Donderdag 01/12/2022

John Nettles, de 'doodgewone' politieman

Moord, ontvoering en chantage zijn aan de orde van de dag in het fictieve Engelse graafschap Midsomer. In de huisjes achter de keurig bijgehouden rozentuintjes in de schilderrijke dorpjes lijkt niets wat het is. Gelukkig rijden daar detective inspector Tom Barnaby en zijn leergierige assistant sergeant Gavin Troy van Causton C.I.D. rond in hun donkerblauwe Mondeo om al te moordzuchtige excentriekelingen bijtijds in de boeien te slaan. Vanaf vandaag zijn ze weer op de buis.

Londen / Van onze mediacorrespondent ter plaatse

Patrick Bremmers

John Nettles (53) geeft gestalte aan Tom Barnaby, een doodgewone politieman die in tegenstelling tot onder anderen zijn collega's Morse en Frost geen last heeft van zwaarmoedige buien, eetverslavingen of psychotische ervaringen. Hij is gelukkig getrouwd, heeft een dochter Cully, die actrice wil worden, en mag het werk bovendien graag voor gezien houden. De lieflijke huisjes en dorpswegen in de groene plattelandsomgeving van Oxfordshire en Buckinghamsire figureren als het fictieve Engelse graafschap Midsomer, waartegen de vaak bizarre misdaadverhalen van Caroline Graham zijn gesitueerd.

Ik ontmoet John in zijn caravan op de set van Garden of Death, het eerste nieuwe Midsomer Murders-mysterie van het vierde seizoen (in ons land zijn de eerste drie seizoenen vorig voorjaar achter elkaar uitgezonden, de eerste twee gaan na uitzending van de nieuwe in de herhaling, nvdr). Het is lunchtijd en we gaan op een bankje zitten in de zon van de sierlijke tuinen van Haseley Court in Little Haseley (vlakbij Oxford). Haseley Court doet dienst als de Memorial Garden van Midsomer Deverell, dat tegen de zin van de plaatselijke bewoners moet plaatsmaken voor een theehuisje. De moorddadige gevolgen zullen niet lang op zich laten wachten. Na de lunch zal John Nettles, alias hoofdinspecteur Tom Barnaby, onder het terras waar we nu zitten, een lijk opgraven.

Nettles heeft het even snel voorgerekend: In de dorpjes The Chilterns hebben ze nu op de kop af 75 (fictieve) personages de nek om gedraaid. Per aflevering gaat het om zo'n twee tot drie gevallen. "Zonder overigens daadwerkelijk iemand pijn te doen", grinnikt de sympathieke acteur die tien jaar geleden vooral bekend was als detective Jim Bergerac. "Wanneer straks de honderdste moord plaatsvindt, wil de producer een speciale centenary murder celebration laten plaatsvinden." De in St.-Austell in Cornwall geboren Nettles is erg in zijn nopjes met zijn rol als Tom Barnaby. "Tom is een rustige man die vooral veel nadenkt. Hij wekt vertrouwen en geeft de kijker rust. Hij vormt diens ogen en oren. Zo nu en dan biedt hij een kleine aanwijzing, waarna de kijker wordt uitgedaagd het mysterie zelf op te lossen."

Vervolgend: "Nee, Barnaby is sinds in het begin niet veel veranderd. Mensen vragen me wel eens of dat voor mij uitdagend genoeg is. Op het eerste gezicht lijkt het voor een acteur veel aantrekkelijker om abnormale en merkwaardige mensen te spelen. Gewoon doen is echter een veel grotere uitdaging."

Nettles vindt zijn collega's uit Prime Suspect, Silent Witness en A Touch of Frost vaak "zo serieus". "Zo grimmig ook", lacht de acteur die zijn stem leent aan de Engelse docusoaps Airport, Disaster en X Cars. "In anderhalf uur trekt de hele sociale malaise aan je voorbij. Het is allemaal heel erg serieus en angstaanjagend. Je wordt er niet echt vrolijk van. Midsomer Murders is wat dat betreft haast ouderwets. De misdaden zitten niet zo gecompliceerd in elkaar. Er wordt ook veel gelachen." De humor zit 'm vooral in de relatie tussen Barnaby en Troy. Nettles: "Die knaap is zó blij dat hij eindelijk de kans krijgt te laten zien wat hij in zijn mars heeft, dat hij elke keer zijn hoofd stoot. Barnaby, die zelf natuurlijk ook jong is geweest, herkent dat gedrag en mag hem er graag mee plagen. Omdat hij goed weet dat Troy hem dolgraag te slim af wil zijn. De humor zit 'm ook in het typisch Engelse karakter van Midsomer Murders. Het is op en top Engels en vooral: fun."

"Ik denk ook dat mensen in het buitenland graag denken dat wij Engelsen precies zo wonen en leven als in Midsomer Murders. En toegegeven, ik denk ook dat wij Britten dat graag wíllen geloven. Midsomer Murders geeft een heel vertrouwd beeld van Engeland, hoewel de waarheid misschien wat meer in het midden ligt."

Midsomer Murders, zaterdag Canvas 20.55

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234