Vrijdag 18/10/2019

Midterms

Jong geweld, native Americans en moslima’s: deze vrouwen veroverden een zitje in het Huis van Afgevaardigden

Alexandria Ocasio-Cortez. Beeld AP

De Democraten heroveren het Huis van Afgevaardigden dankzij de massale stemmen van vrouwen voor vrouwelijke kandidaten. Onder hen de jongste ooit, twee moslima’s en twee native Americans.

Alexandria Ocasio-Cortez (29), de jongste afgevaardigde

Ze is nog maar 29 en wordt zo het jongste lid dat ooit verkozen werd in het Amerikaanse Congres.

Alexandria Ocasio-Cortez uit New York vertegenwoordigt ook de progressiefste vleugel van de Democraten, die in deze verkiezingen flink aan macht won. Als lid van de Democratic Socialist Party versloeg ze tijdens de voorverkiezingen al het machtige New Yorkse Congreslid Joe Crowley, een man die al tien legislaturen diende en getipt was om ooit fractieleider te worden.

Haar slogan vertelde alles over de campagne die ze tegen de stroom in voerde: “Vrouwen zoals ik worden niet verondersteld om politieke kandidaten te zijn.”

Met een agenda voor universele gezondheidszorg en federale jobsubsidies veroverde ze de harten van de inwoners uit de volkse wijk The Bronx, dat het 14de district omspant waarvoor ze werd verkozen.

Zoals veel jonge New Yorkers met Latijnse wortels moest Ocasio-Cortez tot voor kort zien rond te komen van slecht betaalde baantjes in de horeca, maar ze liet haar politieke talent opmerken door in 2016 in The Bronx de presidentiële campagne te helpen organiseren van de linkse senator Bernie Sanders. Eerder had ze ook gewerkt als stagiaire in het kantoor van senator Ted Kennedy.

Ze besloot zelf een gooi te doen naar de nationale politiek toen ze deelnam aan de protesten in Standing Rock, North Dakota. Daar zag ze hoe geweld werd ingezet tegen activisten die protesteerden tegen de aanleg van een pijplijn door een natuurgebied waar ook inheemse volkeren leven. “Zien hoe een privébedrijf zichzelf militariseerde tegen het Amerikaanse volk,” zei ze, “deed me inzien dat ik meer moest doen.”

Sharice Davids. Beeld AFP

Sharice Davids en Deb Haaland, twee native Americans in het Huis

Sharice Davids schreef geschiedenis door als een van de eerste twee native Americans te worden verkozen in het Huis.

De 38-jarige maakte in de voorbije campagne al furore, en niet alleen omdat ze een voormalige martial arts-vechter is. De juriste van opleiding wist ook als lesbische vrouw de harten van kiezers te veroveren in een traditioneel conservatieve staat als Kansas.

Een van haar grote troeven die ze kon uitspelen is haar familiale en professionele geschiedenis. Ze groeide uit tot het rolmodel van een positieve American dream naar wie veel kiezers opkijken.

Opgegroeid als dochter van een beroepsmilitair en alleenstaande moeder van de inheemse Ho-Chunk-natie uit Wisconsin, schopte Davids het door keihard te werken tot een medewerkster van het Witte Huis onder voormalig president Barack Obama.

Deb Haaland. Beeld AFP

In New Mexico werd ook Deb Haaland (57) verkozen. Al langer een bekende politica in haar thuisstaat is deze trotse telg van de inheemse Pueblo Laguna-bevolkingsgroep ook uitgesproken links. Ze bepleit al sinds zijn verkiezing een afzettingsprocedure voor president Trump, die met haar in het Huis een van zijn meest vocale tegenstanders zal krijgen.

Rashida Tlaib uit Michigan, een moslima

Democrate Rashida Tlaib uit Michigan wordt een van de twee moslima’s die in het Huis van Afgevaardigden is verkozen.

Tlaib (42) komt uit Michigan, een staat waar veel Amerikaanse moslims wonen. Ze is meteen ook de eerste Palestijns-Amerikaanse vrouw in het Congres. In haar staat zetelde ze reeds in het regioparlement van 2009 tot ’14. Haar politieke agenda is uitgesproken links. In haar campagne legde ze de nadruk op de nood aan een minimumloon van 15 dollar (13 euro) per uur, bepleitte ze universele gezondheidszorg en zelfs de afschaffing van ICE – de overheidsdienst die in de VS mensen zonder papieren opspoort en deporteert.

Tlaib haalde in 2016 voor de eerste keer het nationale nieuws toen ze luid schreeuwend onder dwang uit een meeting van toenmalig presidentskandidaat Trump werd gezet. Ze had hem uitdagend gevraagd “of hij wel ooit de grondwet had gelezen”.

Ze werd nu verkozen in autostad Detroit, waar ze de zetel inneemt van haar Democratische voorganger John Conyers, die eerder dit jaar moest aftreden na beschuldigingen wegens seksuele intimidatie.

Haar verkiezing is een mijlpaal voor Amerikaanse moslims, die 1,1 procent uitmaken van de bevolking, maar slechts met 0,4 procent verkozenen vertegenwoordigd zijn in het Congres. “Het gaat er mij niet om naar buiten te komen en met mijn geloof te pronken”, zei ze onlangs aan CNN. “Ik vertel mensen altijd dat ik de islam op een crucialere manier vertolk, die meer impact heeft door mij ten dienste te stellen van het algemeen belang.”

Rashida Tlaib (m.). Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234