Vrijdag 18/06/2021

Jongste Williamszus valt voor het eerst sinds 1997 buiten top honderd

Uit Chris Everts open brief: 'Je bent gewoon te goed om geen twee grandslamtoernooien per jaar te winnen'

SOS: Save Our Serena

Na elke toernooiafzegging zinken de Williamszussen dieper weg, zo registreert de wekelijkse WTA-ranking. Wat zielig staat Serena Williams nu op de 106de plek, voor het eerst sinds 1997 buiten de top honderd. De diagnose: tennismoe en na blessureleed hopeloos uit conditie. De alarmbel rinkelt. 'Vergooi je talent niet', schrijft oude tennisglorie Chris Evert stiefmoederlijk in een opmerkelijke open brief aan Serena Williams.

Brussel

Eigen berichtgeving

Bart Fieremans

Wanneer verscheen Serena Williams voor het laatst in de openbaarheid? Ze is onlangs nog breed lachend gesignaleerd naast model Paris Hilton, ze zat op de beroemdste Amerikaanse tv-sofa (die van Oprah Winfrey) en verscheen vorige week op de rechtszaak van Robert Maxfield, die schuldig is bevonden aan moord op Yetunde Price. Serena's halfzus kwam in 2003 om door een verdwaalde kogel, na een schietpartij tussen drugsbendes. "Ik wou alleen laten weten hoe unfair het is wat je onze familie aandeed", snikte Serena Williams.

Maar het laatste tennisoptreden van Serena Williams dateert al van januari 2006: een roemloze aftocht in de derde ronde van de Australian Open tegen Daniela Hantuchova. Pijnlijk ook hoe Serena Williams het mikpunt van spot was, nadat foto's over haar te dikke achterwerk en zichtbare fysieke achterstand de wereldpers hadden gehaald. Venus Williams verging het niet veel beter. Exit eerste ronde tegen Tzvetana Pironkova, tot nu toe ook de enige match van Venus in 2006.

Officieel geven de Williamszussen sindsdien alleen een teken van leven als ze weer maar eens voor een toernooi afzeggen. Zo geschiedde voor Antwerpen, Dubai, Miami, Amelia Island en Charleston. De boodschap luidt altijd zo: Serena voelt zich niet fit genoeg na knieperikelen en Venus heeft last aan de rechterelleboog, mogelijk tendinitis. Maar in het circuit heerst scepticisme. De Williamsen zouden vooral tennismoe zijn. De verplaatsingen, de jetlags, de hotelsuites, de media, het winnen... ze hebben het allemaal gehad. Liever praten ze over hun andere passies: Serena over haar acteren en het ontwerpen van kledij, Venus over haar decoratiebedrijf V Starr Interior.

Mogelijk kan het hen dus geen zier schelen dat ze nu als nummer 106 (Serena) en 12 (Venus) afglijden op de ranking. De vrees bestaat dat ze geruisloos uit het circuit zullen verdwijnen. En dat zou zonde zijn, ontspint zich nu de discussie over hun lot. Ex-tenniskampioene en huidig tv-commentator Chris Evert schreef in het huidige nummer van Tennis Magazine een opmerkelijke open brief aan Serena Williams.

Het epistel is niet meer of minder dan een SOS, ofte Save Our Serena. In een notendop vraagt Evert aan Serena om zich weer 100 procent op het tennis toe te spitsen: "Beste Serena, ik begrijp dat je belang hecht aan een allround persoonlijkheid. Maar een vraag intrigeert mij: wat maakt de geschiedenis voor jou uit? Je kunt de beroemdste atlete ter wereld zijn. Ik zie niet in hoe acteren en mode daaraan kunnen tippen. Je kunt nog al je dromen najagen wanneer je met tennis gestopt bent. Je bent gewoon te goed om geen twee grandslamtoernooien per jaar te winnen."

Evert vond een bondgenote in Martina Navratilova. Zij viert in de herfst haar vijftigste verjaardag, maar tennist nog altijd als prof in het dubbel. Navratilova weet alles over toewijding: "Serena zou fysiek in haar bloeijaren moeten zitten, maar zij vergooit tijd die ze niet meer kan inhalen. Ze heeft een gave die ze niet gebruikt. Je kunt spijt krijgen van de dingen die je niet gedaan hebt. Of wil ze zo diep zakken dat ze moet bedelen voor wildcards om te tennissen?"

En zo blijven de Williamszussen de gemoederen beroeren. Het was niet anders in het Williamstijdperk tussen 2002 en half 2003. Als nummer 1 en 2 torenden ze toen zo boven de rest uit dat ze kritiek slikten wegens hun opeenvolgende van spanning gespeende onderlinge grandslamfinales. Nu krijgen ze commentaar op hun tennisattitude. Maar of ze daar wakker van liggen? Het valt te betwijfelen. De Williamszussen staan erom bekend dat ze eigenzinnig hun eigen weg gaan. Of beter: de weg die hun excentrieke vader Richard uitstippelde. Hij stopte zijn kinderen een racket in de handen en blufte dat ze ooit de beste speelsters ter wereld zouden zijn. Maar laten we niet vergeten dat ook hij enkele jaren geleden al het advies gaf aan Serena en Venus om te kappen met tennis. "Alleen leeghoofden blijven te lang op het circuit rondhangen. Ik hoop dat mijn dochters op hun 24ste hun eigen bedrijf leiden."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234