Zondag 25/10/2020

School Is Cool

Johannes Genard van School is Cool: "Ik weet nu pas wat een échte groove is"

Bezieler Johannes Genard (rechts, met bril) en de andere leden van School is Cool brengen een derde studioalbum uit.Beeld Alexander Popelier

Johannes Genard van School Is Cool belandde in een put: hij kreeg geen songs meer uit zijn vingers. Hij krabbelde eruit, verliet zijn oude comfortzone voor een nieuwe en schreef met Good News zijn aanstekelijkste plaat tot dusver.

Slecht nieuws voor de fans die opnieuw hoopten op een conceptplaat die uitpuilt van bombast: School Is Cool verkent nieuwe oorden. Met derde plaat Good News maakt de Antwerpse band een hink-stap-sprong tussen Dire Straits en Bruce Springsteen, en tussen Fleetwood Mac en Grizzly Bear. Puike referenties, puike plaat.

In 2016 nam de goedlachse Johannes Genard deel aan Liefde voor muziek op VTM. Hij stak er met veel schwung songs van medekandidaten als Belle Perez, Dana Winner en Paul Michiels in een nieuwe outfit, maar het lukte hem destijds niet om eigen muziek te schrijven. “Het schrijfproces verliep niet zoals verhoopt”, bekent Genard in een Berchemse bruine kroeg. “Het probleem is dat ik in vorige interviews mijn werkwijze uit de doeken deed. Wanneer ik vervolgens thuiskwam, werkte de formule niet meer. Ik heb een paar jaar niets gedaan in de hoop dat het vanzelf zou komen.”

Geen benul

Hij had naar eigen zeggen geen flauw benul welke richting hij wilde uitgaan. “Ik speelde vorig jaar met het idee om een wereldmuziekplaat te maken met invloeden uit andere continenten. Het is anders uitgedraaid”, lacht de Antwerpse zanger. “Het is uiteindelijk een album over menselijke gevoelens geworden – ver weg van de apocalyptische toestanden uit het verleden.”

Van ‘Entertainment’ over ‘Fight of the Century’ tot ‘Trophy Wall’: de joie de vivre spat van Good News, net zoals dat ook debuutplaat Entropology kenmerkte. “Nu je dat zegt, bedenk ik mij dat er tóch een concept is: dit is een groepsplaat. En dat hebben we te danken aan onze producer Luke (Smith, werkte in het verleden met Foals, ELV). Ik was hem in Londen gaan bezoeken, en we hebben samen ‘Bad Behaviour’ geschreven.

“Toen hij later de band ontmoette, wilde hij het over een andere boeg gooien. Hij stelde voor om het album volledig live in te spelen – een enorme aanpassing, want ik hou net van knip- en plakwerk. Die nieuwe werkwijze deed deugd: ik weet nu pas wat een échte groove is. Het was tegelijk de beste teambuilding die ik mij kon inbeelden.”

“Ik heb mijn oude comfortzone verlaten voor een nieuwe”, gaat Johannes Genard verder. Hij heeft intussen alweer nieuwe songs klaar voor een vierde album. “Het heeft drie jaar geduurd voor ik in het diepe durfde te springen – geen makkelijke zet, geloof mij, maar het was wel de moeite.”

Cheesy

Ook tekstueel veranderde de bezieler van School Is Cool het geweer van schouder. “Ik had vroeger altijd de neiging om complexe en stijlvolle woorden te gebruiken. Nu heb ik zowaar cheesy zinnen neergeschreven. Randy Newman is daar sterk in: hij komt weg met zijn melige teksten, ik hopelijk ook. ‘I’m Not Fine’ is met voorsprong de meligste song die ik ooit heb geschreven. Maar het is wel een triest nummer (lacht).”

Met Good News bewandelt School Is Cool niet alleen een nieuwe weg, de derde plaat bracht Johannes Genard evenzeer tot inzichten. “Mijn ultieme droom was ooit om, net zoals Björk, een plaat van a tot z te maken – schrijven, zelf producen en afwerken. Ik ben van dat plan afgestapt, omdat ik nu pas besef dat er niets beter is dan een producer die het geheel van buitenaf bewaakt.

“Vroeger waren we zo geobsedeerd dat we zelfs onze videoclips niet uit handen wilden geven. We hebben dat twee jaar geleden voor het eerst wél gedaan en het was onze beste clip ooit. Sometimes you have to care less.”

Good News van School Is Cool, verschijnt morgen via Sony. Albumvoorstelling op 3/11 in Trix, Antwerpen. schooliscool.be

Johannes Genard van School Is Cool.Beeld Alexander Popelier
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234