Vrijdag 13/12/2019

Jonge Franse garde zet opmars verder

Wie spreekt er nog van Franck Ribéry? Frankrijk had zijn topscorer van de kwalificaties niet nodig om de kwartfinales van het WK te bereiken. Het heeft de geniale Paul Pogba van Juventus in huis om toe te slaan.

Toen Franck Ribéry net voor het WK met een lumbago in de rug moest afzeggen, ging er een kreun van afgrijzen door heel Frankrijk. Met vijf goals was de flankaanvaller hun best scorende speler tijdens de WK-kwalificaties. Hij moest de sterkhouder worden in een team dat niet bepaald bulkt van ervaring. Ribéry is samen met Evra de enige titularis die nog het - voor hen beschamende - WK van 2010 meemaakte en op het EK van 2012 waren huidige sterkhouders zoals Paul Pogba, Blaise Matuidi, Mathieu Valbuena en Raphaël Varane er niet bij. Toen bondscoach Didier Deschamps ook nog eens besliste dat hij Samir Nasri van Manchester City niet nodig had, rekende niemand Frankrijk tot mogelijke outsiders voor de titel. De eerste ronde overleven, dat was het doel.

Maar als het verleden ons één zaak leert, dan wel dat Frankrijk er een haat-liefdeverhouding op nahoudt met WK's. Ofwel maken ze er een zootje van, ofwel raken ze heel ver. In 1990 en 1994 haalden les Bleus het WK niet, om dan in 1998 meteen de wereldtitel te winnen. In 2002 gingen ze er als kampioen in de eerste ronde uit, om dan vier jaar later weer in de finale te staan. In 2010 vlogen ze er roemloos uit om dan in 2014 ... tja, om wat eigenlijk? Weer te winnen? Volgens Deschamps niet. Daar is een mirakel voor nodig, verklaarde hij al.

Allround elftal

Maar Frankrijk vormt in Brazilië wel een team dat niet makkelijk weg te zetten valt, met een robuust middenveld dat bestaat uit Cabaye, Matuidi - wat een venijnige fout gisteren op Onazi, zeg -, een geniale Pogba en een Benzema vol vertrouwen. Vraag maar aan Zwitserland, het nummer zes op de FIFA-ranking, dat in de poulefase vernederd afdroop tegen Frankrijk (5-2), hoe sterk en allround dit elftal is. Of aan Nigeria, dat er in de achtste finales aan moest geloven. De 'Super Eagles' waren negentig minuten lang het meest aan de bal, maar Frankrijk was wel het meest dreigende team: vijftien doelpogingen versus acht voor Nigeria. Maar doelman Enyeama keepte voortreffelijk: parade op een knal van Pogba, redding op een kopbal en een schot van Benzema. Eén keer kreeg Enyeama de hulp van de paal na een uithaal van Debuchy en één keer moest Moses de bal van de lijn keren. Maar één flater van de keeper - hopelijk wordt hij niet met pek en veren ingesmeerd -kostte Nigeria wel de kwalificatie. Hij toetste een corner recht op het hoofd op Paul Pogba. Die aarzelde niet en legde de Afrikaanse arend in de 79ste minuut om. De owngoal van kapitein Yobo in toegevoegde tijd was alleen nog belangrijk voor de statistieken.

Puur geluk

Het laat zich raden dat Deschamps, die als speler én trainer nog nooit een nederlaag leed op een WK, apetrots was. Niemand die in zijn team geloofde en dan zo ver raken, dat smaakt naar meer, bekende hij. "Dit is puur geluk. Laat er ons nu vier dagen van genieten, dan gaan we proberen om nog een etappe verder te raken." Ook Valbuena, goed voor een assist, besefte dat 'de haantjes' weer het hart van de Fransen aan het veroveren zijn. "Hopelijk zijn ze nu allemaal lekker aan het feesten in Frankrijk. Wij zijn ongelooflijk trots dat we ons kwalificeerden en hopen tot in de finale te kunnen meegaan. Niemand had dit parcours durven voorspellen. Dit is een ongelofelijke groep, die goed met elkaar opschiet en zin heeft om te winnen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234