tocht van maar liefst veertien maanden, schrijft Daily Mail. Bijna 13.000 kilometer legde Jose af op zijn ruim zeven meter lange bootje. De 'Robinson' verorberde schildpadden, vogels en vissen om te kunnen overleven. Als het dagenlang niet geregend had, dronk hij schildpaddenbloed om genoeg vocht binnen te krijgen.

Pogingen om de aandacht te trekken van anderen vaartuigen, mislukten telkens, tot afgelopen donderdag. Jose strandde met zijn boot op een atol van de Marshalleilanden en werd opgemerkt door twee inwoners van Ebon. Zij brachten de uitgehongerde en sterk verzwakte "mirakelman" terug naar de bewoonde wereld.

Wanneer Jose herenigd zal worden met zijn familie, is nog onbekend. De man is afkomstig uit El Salvador, maar woont en werkt al vijftien jaar in Mexico.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234