Donderdag 01/10/2020

Jonge klassieker uit oude doos

De Strade Bianche, tien lentes jong, heeft nu al de allure van een grote klassieker: heroïsch decor, topcoureurs, rechtstreekse tv-uitzending en dreigende wolken. Morgen wil Greg Van Avermaet zijn naam op de rijke erelijst schrijven.

Monte Paschi Eroica Strade Bianche. Een hele mondvol was het in 1997, het officieel geboortejaar van de mythische race. In granfondo-stijl (cyclosportieve), toen nog. Iedereen welkom, op één voorwaarde: je fiets moest minstens dertig jaar oud zijn. Alles ademde geschiedenis. Banca Monte dei Paschi di Siena, hoofdsponsor van het event, is nog steeds de oudste bank ter wereld (stichtingsjaar 1472).

Eroica benadrukte het heldhaftige karakter van de tocht over strade bianche, letterlijk vertaald: witte wegen. Sterrati, onverharde paden van grind en zand, golvend en kronkelend over de heuvels en wijngaarden van Chianti, Crete Senesi en Val d'Orcia op de Toscaanse boerenbuiten. "Een tocht waarvoor fanaten de motten van hun wollen truien kloppen, de spinnenkoppen van hun oude, roestige vehikels blazen en als historische evocaties van vooroorlogse wedstrijden in het zadel zitten. Dat wil ook zeggen dat men 's ochtends een half koebeest ter ontbijt opvreet en in de ravitailleringszone de achterzakken vult met tot steen gekookte eieren", bezong Vlaams auteur én wielerfan Dimitri Verhulst het in deze krant.

Daar zagen ze bij RCS Sport, dat onder meer ook Milaan-Sanremo en de Giro in de portefeuille heeft zitten, wel heil in. Tien jaar later werd de Strade Bianche een profkoers, met Fiorenzo Magni en Paolo Bettini als ambassadeurs. De Rus Aleksandr Kolobnev won op 9 oktober 2007 de pionierseditie tussen Gaiole in Chianti en Siena. "De wielersport was aan een nieuwe uitdaging toe", vond RCS-baas Angelo Zomegnan, die zich liet inspireren door de iconische klassiekers van het noorden en de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix verenigde in één koers. "Uniek én speciaal."

Schilderachtig decor

Bij de tweede editie al verhuisde de Strade Bianche naar zijn ideale datum op de kalender: de eerste of tweede zaterdag van maart, een week voor Tirreno-Adriatico en perfect aanleunend bij het klassieke voorjaar. Het concept werd opgepikt in het peloton, renners reageerden enthousiast. "Je wordt teruggekatapulteerd in de tijd", vond Daniele Bennati, renner van Tinkoff.

De erelijst volgde: Cancellara dubbelde, Gilbert won, Kwiatkowski en Stybar ook. Al die tijd bewaarde de Strade Bianche zijn eigen ziel en ijzersterke identiteit. Zaterdag viert hij zijn tiende verjaardag. 'La Classica del Nord più a Sud d'Europa', kondigt RCS aan op de website. 'De Klassieker van het Noorden in het Zuiden van Europa.'

Na zeven jaar Gaiole in Chianti en twee jaar San Gimignano wordt Siena voor het eerst startplaats. De aankomst ligt nog steeds in de schaduw van de Torre del Mangia op de schilderachtige Piazza del Campo, na een slotklim met maximum stijgingspercentage van 16 procent.

Het ritprofiel is bijzonder veeleisend. "Gekarteld als een rij onverzorgde tanden", om het met Verhulst te zeggen. De afstand werd flink ingekort, van 200 kilometer in 2015 naar 176 kilometer nu, wat het spektakel alleen maar kan dienen. Zeker met het opvoeren van het aantal sterrati: negen sectoren voor een totaal van 52,8 kilometer.

Na iets minder dan 10 kilometer al wacht de eerste strook. De meest tot de verbeelding sprekende zijn liefst 11,9 (Lucignano d'Asso) en 11,5 (Monte Sante Marie) kilometer lang. In de finale wacht ook de Colle Pinzuto als kuitenbijter. De weersvoorspellingen zijn somber: 85 procent kans op regen. Geen stof, maar slijk in dat geval.

Ook Johan Museeuw, drievoudig winnaar van de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix, en Flanders Classics-frontman Wim Van Herreweghe zijn helemaal mee met het feest. "Retrokoersen in een modern jasje, ik geniet ervan", juicht Museeuw. "Verhelderend, in een sport die vaak in vakjes denkt", meent Van Herreweghe. "Organiseren doe je tegenwoordig voor spurters, klimmers, tijdrijders, klassieke coureurs of ronderenners. Dit past elk type."

Allebei zijn ze ervan overtuigd dat unieke concepten als de Strade Bianche de jeugd opnieuw met het wielrennen kunnen verzoenen - dé achilleshiel toch wel. "Het hele gebeuren trekt aan: heroïsch maar doenbaar, en veilig vooral. Zelfs bij slecht weer wordt het geen cyclocross. Het levert ook leuke tv op. Een plezier om naar te kijken."

En er zijn meer troeven: fantastisch decor, kalenderdatum, ruime media-aandacht, een startveld om jaloers op te zijn, sinds vorig jaar een vrouwenversie... "En aan de erelijst wordt ijverig gebouwd", vult Van Herreweghe aan. Alle ingrediënten voor een topklassieker zijn dus aanwezig. "De Strade Bianche heeft in die zin wat Hamburg of San Sebastián ontbreken", zegt Van Herreweghe. "Alles wat na de Tour volgt, wordt gedevalueerd."

Op dus van het buitencategorielabel in de Europe Tour naar de UCI WorldTour, verwacht Museeuw. Eén belangrijke nuance toch, plaatst hij: "Klassieker? Ja. Monument? Dat zal tijd vergen. Hoe mooi en sexy ook, de Strade Bianche is nog geen Ronde of Parijs-Roubaix. Daarvoor is traditie nodig. Tien jaar volstaan niet, zelfs geen twintig."

Lievelingskoers van Greg Van Avermaet

Greg Van Avermaet sloeg de Strade Bianche de voorbije zes jaar maar één keer over. "Een van mijn lievelingskoersen", noemt hij het. "Die uitzichten, man." Je zou haast denken dat het hem daar om te doen is. "Nee, de heroïek natuurlijk. En de lastigheidsgraad. Steile klimmetjes, veel wind, dat maakt het makkelijker koersen. In de finale blijven de sterksten sowieso over, en dat zijn heus niet enkel Vlaams-klassieke coureurs. Ook Luik- of rondetypes als Valverde, Kwiatkowski en Kreuziger kunnen dit aan. Het maakt van de Strade een van de meest complete wedstrijden ter wereld. Ja, zelfs een tikkeltje zwaarder dan de Ronde of Roubaix. En aan die erelijst wil ik zelf graag meewerken."

Strade Bianche Morgen live op Eén om 13.45 uur

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234