Dinsdag 21/05/2019

Algerije

Jonge Algerijnse demonstranten geloven niet in beloftes van Bouteflika

Algerijnse vlaggen en boze gezichten tijdens de demonstraties in hoofdstad Algiers, al verloopt alles voorlopig vreedzaam. Beeld AFP

De Algerijnen, vooral de vele jongeren, blijven betogen tegen hun regering. Dat de hoogbejaarde president Bouteflika zegt dat hij op termijn zal opstappen, maakt niet veel indruk.

De straatprotesten in Algerije zijn deze week niet verstomd. President Abdelaziz Bouteflika (82), het mikpunt van de omvangrijkste demonstraties in jaren, deed zondag toezeggingen om op termijn afstand van de macht te doen. Maar op sociale media circuleert een oproep om vandaag een grote manifestatie te houden.

Bouteflika, die nog eigenhandig de Franse kolonisator bevocht wat in 1962 tot een onafhankelijk Algerije leidde, werd na de bloedige burgeroorlog in de jaren 90 als een baken van stabiliteit gezien. Maar 20 jaar na zijn aantreden is het vertrouwen in zijn leiderschap verwaterd. Bouteflika zit al jaren in een rolstoel vanwege een beroerte, zijn laatste publieke toespraak stamt uit 2013.

De president verblijft zelf momenteel in Zwitserland, waar hij medische tests ondergaat. Volgens zijn campagneleider zijn er "geen zorgen" over zijn gezondheid. Intussen berichten lokale media dat de president de steun is verloren van drie belangrijke organisaties. Bouteflika waarschuwt dan weer voor chaos in het geval dat de demonstraties geïnfiltreerd zouden worden door "verraderlijke" binnenlandse of buitenlandse groepen.

Algerijnse media berichtten aanvankelijk terughoudend toen de protesten een kleine twee weken geleden om zich heen grepen. Maar op sociale media verspreidde het nieuws over de tienduizenden demonstranten die in de hoofdstad Algiers en elders de straat op gingen zich razendsnel. De woede is niet alleen gericht tegen langregeerder Bouteflika, maar ook tegen zijn broer Saïd en de 'pouvoir': de elite van hoge militaire en zakenlui die in het land, rijk aan fossiele brandstoffen, aan de touwtjes trekken.

Ondertussen ziet de jonge bevolking van het 40 miljoen inwoners tellende land met het grootste oppervlak van Afrika maar weinig toekomstperspectief. Vanwege gebrek aan werk zoeken velen een toekomst buiten Algerije.

De 29-jarige Taghzout Ghezali is met haar vijftien maanden oude zoon speciaal teruggekomen naar Algerije om deel te nemen aan de demonstraties. Zij woonde jarenlang in Frankrijk, dat een grote Algerijnse gemeenschap herbergt.

Bouteflika reageerde zondagavond op de onlusten, per brief uit Zwitserland. Als hij bij de verkiezingen op 18 april herkozen wordt, belooft hij binnen een jaar een 'nationale dialoog' te beginnen over hervormingen en een opvolger te zoeken.

Ghezali gelooft echter niet dat Bouteflika werkelijk de macht uit handen zal geven. "Wij willen dat hij en zijn regering nu opstappen en de transitie aan integere personen overlaten", zegt de activiste. Zij verwacht dat de komende dagen 'cruciaal' zijn voor de toekomst van de protestbeweging, die inmiddels ook gesteund wordt door prominenten van regeringspartij Front de Libération Nationale (FLN).

De protesten zijn vooralsnog vooral vreedzaam verlopen. Zo vroegen demonstranten tijdens een protest waar een waterkanon werd ingezet en masse of er niet wat shampoo bij kon. Maar de waarschuwingen vanuit de regering klinken grimmiger: premier Ahmed Ouyahya merkte fijntjes op dat het conflict in Syrië ook begon met vreedzaam protest, suggererend dat ook in Algerije weleens geweld op de loer zou kunnen liggen.

Dat raakt met name onder wat oudere Algerijnen een gevoelige snaar omdat het herinneringen oproept aan de eigen burgeroorlog waarbij naar schatting 200.000 doden vielen. "De regering wil dat wij gewelddadig worden zodat ze ons bang kunnen maken", zegt Ghezali.

Volgens de activist zijn er nu twee opties: of toch massaal gaan stemmen op een alternatieve kandidaat, met het gevaar op fraude bij de stembusgang, waar bij eerdere verkiezingen melding van werd gemaakt. Of verder demonstreren tot de machthebbers met een beter aanbod komen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.