Dinsdag 26/01/2021

Literatuur

Joost Vandecasteele: "Zoveel mogelijk bruggen verbranden met De Bezige Bij Amsterdam"

Joost Vandecasteele.Beeld PHOTO_NEWS

In 'De ochtend' op Radio 1 trok schrijver Joost Vandecasteele vanmorgen van leer tegen uitgeverij De Bezige Bij. Die maakte gisteren haar herstructureringsplannen bekend. "Ik wil zoveel mogelijk bruggen verbranden tussen mij en De Bezige Bij Amsterdam", aldus Vandecasteele.

Aan de vooravond van de 78ste Boekenbeurs sloeg het nieuws van de herstructurering bij WPG, het uitgeefconcern waar De Bezige Bij deel van uitmaakt, gisteren hard in. Het bericht dat De Bezige Bij in Antwerpen de boeken toe doet, werd door directeurs Koen Clement en Henk Pröpper ontkend. Wel wordt de Antwerpse afdeling geïntegreerd in de Nederlandse.

Vlaamse auteurs reageren verontwaardigd. "Niet alleen omdat het wordt opgedoekt, maar vooral omdat ik niet graag als een idioot behandeld word", aldus Joost Vandecasteele. "En dat is wel wat er nu gebeurt."

Wens van veel auteurs

Waar hij het meest boos om is, is "dat de verantwoordelijkheid naar ons wordt doorgeschoven". "Ze geven ons bijna de schuld. 'Het was de wens van veel auteurs', staat in de brief. Wat niet waar is: we zijn net naar De Bezige Bij in Antwerpen gegaan omdat we niet bij De Bezige Bij in Amsterdam wilden horen. Omdat we niet in die eenheidsworst van bestsellers passen, en niet in een staatsieportret naast Harry Mulisch willen staan."

Volgens de directeurs blijft in Antwerpen een kleinere ploeg bestaan om talent in Vlaanderen een kans te geven. "Het klinkt heel mooi", zei Vandecasteele in 'De ochtend', "maar het is onzin. Er komt een topredacteur vanuit de grachtengordel die plotseling een magisch inzicht heeft over Vlaanderen en die op één commerciële lijn met Amsterdam staat. Dat is gewoon walgelijk. Het is een andere markt, met andere gevoeligheden. Zelfs een ander idee van wat literatuur is. Hier proberen boeken iets te betekenen, daar proberen ze te behagen."

Kleinere uitgeverijen

Vandecasteele is dan ook niet van plan de overstap te maken. "Als mensen de grens over willen, is dat hun goed recht. Persoonlijk heb ik er geen zin in. Ik wil zoveel mogelijk bruggen verbranden met Amsterdam."

Volgens de auteur zijn er in eigen land nog voldoende alternatieven. "Een goed boek is een goed boek, waar het ook uitgegeven wordt", meent hij. "Het idee dat je bij de groten moet horen om groots te zijn, is voorbijgestreefd. Er zijn nieuwe, kleine uitgeverijen die langzaam aan het opstarten zijn. Goede dingen blijven bestaan, al is het misschien iets moeilijker en via omwegen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234