Maandag 06/02/2023

NieuwsBuitenland

Jonge vluchteling wordt neergeschoten aan grens tussen Turkije en Bulgarije: ‘Hij wilde me doden’

De 19-jarige Syrische vluchteling Abdullah El Rustum zit op de grond nadat hij beschoten werd in het hand en de borstkas. Beeld Sky News
De 19-jarige Syrische vluchteling Abdullah El Rustum zit op de grond nadat hij beschoten werd in het hand en de borstkas.Beeld Sky News

In een video is te zien hoe de 19-jarige Syriër Abdullah El Rustum beschoten wordt aan de Bulgaars-Turkse grens. Het is de eerste keer dat op beeld wordt vastgelegd hoe een vluchteling aan een grens van een lidstaat van de Europese Unie gewond geraakt door een schot van een vuurwapen. Bulgarije zit extra verveeld met de zaak, want het land probeert momenteel Europese regeringsleiders te overtuigen om toegelaten te worden tot de Schengenzone.

Yorick Dupon

De beelden zijn naar buiten gebracht door verschillende Europese media, waaronder de Britse zender ‘Sky News’ en het Nederlandse onderzoeksjournalistiek bureau ‘Lighthouse Reports’. Zij onderzochten de beelden van 3 oktober dit jaar. Daarin is te zien hoe El Rustum op de grond valt nadat een kogel zich door zijn hand boort en in z’n borstkas terechtkomt.

Volgens de jongvolwassene losten Bulgaarse grenswachters schoten toen hij en een groep andere mensen illegaal Bulgarije probeerden binnen te geraken. “Ze schoten eerst twee keer in de lucht. Daarna schoten ze recht voor ons, in de grond. Dat maakte ons niet bang en we vroegen: ‘Waarom doe je ons dit aan?’ Daarna werd ik geraakt omdat ze op ons schoten. De manier waarop hij schoot was een directe manier en hij wilde me doden”, aldus El Rustum.

Journalisten konden aan de hand van video’s gemaakt met smartphones de locatie van de schietpartij bevestigen. Ook konden ze een wagen herkennen, waarvan het type gebruikt wordt door de Bulgaarse grenswacht.

Er werd ook een forensisch expert ingeschakeld die aan de hand van het geluid van het schot in de video kon achterhalen dat het werd afgevuurd door een klein vuurwapen. Dat vuurwapen werd gebruikt in de richting van de persoon die aan het filmen was.

Bulgarije deel van de Schengenzone?

Donderdag staat de toetreding van Bulgarije tot de Schengenzone op de agenda van Europese toplui. Volgens de Europese Commissie en Parlement voldoet het land aan de nodige voorwaarden, net als Roemenië en Kroatië.

Binnen de Europese Raad, waarin regeringsleiders of gekozen staatshoofden zetelen, is Nederland nog sterk gekant tegen het toelaten van Bulgarije in de zone van vrij verkeer van goederen en personen. Eerst moet de Commissie hebben vastgesteld dat je bijvoorbeeld “als er een grenshek staat, niet met een 50 eurobiljet alsnog” de grens over kunt, zei de Nederlandse premier Mark Rutte vorige week vrijdag. Een uitspraak die kwaad bloed zette bij de Bulgaarse president. De Commissie ziet voor zulke praktijken “geen enkele” aanwijzing, zegt bevoegd Eurocommissaris Ylva Johansson.

Vier keer meer mensen proberen grens oversteken

Tussen het begin van dit jaar en 27 november hebben 153.460 mensen de Bulgaars-Turkse grens proberen oversteken, volgens officiële cijfers. Dat is vier keer meer dan tijdens dezelfde periode vorig jaar. De Bulgaarse grenswacht klaagt bovendien over toegenomen agressie door inwoners van niet-EU-landen.

Volgens de Bulgaarse regering is er schade aan grensposten door stenen die werden gegooid door mensen van de groep waar de 19-jarige Abdullah El Rustum toe behoorde. Ze zouden ook zaken hebben verbrand en zich agressief hebben gedragen. Er zou een onderzoek zijn gedaan door de overheid en daaruit bleek dat er “geen schoten werden gelost vanuit onze kant”.

De 19-jarige Syrische vluchteling Abdullah El Rustum vertelt aan 'Sky News' dat hij werd beschoten door de Bulgaarse grenswacht. Beeld Sky News
De 19-jarige Syrische vluchteling Abdullah El Rustum vertelt aan 'Sky News' dat hij werd beschoten door de Bulgaarse grenswacht.Beeld Sky News

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234