Zondag 05/12/2021

John Lasseter: van Disney naar Pixar en terug

Op 30 maart 1987 was John Lasseter ongelukkig. En waarschijnlijk een beetje boos en/of jaloers op wijlen Nicole Van Goethem. De Belgische animatrice kreeg toen voor Een Griekse tragedie de Oscar voor beste korte animatiefilm. Geen prijs dus voor Lasseters Luxo Jr., het eerste computergeanimeerde filmpje dat een Oscarnominatie kreeg.

Inmiddels is het hoofdpersonage van Luxo Jr., namelijk een kleine, springerige bureaulamp, wereldwijd bekend als het logo en meteen ook de mascotte van de hitfabriek Pixar. En bijna even beroemd als het Mickey Mouselogo van Disney.

Twee jaar later kwam Lasseter (°12 januari 1957, Hollywood) wél op het Oscarpodium terecht, met zijn korte animatiefilmpje Tin Toy.

Toen de Pixar Animation Studios in 1995 de wereld verbaasden en plezierden met de digitale animatiefilm Toy Story kreeg regisseur Lasseter, samen met zijn zes (!) coscenaristen, een Oscarnominatie voor het beste scenario. Die Oscar ging toen naar Christopher McQuarrie voor The Usual Uspects, maar John Lasseter kreeg van de Academy wel een Special Achievement Award voor 'de ontwikkeling en geïnspireerde toepassing van technieken die de eerste computergeanimeerde lange tekenfilm mogelijk hebben gemaakt'.

De symboolwaarde is onmiskenbaar. Enerzijds beloonde de Academy of Motion Picture Arts and Sciences de innoverende technologie van Pixar, maar anderzijds had men toch ook oog voor de narratieve kwaliteiten van Toy Story.

Na zijn studies aan het door Walt Disney opgerichte California Institute of the Arts ging John Lasseter eerst bij de Mickey Mousestudio werken, maar dat beviel hem slechts matig. Hij vertrok dan maar naar de zogenaamde Computer Division, die in 1979 door de visionaire filmmaker George 'Star Wars' Lucas was opgericht als onderdeel van zijn eigen Lucasfilm Ltd. Toen die divisie in 1986 door computertycoon Steve Jobs - toen net weg bij het door hem opgerichte Apple Computer, waar hij momenteel opnieuw ceo is - werd overgenomen en Pixar een onafhankelijk bedrijf(je) werd, maakte John Lasseter die overgang mee.

In 1991 werd een deal gesloten met Disney: in hun studio in San Francisco zouden de Pixarmensen doen wat ze het beste kunnen en het liefste doen, namelijk originele, grappige en verfrissende animatiefilms uit hun steeds gesofisticeerdere computers toveren. Daarna zou Disney die films wereldwijd in de bioscopen uitbrengen en er ook voor zorgen dat iedereen dat zou weten, want op het gebied van promotie, marketing en merchandising heeft Disney voldoende knowhow in huis.

Achter de schermen verliep de samenwerking niet altijd even vlot en toen er in 2005 een nieuwe overeenkomst getekend moest worden, liep het fout tussen Disneybaas Michael Eisner en Pixarhoofd Steve Jobs. Geen deal dus, maar Pixar was inmiddels zo'n gigantische hitfabriek geworden dat de aandeelhouders van Disney daar geen genoegen mee namen. Eisner vloog aan de deur en zijn opvolger Robert Iger kreeg de uitdrukkelijke opdracht om de scherven te lijmen. Resultaat: begin dit jaar telde Disney maar liefst 7,4 miljard neer voor de overname van Pixar. Van zijn kant zal John Lasseter nu niet alleen de supervisie van Pixar, maar ook van de Walt Disney Feature Animation voor zijn rekening nemen. Niet te verwonderen dus dat John Lasseter, samen met Steve Jobs, op nummer één staat van de Power 50-lijst van het Amerikaanse filmmagazine Premiere.

Zal hij dan nog tijd hebben om zélf verhalen te vertellen? Zeker weten, want Toy Story 3 staat reeds op stapel.

Jan Temmerman

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234