Zondag 15/12/2019

Jonge Belg verdient plek op prestigieuze voetbalacademie van Nike

Fabio Tonini, een 17-jarige belofte van FC Brussels, is toegelaten tot de prestigieuze Nike Elite Academy in Engeland. In de wereldwijde zoektocht naar talentvolle voetballers zonder profcontract selecteerde Nike na een reeks tests uiteindelijk acht spelers uit meer dan 75.000 deelnemers. Tonini werd derde en trekt nu voor een jaar naar het Britse Bath met één doel voor ogen: ‘Prof worden. Ik ben er klaar voor.’

Onder de noemer ‘The Chance’ ging Nike de voorbije maanden op zoek naar jonge voetballers op het randje van de doorbraak. Met de steun van de Britse Premier League werden audities georganiseerd in de hoop de nieuwe Messi of Lukaku te ontdekken. Ook in ons land. Na een lange reeks tests onder het toeziend oog van Vincent Kompany, Bob Peeters, Timmy Simons en Mbo Mpenza bleven uiteindelijk de jonge Jeffrey Verplancke (17) van KSV Oudenaarde en Fabio Tonini (17) van FC Brussels nog over. Zij mochten zich afgelopen weekend officieel meten met de rest van de wereld.

Gekozen uit 75.000 deelnemers

Uit meer dan 75.000 deelnemers uit 41 landen werd een groep van 100 spelers geselecteerd. Tonini schopte het al snel tot de laatste 32 en haalde vrij makkelijk het selecte gezelschap van 8 spelers die vanaf juli een jaar lang klaargestoomd zullen worden voor het grote werk. “The Chance geeft jonge spelers wereldwijd een unieke mogelijkheid om hun talent te tonen, hun spel te verbeteren en waardevolle inzichten te verwerven in de denkwijze en fysieke vereisten van een professioneel spel”, vertelt Arsène Wenger, één van de topcoaches die de winnaars mee gaat begeleiden.

Fabio Tonini is natuurlijk geen onbekende in het voetbalmilieu. Als tiener heeft hij nu al een rijkgevuld palmares, althans wat het aantal clubs betreft. Van de jeugd van Anderlecht ging hij naar FC Brussels, FC Dender en Standard, om uiteindelijk terug te keren naar Brussels, waar hij dit jaar nadrukkelijk solliciteerde naar een plekje in het eerste elftal. “Ik heb bewust geen profcontract getekend in binnen- of buitenland”, vertelt Tonini. “Stages bij Fiorentina, Atletico Madrid en AS Roma hebben me geleerd dat ik niet te snel voor een transfer mag kiezen. Net daarom komt de Nike Academy als geroepen. Heerlijk, een jaar lang trainen met de beste coaches, in een professionele omkadering. Prof worden, ik ben er klaar voor.”

Over het Kanaal zal Tonini samen met de andere winnaars toegevoegd worden aan een kern van 17 andere, voornamelijk Britse talenten die daar ondergebracht zijn in de FA Academy van de Premier League. Het nieuwe team zal geen competitiewedstrijden spelen maar zich meten met leeftijdsgenoten van onder meer Barcelona, Manchester United en PSG. Het doel: zich in de gunst spelen van de scouts. “Dit kon ik niet weigeren. Eerst mijn seizoen afwerken bij FC Brussels en mij daarna tonen aan de wereld”, besluit Tonini.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234