Donderdag 15/04/2021

ReportageSkateboarden

Jongens en meisjes gaan aan het skaten in coronatijd: ‘Mijn crew, dat is mijn familie’

Op het Theaterplein in Antwerpen oefenen jongeren hun skills. 'Eerst oefenen op de oprit van je ouders en daarna stoefen bij de vrienden hier.' Beeld Tim Dirven
Op het Theaterplein in Antwerpen oefenen jongeren hun skills. 'Eerst oefenen op de oprit van je ouders en daarna stoefen bij de vrienden hier.'Beeld Tim Dirven

Stadspleinen die vollopen voor kickflips en grinds, skatewinkels die gouden zaken doen en clubs die de instroom van nieuwe leden niet kunnen volgen: skateboarden is razend populair. ‘Alleen jammer dat ze ons proberen weg te jagen.’

‘One more time.’ Op het Theaterplein in Antwerpen galmt Daft Punk door de boxen. Op de achtergrond hoor je het geluid van vele kleine wieltjes die over het beton rollen. Het is woensdagmiddag, de zon straalt en de scholen in de buurt zijn net uit. Een twintigtal jonge waaghalzen oefent trucjes op de attributen die ze zelf hebben meegebracht: een bankje, een nadarhek, een verkeersbord.

De twaalfjarige Diae, die nog maar een halfjaar op wieltjes staat, probeert met veel geduld zijn kickflip onder de knie te krijgen. “Ik heb 200 euro moeten sparen voor dit skateboard. Dat was niet simpel, want het is al mijn tweede deck. Het eerste is gebroken toen ik iets te wild op de grond terechtkwam.” Diae houdt vooral van de vrijheid van het skaten. “Na school kom ik hier samen met mijn vrienden oefenen.” Onder wie ook Maurice (13), die vanop een bankje toekijkt. “Mijn crew, dat is eigenlijk mijn familie”, zegt hij.

Ook in de rest van het land zit skateboarden in de lift. Dat zien ze bij de clubs, die de instroom van nieuwe leden al niet meer kunnen bijhouden. “De lessen en de zomerkampen zitten overvol”, zegt Jana Mys, coördinator bij Skate Vlaanderen. “Uiteraard speelt corona een belangrijke rol, jongeren snakken meer dan ooit naar een uitlaatklep en naar avontuur. Maar de sport groeit al langer. Dit jaar zal ze voor het eerst te zien zijn op de Olympische Spelen.”

Yoga en stretchen

Ook de skateshops doen gouden zaken. “Wij zien vooral nieuwe gezichten: jongeren van tien à twaalf jaar die hun eerste board komen halen”, zegt Mohamed Saouti van de Curb Skateshop in Gent. “Tegelijk zijn er opvallend veel ouderen die hun skateboard hadden opgeborgen, maar nu de liefde voor de sport terugvinden. Ook het aantal meisjes, zowel jong als oud, neemt stevig toe. Ongeveer twee op de tien beginners zijn vrouwen.” Met dank, onder andere, aan de populaire HBO-serie Betty.

'Andere mensen zien gewoon een bankje, wij bedenken twintig manieren om dat bankje te gebruiken.' Beeld Tim Dirven
'Andere mensen zien gewoon een bankje, wij bedenken twintig manieren om dat bankje te gebruiken.'Beeld Tim Dirven

Alex (24) werd vroeger in Herentals nog scheef bekeken toen hij als enige skater balustrades en trappen onveilig maakte. Nu woont hij in Antwerpen, kijken jonge skaters naar hem op en wordt hij gesponsord door Converse – voor veel beginners de ultieme droom. “De laatste jaren is de skatewereld enorm veranderd. Merken lanceren non-binaire kledij, bekende skaters outen zich als homo en marketeers richten zich op vrouwen”, zegt hij. “De sport is veel inclusiever en meer mainstream geworden.”

Het beeld van de wietrokende hangjongeren is allang voorbijgestreefd. Zorg dragen voor je lichaam is nu de trend: gezond eten, yoga, stretchen. Uiteraard hechten skaters nog altijd belang aan trucjes, zegt Alex. “Eerst oefenen op de oprit van je ouders en daarna stoefen bij de vrienden.” (lacht) Maar waar het echt om draait, is gewoon samen zijn. Zeker nu, wanneer jongeren worstelen met hun isolatie. Vandaar dat veel vriendengroepjes samen aan de sport beginnen.

Overlast

Het succes komt wel met een keerzijde. Zo gaat het Antwerpse stadsbestuur vanaf april ijzeren haken installeren op de trappen en boorden aan de Scheldekaaien. De buurtbewoners klagen over geluidsoverlast en hinder. Door de vele skaters dreigen de trappen ook beschadigd te raken. “We zitten daar enorm mee verveeld”, zegt Alex. “De stad wil dit oplossen door skateparken aan te leggen, maar eigenlijk willen wij gewoon op straat skaten.”

Het creatieve proces is cruciaal, klinkt het. “Andere mensen zien gewoon een bankje, wij bedenken twintig manieren om dat bankje te gebruiken”, zegt Alex. Ook het filmen van deze pogingen, die massaal online worden gedeeld, wordt steeds belangrijker. “Maar de essentie is de vrijheid”, zegt Alex. “Als een skiër kan kiezen tussen een indoorpiste en de Alpen, dan is de keuze toch ook snel gemaakt?”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234