Zondag 25/08/2019

José De Cauwer over de nieuwe garde en het wielervoorjaar: “We zitten met een nieuwe wonderboy”

Mathieu Van der Poel. Beeld Photo News

Schuif maar naar het puntje van uw stoel, vanaf zaterdag. Er is voldoende om u dit (klassiek) wielervoorjaar te verwennen. Samen met José De Cauwer, de vaste televisiesidekick van Michel Wuyts bij Sporza, fietsen we al even voorop.

Er is leven na Van Avermaet

Spontaan denkt José De Cauwer (69) aan Yves Lampaert (27). "Hij moet nog een stap vooruit kunnen zetten. Een stap die er in 2018 al half is gekomen, met een tweede opeenvolgende zege in Dwars door Vlaanderen en een fantastisch BK. Na het vertrek van Terpstra zal hij nóg minder moeten knechten en nóg meer zijn eigen kans mogen gaan. Simpel wordt het zeker niet, hij zal zichzelf in zijn nieuwe rol als kopman moeten bevestigen. Maar fysiek is hij er zeker toe in staat.

Voor enkele jongens op de rand van de doorbraak mag het nu eens mag gaan gebeuren, meent De Cauwer. Benoot (Strade Bianche), Stuyven (Kuurne-Brussel-Kuurne), Vanmarcke (Omloop), Naesen (GP Plouay): allemaal wonnen ze al een mooie koers. "Maar als je dat vergelijkt met de oogst die Van Avermaet al had binnengerijfd voor hij twee jaar geleden met Parijs-Roubaix zijn eerste grote klassieker op zijn palmares zette, dat was toch nog wel wat anders."

Yves Lampaert. Beeld Photo News

De monumentenjacht van Gilbert

"Gilbert moet op zijn 36ste nog grote koersen kunnen winnen. Of dat die twee ontbrekende monumenten in de reeks van vijf zullen zijn, is een ander verhaal", zegt De Cauwer. "Ik snap het wel: het oogt mooi, er zit een historisch randje aan. Maar Gilbert weet als geen ander hoe moeilijk het is om één zo'n klassieker op je palmares te zetten. Milaan-Sanremo en Parijs-Roubaix worden dat in deze fase van zijn carrière des te meer. Daarom: staar je niet langer blind op die #StriveForFive."

Eigenlijk heeft hij die uitdaging al zo goed als binnen, stelt De Cauwer, met twee Rondes van Lombardije (2009, 2010), Luik-Bastenaken-Luik (2011) en de Ronde van Vlaanderen (2017). "Daar mag toch gerust nog eens een Ronde bij? Maakt toch niet uit uit welke monumenten dat kransje van vijf bestaat? Persoonlijk zou ik het zelfs al geweldig vinden mocht het voor de derde keer de Omloop worden, of de E3, of Gent-Wevelgem."

Philippe Gilbert. Beeld BELGA

Gloriedag voor Wellens of Teuns in de Ardennen

"De beste versies van Wellens (27) en Teuns (26) mogen in Luik-Bastenaken-Luik en de Waalse Pijl altijd bij de kanshebbers worden gerekend. Ik ga ervan uit dat er toch een beetje sleet komt op Valverde. Zijn 'net niets' in de voorbereidingskoersen laten dat alvast uitschijnen. Ook al zal hij hier en daar nog zijn ding doen, beter wordt hij niet meer. Maar we zitten nu met een nieuwe wonderboy opgescheept: Julian Alaphilippe."

Het is afwachten welke impact de nieuwe finale van Luik-Bastenaken-Luik, met aankomst in het centrum van Luik, zal hebben op de koers. De Cauwer: "Zo'n Roche aux Faucons blijft wel een lastig rotding om er met de echte klimmers te wedijveren. Het wordt niet eenvoudig, zeker omdat nog andere renners op de loer liggen. Zo'n Aleksej Loetsenko, trekt die zijn sterke prestaties van de voorbije weken door, iets wat hij in het verleden nog nooit heeft kunnen doen?"

De snelle ontwikkeling van Philipsen en Evenepoel

"Mijn voorspelling kwam uit: Philipsen (20) zou vroeger scoren dan Evenepoel (19). Logisch. Vooral de manier waarop hij er zich in de spurt down-under tussenwrong, maakte indruk. Philipsen stuurt goed, zit stevig op zijn fiets en is van het principe 'iedereen heeft zijn plaats in het peloton, dus ik ook'. De juiste mentaliteit. Op zo eentje zaten we te wachten. Vraag is of hij nu al klaar is voor het grote werk in de Vlaamse Ardennen, die ongetwijfeld zijn ding zijn. Ik denk dat we nog een jaar geduld moeten oefenen en de tijdrijder/tempobeul die hij van origine is verder laten ontwikkelen om sterke finales te kunnen rijden.

"Laat ook Evenepoel ondertussen maar rustig doen. Goed, goed, goed, was het in San Juan. Sterke koers, hard gewerkt, veel geleerd. In de UAE Tour zullen we alweer iets wijzer worden over wat hij nu al waard is op WorldTour-niveau. Eerlijk? Ik dacht dat hij meer moeite zou hebben om in een peloton te rijden. Maar hij is verdomd stuurvaardig."

Remco Evenepoel. Beeld Photo News

Van der Poel en Van Aert: toppers in het veld én op de weg

"Dit voorjaar wordt voor Van Aert (24) belangrijker dan voor Van der Poel (24). Hij heeft zijn veldritseizoen nóg meer afgeroomd, is nóg minder fulltimecrosser geworden dan zijn rivaal en hij reed al eens een halve klassieke lente in 2018. Dat maakt dat hij al aan bevestigen toe is. Gek eigenlijk, hoe snel het gaat. Altijd en overal de finale rijden, daarom niet winnen, is de volgende logische stap."

Campenaerts valt werelduurrecord van Wiggins aan

"Fantastisch wat Campenaerts (27) voor elkaar krijgt. Een selfmade man. Bij Lotto-Soudal krijgt hij natuurlijk veel steun. Ze zijn er mee op de kar gesprongen en dat is goed. Maar draai de tijd eens even terug. 'Ik wil tijdrijder worden.' Met die melding kwam hij vier jaar geleden het profpeloton ingestapt. Dat is als een Belg die professioneel honkbal wil gaan spelen in Amerika of Australië. Wat hij heeft gerealiseerd, aanvankelijk zonder ook maar een greintje steun vanuit zijn onmiddellijke omgeving, moederziel alleen, is gewoon fe-no-me-naal. Hij is nu op het punt aanbeland dat hij door iedereen 100 procent au sérieux wordt genomen.

"De wil en de overtuiging om dat werelduurrecord te breken zijn groot. Zoals hij zegt: in de meest ideale omstandigheden zou Bradley Wiggins misschien een halve tot volle kilometer per uur rapper hebben kunnen rijden. Die omstandigheden probeert hij voor zichzelf - voorbereidingstage in Namibië, poging op grote hoogte in Aguascalientes - te creëren."

Victor Campenaers. Beeld Jan De Meuleneir/Photo News
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden