Woensdag 23/09/2020

De Verborgen Parel

Jonwayne: doorzeefd hart, zwartgeblakerde ziel

Beeld rr

Intense jongen, die Jonwayne. Grimmig, getormenteerd. Maar wacht, loop even langs zijn show op Dour en laat u opslokken door zijn muziek. U zal nooit meer dezelfde zijn. Beloofd.

"Op 25 mei 2014 stond ik op uit mijn bed in het midden van de nacht, dronken, met een brandende keel, naar adem snakkend. Ik stommelde door het donker om de gootsteen van mijn hotelkamer te kunnen bereiken. Ik dronk van het kraantje maar het brandende gevoel bleef. Ik deed de lichten aan. Mijn bed zat onder de kots. Ik ging in de dichtstbijzijnde stoel zitten, stilzwijgend. Toen huilde ik.”

Zo begint de hartverscheurende brief van Jonathan Wayne a.k.a. rapper Jonwayne die hij voor zijn fans op zijn sociale media-kanalen postte. Wayne outte zich er als alcoholist en wierp een licht over de resem fobieën die hem deden vervreemden van zijn fans, zijn vrienden en zijn familie.

Beeld © jonwayne

Best kept secret

Tot op dat punt had hij zich met veel branie uit de Californische hiphopunderground omhoog geworsteld. Trendspotters als Gilles Peterson ontdekten hem na zijn eerste Britse concerten. In 2013 kroonde die invloedrijke BBC-dj Jonwaynes Rap Album One tot Plaat Van Het Jaar.

In ons land bleef zijn exposure beperkt. Dj en smaakmaker Lefto pushte de rapper in zijn radioprogramma op Studio Brussel, de Ancienne Belgique gaf Jonwayne een forum in haar club, begin 2014, luttele maanden voor zijn breakdown. Wij zagen dat Brusselse concert en ontdekten er het best bewaarde geheim van de L.A.-rapunderground. “I’m the best kept secret / tell your boys not to keep it”, klonk het toen.

Plaat van het jaar

Wayne kickte af van zijn verslaving en vond rust bij de muziek. Hij begon weer raps te schrijven. Toch voelde hij zich ongemakkelijk in de muziekindustrie waar iedereen aasde op een stukje van zijn ziel. Hij bracht de veelzeggende ep Jonwayne Is Retired uit, waarop een prille Anderson  Paak een cameo krijgt. De terugkeer door de Grote Poort kwam er in het voorjaar van 2017 met Rap Album Two, het verbluffende, hartverscheurende relaas van Waynes moeizame klim uit het dal. Het is één van de allerbeste rapplaten van het jaar, links van Kendrick Lamar, rechts van Vince Staples.

Het opvallende aan deze weirdo? Jonwayne ziet eruit als een nerdy Hell’s Angel: blank, corpulent, met een dikke leesbril, lange haren en een stoïcijnse, haast apathische blik in de ogen. Op Rap Album Two tackelt hij zichzelf en zijn critici in de fenomenale skit 'Live From The F**k You’, waarin hij in een bar wordt lastiggevallen door een dommige kerel die niet kan geloven dat hij een rapper is maar Wayne toch dwingt een performance te geven voor zijn jarige vriendinnetje.

Momentum

Hij haalt zichzelf wel vaker onderuit op dat waanzinnig intelligente, furieuze album. In 'The Single’ begint hij drie keer aan dezelfde strofe van wat een catchy hit zou moeten worden om telkens over zijn woorden te struikelen en vloekend te stoppen. "Het is een meta-commentaar op hoe men radiosingles in het midden van een anders coherent album plaatst,” verklaarde hij in de Amerikaanse muziekpers, "meestal op vraag van een label, een manager, wie dan ook.”

Hij aarzelt evenmin om nijdig zijn troeven op een rijtje te zetten: zijn raps zijn onevenaarbaar, hij produceert zijn eigen beats en brengt zijn muziek uit op zijn eigen label, Authors genaamd. Wayne volgt koppig zijn eigen weg. Aan de vooravond van Rap Album Two releaste hij vier singles waarvan hij er doodleuk geen enkele op de plaat zette. Hij neemt zijn raps op in één enkele take "om het momentum te bewaren en om emotionele oprechtheid te garanderen”. Alleen Jay-Z doet het hem na.

Weltschmerz

Het wordt pas grandioos wanneer hij zijn doorzeefde hart en zwartgeblakerde ziel op een schoteltje dissecteert, zoals in 'Out of Sight’, een rauwe mea culpa op het verraderlijk getinkel van een muziekdoosje. Jonwayne overloopt zijn stommiteiten, bekent dat hij elke dag wenst om de vrienden terug te zien die hij heeft verstoten, maar dat zijn sociale handicaps hem verlammen. Every time I wanna make it right I freeze up and the visions of the shadows of my demons who went out of sight”, zucht hij.

Of wat dacht u van 'Afraid of Us’, een nummer dat ons op vele nachtelijke autoritten heeft vergezeld en ons steeds weer met een loden hart thuis laat aanspoelen. Over een oude soulsample bedankt de rapper zijn vrienden die hem steunden toen hij in de put zat, ook al behandelde hij hen als stront. "Look at these people counting on me when I can’t even count on myself”, klinkt het. 

Jonwayne bedoelt het goed, dat zal u merken op Dour. Hij mag u dan meewarig aankijken, hoofdschuddend zijn briljante old skool-beats in gang zwengelen en zijn Weltschmerz smalend over u heen kieperen, aan het einde van de rit zal u minstens een tikkeltje meer doorleefd de nacht inzwalpen. Vergeet hem niet in uw eindejaarslijstje, oké?

Jonwayne speelt zaterdag 15/7 op Dour. dourfestival.eu

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234