Maandag 27/09/2021

Jong België met EK-koorts

Nog tien dagen en dan trappen de Rode Duivels U21 hun kwalificatiecampagne op gang tegen Moldavië. Bondscoach Johan Walem (43) heeft maar één doel: op het EK 2017 in Polen staan.

De boodschap is duidelijk: België moet het EK U21 in Polen halen. "Een EK, zelfs bij de U21, is uniek", zegt Walem. "We moeten naar dat doel streven. En we moeten ons niet beperken tot het EK, want ook de Spelen komen eraan. Daarom moeten we een zekere attitude kweken, zoals tegen Spanje. Die winnaarsmentaliteit, dat wil ik in de ploeg krijgen."

Walem doet een gooi naar het EK met een nieuwe generatie jonge landgenoten. Batshuayi, Vanaken en co. ruimden eind vorig jaar al plaats voor de nieuwe lichting. Tielemans, Raman, Gerkens en de andere beloften wisten toen te verrassen met zeges tegen Spanje en nadien ook tegen Noorwegen.

Vooral Charly Musonda Jr. veroverde de harten. Ook Joris Kayembe van Porto kon bekoren. Walem kijkt tevreden terug naar hun eerste matchen bij de U21. "Musonda is ondanks zijn nog jonge leeftijd al een leider. Kayembe een verrassing? Daarvoor zijn wij er.

"Trouwens, ook de jongens die in België spelen deden het goed. Als je ziet hoe Dendoncker het nu bij Anderlecht doet: geniaal. Ik weet dat hij liever op het middenveld speelt, maar defensief heb ik geen keuze te over. Of hij al klaar is voor de Rode Duivels moet je aan de bondscoach vragen."

Vandaag maakt Walem zijn selectie bekend voor de eerste kwalificatiematch tegen Moldavië (op 30 maart in Leuven, JVV). "Hier en daar misschien met een nieuweling", zegt Walem, die spontaan de naam van Obbi Oulare vallen. "Obbi heeft ons verrast. Ik heb het al over hem gehad met Gert Verheyen (bondscoach van de U19, JVV). Hij heeft een interessant profiel. Cyriel Dessers van OHL zie ik ook graag bezig."

Junior Malanda

Naast al het goede nieuws kreeg Walem wel een klap te verwerken met het verlies van Junior Malanda. "Hij was enorm belangrijk. Op en naast het veld. Een goede jongen, altijd gemotiveerd. Hij zat dicht tegen de eerste ploeg aan, maar ja... Ik moet op zoek naar een nieuwe kapitein. Tijdens de campagne zullen we hem wel eren."

Moldavië wordt de eerste opdracht in op wat een vrij makkelijke poule lijkt met ook nog Tsjechië. Montenegro, Letland en Malta.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234