Donderdag 09/04/2020

John Kerry wint in Michigan, Washington en... Brussel

De Democratische presidentskandidaat John Kerry heeft zaterdag niet alleen de voorverkiezingen in de staten Washington en Michigan gewonnen. Hij deed het ook erg goed bij de Amerikaanse gemeenschappen in het buitenland. In Brussel won hij afgetekend de caucus van de 'Democrats Abroad', die een historisch hoge opkomst lieten optekenen.

Brussel

Van onze verslaggever

Maarten Rabaey

'Een jaar geleden hadden we nauwelijks leden. Nu hebben we elke week bijeenkomsten waarop zich nieuwe mensen aanmelden. Partijpolitiek speelt niet mee, er is maar één vraag: hoe kunnen we helpen George W. Bush uit het Witte Huis te verwijderen? Als Amerikanen in het buitenland ondervinden wij meer dan wie anders de gevolgen van het huidige buitenlands beleid van de VS. We moeten waakzaam zijn omdat deze regering in vier jaar meer vijanden maakte dan we bondgenoten verzamelden in alle jaren sinds de Tweede Wereldoorlog. Zelf worden we elke dag de stuipen op het lijf gejaagd door de paranoïde terreurboodschappen uit het Witte Huis."

Kevin Prager, voorzitter van de Democrats Abroad in Belgium (DAB), de Belgische afdeling van de Democratische Partij, glundert als hij de lange rij ziet van Amerikanen die zich zaterdagavond aanmelden in het Brusselse Eurovillage-hotel. In tegenstelling tot de presidentsverkiezingen van 2000 zijn er deze keer wel genoeg aanwezigen om een 'caucus' te organiseren, een meeting waarop afgevaardigden worden gekozen die meedingen naar een zitje in de Democratische conventie, die in juli hun presidentskandidaat aanduidt.

De verkiezing is een toonbeeld van directe democratie. De opkomende kiezers moeten zich opdelen per kandidaat. In de ene hoek gaan de aanhangers van Clark staan, in de andere die van Edwards en in weer een andere die voor Kerry. Door de kiesdrempel van 15 procent moeten aanhangers van kandidaten die minder krijgen, zich herverdelen over de resterenden. Dat lot is in Brussel de aanhangers van Al Sharpton, Denis Kucinich en de onafhankelijken beschoren. In die tijd mogen ook de anderen nog van kamp veranderen. Ze krijgen van de voorzitter vijftien minuten om elkaar te overtuigen. Een verhit debat barst los. "Hey, Howard Dean people, it's over! Kom bij ons", roepen de aanhangers van generaal Wesley Clark. "Vergeet het. Ik wil niet nog een ijzervreter in het Witte Huis," reageert een medestander van de senator, die aanvankelijk hoge ogen gooide maar dit weekeinde definitief werd teruggeslagen.

De medestanders van John Kerry kijken geamuseerd toe. Zij winnen vlotjes het pleit met 17, vóór Edwards (8), Clark (4) en Dean (6). Allemaal kiezen ze vervolgens één vertegenwoordiger voor de Democratische conventie van Europese overzeese Amerikanen in Edinburgh, die later negen afgevaardigden stuurt naar Boston.

Kerry's winst, zo blijkt later, is een afspiegeling van de voorverkiezingen in Washington, waar hij 49 procent van de stemmen haalde, en die in Michigan, waar hij met 52 procent zegevierde. Hij won nu de voorverkiezingen in negen van de elf staten. "Hij is de juiste man om Bush te verslaan", zegt Kathie Bolognese, een New Yorkse die al vier jaar in Brussel woont. "Hij zou geen probleem mogen hebben om het discours van Bush te doorprikken. Die spendeerde al zijn tijd aan terreur, maar hij vergat het budget, de portemonnee van de Amerikaanse burger. En die is niet zo dom als Bush door zijn beleid laat schijnen."

Prager heeft er het volste vertrouwen in dat de dagen van 'Dubya' zijn geteld. "Na deze caucus gaan we mobiliseren opdat zoveel mogelijk van de veertigduizend Amerikanen in België zich laten registreren om te kiezen in november. Als de zeven miljoen Amerikanen in het buitenland hun stem laten horen kunnen we het verschil maken. We zijn met meer kiezers dan in sommige staten. En dat elke stem telt, bewezen de verkiezingen van 2000."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234