Dinsdag 26/10/2021

Jongen van tien stak per ongeluk zware Californische bosbrand aan

Een kind van tien heeft toegegeven dat hij de aanstichter was van een van de grootste bosbranden ooit afgelopen week in Zuid-Californië. Door met lucifers te spelen veroorzaakte de jongen per ongeluk een brand die meer dan 15.000 mensen uit hun huis dreef.

Door Barbara Debusschere

Los Angeles l Openbaar aanklagers breken zich het hoofd over de zaak, omdat ze de dader door zijn jonge leeftijd moeilijk kunnen vervolgen. Omwonenden die have en goed kwijtraakten, staan paf omdat een spelend kind zo'n ravage kon ontketenen.

'The Buckweed fire' zette op 21 oktober grote delen van Agua Dulce, een stad ten noordoosten van LA, in geen tijd in vuur en vlam. Door het droge weer, de sterke en warme wind legde de brand in enkele uren tijd 63 huizen en andere gebouwen en 15.000 hectare land in de as.

Het was dan ook een van de zwaarste van de ruim twintig bosbranden die vorige week in de staat Californië veertien levens eisten, 2.800 gebouwen verwoestten en een gebied van meer dan tweeduizend vierkante kilometer, van Los Angeles tot de Mexicaanse grens, zwart blakerden.

Dat de branden werden aangewakkerd door een harde woestijnwind staat vast, maar in bepaalde gevallen vermoeden onderzoekers dat ze waren aangestoken. Zo ook voor de Buckweedbrand. Aanvankelijk werd nog gedacht aan neergevallen elektriciteitskabels, maar speurders kwamen uit bij een jongen van tien jaar die met zijn ouders in de buurt van een paardenranch in een caravan woont.

Het kind is twee keer ondervraagd door politie en gaf uiteindelijk toe dat hij, terwijl zijn ouders op de ranch hielpen, met lucifers had gespeeld en dat daardoor een droge struik in brand was gevlogen. Dat was het begin van de zware bosbrand. De identiteit van de jongen wordt beschermd en momenteel is hij bij zijn ouders in afwachting van een juridische beslissing.

Omwonenden vertellen aan The Los Angeles Times dat het kind erg onder de indruk is. "Het is absoluut duidelijk dat hij niets slechts beraamde en dat het een ongeluk was. Ik weet dat de jongen er zich verschrikkelijk over voelt", zegt Denise Tomey van de Carousel Ranch, waar een ouder van de jongen werkt.

Brandweerautoriteiten van de staat Californië, waar door de zware bosbranden 630.000 mensen moesten worden geëvacueerd, stellen dat de jongen wellicht niet kan worden vervolgd omdat hij nog zo jong is. Ook van een andere brand, die ruim elfduizend hectare en zestien woningen verwoestte, wordt vermoed dat hij is aangestoken en er is een beloning van 285.000 dollar uitgeloofd voor informatie die leidt tot een arrestatie en een veroordeling.

Wanneer iemand onder twaalf jaar een brand veroorzaakt, wordt dat gezien als 'spelen met vuur' en niet als 'brandstichting', klinkt het bij de hoofdinspectie van het California Department of Forestry and Fire Protection.

Speurders overlopen nu nog eens alle bewijzen. "Het was een kind dat het vuur aanstak maar het is niet duidelijk wat zijn bedoelingen op dat moment waren", aldus Bill McSweeney, hoofd van het departement binnenlandse veiligheid in het district Los Angeles, in The New York Times.

Wel zou het volgens het brandweerdepartement kunnen dat de ouders van het kind verantwoordelijk worden geacht. En dat zou betekenen dat ze zouden moeten opdraaien voor de schade, die zeker in de miljoenen dollars loopt. Het valt echter te betwijfelen of het gezin nog maar een fractie daarvan kan betalen.

Ondertussen zijn zeven van de branden in Zuid-Californië nog niet onder controle. De schade wordt op 1,5 miljard dollar geschat. Vijf volwassenen zijn al gearresteerd op verdenking van brandstichting, maar geen van hen is voorlopig in verband gebracht met een bepaalde brand.

Het is absoluut duidelijk dat de jongen niets slechts beraamde

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234