Dinsdag 01/12/2020

In memoriamJohny Voners

Johny Voners (1945-2020): ‘Ik heb een zeer goed leven gehad’

Beeld Tim Dirven

Hij speelde repertoiretheater, zong Aznavour en maakte van het woord ‘dagschotel’ een Vlaams synoniem voor een pintje bier. Dinsdag verloor F.C. De Kampioenen-acteur Johny Voners de strijd tegen kanker. Hij werd 74 jaar.

“Pascalleke, een dagschotel!” De catchphrase van Xavier Waterslaeghers in F.C. De Kampioenen maakte van Johny Voners – artiestennaam van de in Tienen geboren slagerszoon Johny Hoebrechts – een beroemdheid bij jong en oud. Maar de acteur verwierf zijn eerste erkenning op de Vlaamse planken.

Die carrière begon al op zijn vijftiende, toen hij zijn eerste optredens deed als variétéartiest. Op zijn twintigste begon hij Nederlandse les te geven aan medewerkers van de Franstalige omroep RTBF. Tegelijk studeerde hij aan het conservatorium van Brussel, waar hij zelf les kreeg van tv-pionier Nand Buyl, bekend uit Schipper naast Mathilde. Zo schopte hij het tot acteur in het repertoiretheater. In de jaren 70 was hij verbonden aan de KVS in Brussel, daarna bleef hij tot 1983 bij het Antwerpse Fakkeltheater. Intussen trouwde hij met actrice Janine Bisschops met wie hij 33 jaar samen bleef, had hij een dochter – redacteur en jeugdschrijfster Els Hoebrechts uit een eerder huwelijk, en trouwde hij in 2012 met een nieuwe vriendin.

Beschuldigde sta op

Bij het grote publiek raakte Voners vooral bekend dankzij zijn televisie- en filmrollen. In 1966 was hij te zien als Dirk Talboom naast zijn leermeester Buyl in de jeugdserie Axel Nort en in Beschuldigde sta op als dorpsidioot Fredje Vandeputte. Daarna vertolkte hij Kippe in Wij heren van Zichem. Ook was hij vaste klant in Magesien, het eerste satirische programma op de Vlaamse televisie, dat liep van 1968 tot 1972. In 1980 castte regisseur Jan Matterne hem als Thierry Devucht, een nieuwkomer in de komische reeks De collega’s

En dat zette de deur dan weer open naar Het pleintje en uiteindelijk F.C. De Kampioenen, waarin hij dertig jaar lang de mislukte beroepsmilitair en eeuwige sloef Xavier Waterslaeghers speelde. “Voor mij ligt het succes in de juiste casting en de interne dynamiek van die cast”, verklaarde hij ooit in Humo. “De tien hoofdpersonages passen perfect bij elkaar, maar zijn ook zeer verschillend. Die diversiteit van de karakters spreekt aan. Pure herkenbaarheid is me te goedkoop. Draai je tv open en je zegt: ‘Ja, ik herken dat!’”

Voners zou later naast legendarische gastrollen in onder meer FlikkenKulderzipken en de film Mega Mindy en de Snoepbaron nog twee dragende en serieuzere rollen op televisie spelen: Henry in #hetisingewikkeld (VIER) en Berten De Nil in Amigo’s (VTM). Recentelijk stond hij nog op de set van de nieuwe VTM-fictiereeks Een goed jaar.

Aznavoners

Voners bleef al die tijd ook bezig op de planken, zij het vooral als zanger. Als liefhebber van het chanson maakte hij het theaterprogramma Aznavoners met werk van Charles Aznavour. “Aznavour zit onder mijn huid”, vertelde hij daarover in Humo. “Zijn melancholie herken ik. Ik kan hem ook niet anders zingen dan zoals hij dat doet: zelfde timbre, zelfde stembuiging, zelfde intonatie. Ik imiteer hem niet, ik zing hem na, en daarmee basta.” Later toerde hij ook met muziek van Joe Dassin en andere Franse grootheden. Daarnaast was hij lid van The Grungblavers, een coverband waarbij een tiental Bekende Antwerpenaren bekende liedjes coveren in het Antwerps.

In 2018 werd Voners gediagnosticeerd met huidkanker die was uitgezaaid naar de botten, maar dat raakte pas bekend in oktober vorig jaar. Voners gaf toen verstek voor de musical La cage aux folles, omdat hij te verzwakt was door chemotherapie, en werd toen vervangen door Koen Van Impe. Toen in december de vierde Kampioenen-film Viva Boma in de zalen kwam, bleek dat zijn collega’s op de set niet wisten dat hij ziek was. “Ik waak erover dat ik niet terug onder nul ga”, zei hij toen aan Het Laatste Nieuws. “Moeilijk hoor, want ik ben iemand die blijft voortdoen. Ik zeg tegen niemand iets en ik ga door, zo ben ik.”

In februari zette de VRT de voorbereidingen van de nieuwe, aangekondigde reeks  van F.C. De Kampioenen on hold toen bekend raakte dat Voners opnieuw in behandeling was voor kanker. De acteur annuleerde ook zelf de geplande theatertournee van Et alors... En dan... Voners!, een nieuw liedjesprogramma. 

Fatalist

“Ik heb een zeer goed leven gehad”, vertelde Voners drie jaar geleden nog in Humo. “Maar die melancholie is er altijd geweest. Het zal wel aangeboren zijn, vrees ik, het is een karaktertrek. Beetje fatalist, ja. Het leven komt zoals het komt. Je lot staat in de sterren geschreven en je kunt het niet ontlopen. Een echte zwartkijker ben ik niet. Maar ik zie de toekomst toch eerder somber in.”

Na een lange strijd is Voners op dinsdagmiddag in intieme kring overleden. “Johny was een zeer optimistisch persoon, altijd klaar voor een grap”, reageert collega Carry Goossens in Het Laatste Nieuws. “Maar daarnaast was hij ook een geweldig acteur. Veelzijdig, integer en hij kon veel meer dan Xavier spelen in F.C. De Kampioenen. Hij was klein van gestalte, maar een groots acteur.” Het was de openbare omroep die het nieuws van zijn overlijden bekendmaakte. “De familie en dierbaren van Johny willen dit droevige nieuws in alle sereniteit verwerken”, klonk het in een korte mededeling. Voners werd 74 jaar.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234