Dinsdag 18/05/2021
Jacques Chirac.

Frankrijk

Johan Op de Beeck over Jacques Chirac (1932-2019): ‘Misschien wel de populairste president van Frankrijk ooit’

Jacques Chirac.Beeld Photo News

Jacques Chirac was even goed een volks figuur als een rechts-liberale politicus. Zo herinnert Frankrijk-kenner en auteur Johan Op de Beeck zich de Franse president, die overleed op 86-jarige leeftijd. ‘Hij was een down-to-earthfiguur.’

Wat voor soort president was Chirac?

Op de Beeck: “Geestelijk was hij zeker een erfgenaam van Charles de Gaulle, die voor een sterk Frankrijk stond en sterk gericht was op de Franse identiteit. Maar toch was Chirac ook een erg volks figuur, die ontzettend populair was bij de Fransen. In Les Guignols de l’info, een satirisch tv-programma met poppen van politici, was zijn pop ook altijd een van de grappigste.

“Hij kon heel verheven uit de hoek komen. Maar voor een rechtse liberale politicus was hij ook een down-to-earthfiguur. Misschien was hij zelfs een van de meest populaire presidenten die Frankrijk ooit heeft gehad.”

Hij wordt onder meer herinnerd omdat hij luid protesteerde tegen de Amerikaanse inval in Irak. Maar wat heeft hij in Frankrijk gerealiseerd?

“Hij heeft de termijn van het presidentschap teruggebracht van zeven jaar naar vijf via een referendum. Dat toont al sterk zijn democratische gezindheid aan. Maar ook was hij de eerste om de rol te erkennen die Frankrijk gespeeld heeft tijdens de Tweede Wereldoorlog, als het aankomt op de collaboratie van het Franse Vichy-regime, wat altijd een zwarte vlek is geweest op de Franse democratie. Hij is erin geslaagd om dat eindelijk bespreekbaar te maken.

Johan Op de Beeck. Beeld rv
Johan Op de Beeck.Beeld rv

“Chirac kwam uit een grote generatie van politici met onder hen ook Simone Veil, die voorzitter is geweest van het Europese Parlement, en sterk opkwam voor vrouwenrechten. Zij was een van de grootste figuren uit de Franse naoorlogse geschiedenis. Chirac en Veil behoorden tot de categorie van echt grote Franse politici, zoals ze die vandaag niet meer hebben.”

Hoe verging hij het na zijn politieke carrière?

“Hij is in opspraak gekomen omdat hij tijdens zijn burgemeesterschap van Parijs publiek geld gebruikt had om zijn partij te financieren. Aan elke Franse president kleeft wel ergens een schandaal. Ook heeft hij na zijn presidentschap eens gezegd dat hij niet op Sarkozy zou stemmen, de kandidaat van zijn partij, wel op de socialist François Hollande.

“Maar al een aantal jaren was hij zwaar aan het dementeren en kwam hij nauwelijks nog buiten. Chiracs echtgenote Bernadette gedroeg zich tijdens zijn presidentstermijnen al als een echte first lady, en wilde ook echt op de politiek wegen. Zij heeft nu la voix de Chirac overgenomen binnen de rechtse familie.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234