Zondag 07/03/2021

Jonge Spanjaard wint met overmacht derde etappe Vuelta

Hulsmans kan voorsprong van bijna tien minuten op vijftig kilometer van de meet niet verzilveren

Valverde degradeert tegenstand

Soria

Van onze medewerker

Jonas Coertjens

Topfavoriet Alejandro Valverde heeft in de derde etappe al meteen zijn stempel op deze Vuelta gedrukt. Met een ongezien machtsvertoon spurtte hij gisteren een verbrokkeld peloton in de hellende straten van Soria op ruime afstand. Tijd genoeg dus om nog enkele kushandjes naar het publiek te gooien. Benoît Joachim verzamelde onderweg in een ontsnapping met Kevin Hulsmans voldoende bonificatieseconden om het gouden leiderstricot over te nemen van zijn ploegmaat Max van Heeswijk.

De Belgen hadden de 157 kilometer korte etappe tussen Burgos en Soria uitgekozen om zich in de kijker te fietsen. De eerste aanvaller van de dag heette Bert Roesems, maar de Brabander kreeg maar weinig ruimte. Na een poging van Jurgen Van Goolen, in een groepje van tien renners, hadden Thorwald Veneberg, Kevin Hulsmans, Andy Flickinger en Joachim meer succes. Lange tijd zag het er zelfs naar uit dat Hulsmans na enkele jaren blessureleed en ziektes met zijn metgezellen de finish zou halen. US Postal hield zich in de achtervolging afzijdig omdat Joachim voorin zat en Saeco deed niet meer dan het tempo onderhouden.

Met een voorsprong van 9:30 op iets minder dan 50 kilometer van de streep leek niemand het viertal nog een strobreed in de weg te kunnen leggen. De weergoden beslisten er echter anders over. Een strakke stormwind pal op de neus van de vluchters deed hun voorsprong slinken als sneeuw voor de zon. Een alliantie van T-Mobile, Cofidis, Phonak en Kelme bezegelde op acht kilometer van de streep het lot van de vier. Enkel Joachim hield aan zijn avontuur iets over via de bonificaties: een gouden trui. Fassa Bortolo mengde zich zondag nooit in de debatten voorin. Spurtkoning Petacchi had bij de start laten weten dat de lastige aankomst geen spek voor zijn bek zou zijn. De Italiaan kreeg gelijk, want het peloton scheurde helemaal open op de laatste hellende stroken. Erik Zabel wreef zich al in de handen, maar een lekke band maakte bruut een einde aan al zijn illusies om na een dozijn tweede plaatsen toch eens een etappe mee te pikken dit seizoen.

Vraag blijft of de Berlijner opgewassen was tegen de machtsjump van Valverde, die een elitegroepje met onder meer Stuart O'Grady, Denis Mentsjov, Oscar Freire, Stefano Garzelli en Damiano Cunego bijna tien meter uit het wiel spurtte. In kleinere rittenkoersen zoals de Ronde van Burgos had het amper 24-jarige supertalent zijn explosiviteit al laten bewonderen. Nu zet hij zichzelf met stip op één voor eindwinst in de Vuelta, een ronde waarin hij vorig jaar al twee bergritten won en derde werd in de eindstand. Over een kleine drie weken hoopt het paradepaardje van Comunidad Valenciana-Kelme, in navolging van zijn Italiaanse generatiegenoot Damiano Cunego in de Giro, de ronde van zijn eigen land te winnen. Zijn overwinning gisteren was al de vijftiende van het seizoen.

Ronde van Spanje

Derde rit: 1. Alejandro Valverde (Spa/Comunidad Valenciana) 157 km in 3u43:17; 2. O'Grady (Aus) z.t.; 3. Mentsjov (Rus); 4. Freire (Spa); 5. Heras (Spa); 6. Garzelli (Ita); 7. Mancebo (Spa); 8. A. Gonzalez (Spa); 9. Cunego (Ita); 10. Evans (Aus).

Stand: 1. Benoît Joachim (Lux/US Postal) 9u16:00; 2. Van Heeswijk (Ned) 0:16; 3. Landis (VS) 0:22; 4. Barry (Can); 5. Beltran (Spa); 6. Peña (Col); 7. Zabriskie (VS); 8. Vinokoerov (Kaz) 0:38; 9. Evans (Aus); 10. Valverde (Spa) 0:45.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234