Woensdag 21/10/2020
John McEnroe.Beeld EPA

Sport is music

John McEnroe: een rockster (maar toch vooral op het tennisveld)

Als muziek en sport samenkomen, kunnen er mooie dingen gebeuren. Maar ook rampen. In 'You'll Never Walk Alone', een boek en een radioshow van StuBru-reporter Stijn Vlaeminck (33), vindt u het zowel het beste als het slechtste wat het huwelijk tussen muziek en sport heeft voortgebracht. Elke dag licht hij op De Morgen een tipje van de sluier met zijn column 'Sport is Music'. Vandaag: wat heeft John McEnroe met muziek?

De hoogdagen van John McEnroe heb ik nooit meegemaakt. Ik ken hem van filmpjes op Youtube. Van boeken en krantenartikels. Begin van de jaren 80 wereldtop. Hij was een grootheid in het tennis. Iemand met sterallures. Een showman. Op het veld was hij vaak geniaal.

Maar McEnroe stond ook bekend voor zijn ontvlambaarheid. Een scheidsrechter die in zijn ogen een verkeerde call deed, kwam daar niet zomaar vanaf. De adrenaline nam dan de bovenhand. "You cannot be serious!"

Stijn Vlaeminck.Beeld Bob Van Mol

Tom Barman van dEUS is een grote fan van McEnroe. In zijn jonge jaren imiteerde Barman de tennisser vaak: "What do you mean? What do you mean, OUT? You are the worst umpire I have ever seen!" De arrogantie op het veld maakte van McEnroe een ster. Voor Barman is McEnroe de Lou Reed van het tennisveld.

Maar niet alleen op de tennisbaan was hij een rockster. Ook daarnaast. Tijdens zijn sportcarrière ging hij wel eens jammen met John Deacon, de bassist van Queen. Maar hij leerde pas echt gitaarspelen van Eddie Van Halen en Eric Clapton.

John McEnroe en zijn band tijdens de Tour of Champions Party in Belfast in 2008.Beeld rv

John McEnroe kreeg zodanig de smaak te pakken dat hij begon te toeren met de Johnny Smyth Band. Hij had echt de ambitie om het te maken als muzikant. The Johnny Smyth band speelde hoofdzakelijk kleine concerten in de steden waar McEnroe in de senior tennistour speelde. Terwijl hij toerde, leerde hij ook Patty Smyth kennen. Zij was de zangeres van de Amerikaanse band Scandal. In 1997 trouwde McEnroe met haar.

Van Lars Ulrich van Metallica kreeg hij te horen dat hij "a natural instinct for music" bezat. Maar toch niet iedereen was overtuigd. De band toerde twee jaar. Vlak voor de release van het eerste album besloot McEnroe plots om ermee te stoppen.

De ontvlambaarheid van McEnroe zorgde ook voor muzikale inspiratie. Big Mac en SuperBrat waren twee bijnamen van John McEnroe. De Britse komiek Roger Kitter bracht onder de naam The Brat de single 'Chalk Dust (the umpire strikes back)' uit. Kitter scheldt en tiert op een scheidsrechter die een bal uit gaf. "The ball's in, everyone can see that the ball's in! Chalk dust!" De single haalde de top 20 in de UK hitlijsten. Ook de punkband End of a Year refereert aan het opvliegende karakter van de tennisster in de song McEnroe.

John McEnroe, een rockster.

Maar toch vooral een op het tennisveld.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234