Woensdag 04/08/2021

Islamitische Staat

Jordaanse piloot in interview met IS: "Ze zullen me vermoorden"

De gevangen genomen Jordaanse straaljagerpiloot Muadh al-Kasasbeh in oranje plunje. Beeld rv
De gevangen genomen Jordaanse straaljagerpiloot Muadh al-Kasasbeh in oranje plunje.Beeld rv

Islamitische Staat (IS) heeft in zijn maandelijkse onlinetijdschrift Dabiq een interview geplaatst met de Jordaanse piloot die vorige week in handen van de terreurgroep viel. "Ze zullen me vermoorden", zegt de 26-jarige eerste luitenant.

Muath al-Kasaesbeh, die in het interview steevast 'murtadd' (afvallige) wordt genoemd, stortte vorige week woensdag neer boven Raqqa, het IS-bolwerk in Syrië. Hij is de eerste buitenlandse legerpiloot die in handen van IS valt sinds de internationale coalitie in september begon met luchtaanvallen op de terreurgroep.

Gevraagd hoe de F-16 van al-Kasaesbeh is neergehaald, antwoordt hij: "Ik hoorde en voelde hoe ik werd geraakt. De piloot van het toestel dat met mij mee vloog, nam contact met mij op en zei dat ik was geraakt. Er kwam vuur uit een van de motoren."

De piloot besloot daarop zijn schietstoel te gebruiken en belandde in een rivier. "Daar werd ik gevangen genomen door militanten van Islamitische Staat."

De Verenigde Staten ontkennen dat de F-16 door IS is neergehaald met een antivliegtuigraket, zoals de extremisten zelf beweren. De Amerikaanse generaal Lloyd Austin zei vorige week dat de VS het niet tolereren dat IS "dit ongelukkige vliegtuigongeluk anders presenteert of exploiteert voor zijn eigen doeleinden."

In het tijdschrift Dabiq wordt het ongeluk "een geschenk van Allah" genoemd. De Amerikanen zouden ontkennen dat het vliegtuig door IS uit de lucht is geschoten "omdat ze bang zijn dat hun bondgenoten niet meer deelnemen aan de luchtaanvallen uit angst voor de schaamte als ze in handen vallen van IS."

Bij het interview, dat in de vorm van een vraag-antwoordgesprek is opgeschreven, zijn een aantal niet eerder opgedoken foto's van de Jordaanse piloot te zien. Hij is onder meer te zien in een oranje overall, hetzelfde kledingstuk dat de journalisten James Foley en Steven Sotloff en hulpverleners Alan Hanning en Peter Kassig droegen tijdens hun onthoofdingsvideo's. Al-Kasaesbeh zegt de video's niet te hebben gezien, maar weet dat hem hetzelfde lot boven het hoofd hangt. "Ze zullen me vermoorden", zegt hij.

Een pasje, gepubliceerd in Dabiq, waarop te zien is dat al-Kasaesbeh voor de Jordaanse luchtmacht werkt. Beeld Dabiq
Een pasje, gepubliceerd in Dabiq, waarop te zien is dat al-Kasaesbeh voor de Jordaanse luchtmacht werkt.Beeld Dabiq
De Jordaanse piloot met enkele van zijn collega's. Beeld Dabiq
De Jordaanse piloot met enkele van zijn collega's.Beeld Dabiq

Dineren met Amerikanen

In het interview krijgt de piloot vragen voorgelegd over welke "afvallige Arabische regimes" deelnemen aan de luchtaanvallen, welke luchtmachtbases zij gebruiken en of hij "Amerikaanse kruisvaarders" is tegengekomen. Op de laatste vraag antwoordt al-Kasaesbeh: "Natuurlijk, er zijn ongeveer 200 Amerikanen op de Muqaffaq al-Salti basis (de basis in de Iraakse stad al-Azraq, waar de Jordaanse piloot vertrok op de dag van het ongeluk). Er zijn ongeveer 16 Amerikaanse piloten, onder wie een vrouw. De rest werkt als techneut, ingenieur of heeft een andere ondersteunende rol."

De piloot vertelt dat de Amerikanen soms met hen dineren en dan 'mansaf' eten, een traditioneel Arabisch gerecht met lam, yoghurt en rijst. "Dat vinden ze heel lekker." Volgens al-Kasaesbeh wordt er tijdens deze diners niet gesproken over "geheime zaken en veiligheidsissues".

In het IS-tijdschrift wordt de aanslag op het café in Sydney van afgelopen maandgeprezen. Daarbij kwamen twee gegijzelden en de gijzelnemer zelf, Haron Monis, om het leven. Monis, een 50-jarige Iraniër met een crimineel verleden, eiste de Australische premier Tony Abbott persoonlijk te spreken. Ook wenste hij een vlag van IS op te hangen.

Ook de Britse gijzelaar John Cantlie staat in het tijdschrift, met een eigenhandig artikel. Het is niet duidelijk of Cantlie het artikel, dat de titel 'Meltdown' draagt, onder druk heeft geschreven of dat zijn naam simpelweg bij de tekst is gezet. In het artikel wordt de val van de dollar voorspeld. Ook worden de voordelen opgesomd van het gebruik van goud als munteenheid. De auteur noemt het besluit van IS om zijn eigen munteenheid in te stellen "een slimme zet".

Cantlie, die samen met James Foley in november 2012 werd ontvoerd in Syrië, dook eerder al op in zeven propagandavideo's van IS. Daarin prijst hij het beleid van de terreurgroep en uit hij kritiek op militaire acties van westerse landen.

Hieronder een van de video's van Cantlie, verschenen op 18 september van dit jaar.

John Cantlie tijdens een van de video-opnamen die IS van hem heeft gemaakt. Beeld REUTERS
John Cantlie tijdens een van de video-opnamen die IS van hem heeft gemaakt.Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234