Dinsdag 20/04/2021

Background

Joe Biden: ervaren 'compagnon de route' grossiert in one-liners

Joe Biden durft scherp uit de hoek komen - en dat draait niet altijd voordelig uit. Beeld AP
Joe Biden durft scherp uit de hoek komen - en dat draait niet altijd voordelig uit.Beeld AP

"Ik denk niet dat hij klaar is voor het presidentschap. Het is geen baan die je 'on the job' kan leren." Deze woorden, over huidig president Barack Obama, werden jaren geleden niet uitgesproken door een Republikeinse hardliner maar wel door de lang dienende Democraat Joe Biden. Toch zou het achteraf nog goed komen tussen Obama en Biden, en hoe. De twee vormen nu voor de tweede keer een tandem in de Democratische presidentscampagne.

Joseph 'Joe' Biden (69) had al een indrukwekkende politieke carrière voor hij als kandidaat-vicepresident in de race naar het Witthe Huis van 2008 gooide. Hij was al VS-senator geworden voor Delaware in 1972, toen hij amper 29 jaar oud was. Daarmee is hij een van de allerjongste Amerikaanse senatoren in de recente geschiedenis.

Pendelen naar de Senaat
Niet dat het leven voor deze 'golden boy' in de Amerikaanse politiek over rozen liep. Zijn privéleven werd getekend door een tragisch auto-ongeval in 1972 waarbij zijn echtgenote Neilia en hun dochter Naomi het leven verloren. Ook hun beide zonen raakten zwaargewond in die crash, hun vader weigerde naar Washington te verhuizen omdat hij voor zijn kinderen wou zorgen. Ze zouden alletwee volledig herstellen, maar Bidens oude gewoonte bleef intact: bijna vier decennia bleef hij pendelen tussen zijn woonplaats Delaware en zijn werk in Washington DC. In 1977 hertrouwde hij met Jill Tracey Jacobs, het echtpaar heeft één dochter.

In de Senaat ontpopte hij zich als een gedreven senator die op diverse domeinen zijn stempel drukte. Onder meer over buitenlands beleid (zo was hij voor de Amerikaanse interventie in de Balkanoorlog, maar tegen de eerste Golfoorlog in 1991), burgerrechten, de nationale spoorwegen of de strijd tegen druggebruik en misdaad liet hij vaak zijn stem horen.

Plagiaataffaire
In 1988 stelde Biden zich kandidaat voor de Democratische nominatie in de presidentsverkiezingen. Hij werd gezien als een sterke kandidaat maar moest opgeven nadat hij in een plagiaataffaire verzeild raakte. In een speech ging hij heel erg leentjebuur spelen bij een toespraak van de Britse Labourleider Neil Kinnock. Geen halsmisdaad, maar voor politieke tegenstanders genoeg om hem buitzenspel te zetten in een op dat moment incidentarme race.

Twintig jaar later probeerde Biden het opnieuw. Toen ging hij onder meer de strijd aan met Barack Obama voor de Democratische nominatie - uit die periode dateert zijn citaat aan het begin van dit artikel. Met een goedbedoelde maar erg ongelukkige quote over zijn tegenstander Obama gooide Biden toen zijn eigen ruiten in: "Je hebt hier de eerste mainstream Afro-Amerikaan die slim is en welbespraakt en er goed uitziet: dat is een sprookjesverhaal." Het was niet voor het laatst dat Biden zich verkeerd uitdrukte, maar deze blunder haalde wel het Time-overzicht van 'Uitschuivers van het jaar'.

Succes herhalen
De lapsus dreef geen wig tussen de twee Democraten. Obama erkende de politieke kwaliteiten van Biden, en vroeg hem als 'running mate' voor zijn campagne in 2008. Biden hapte na een korte aarzeling toe en schreef samen met Obama een succesverhaal waarbij de tandem John McCain/Sarah Palin uit de wielen werd gereden. Dat nummertje hopen ze in 2012 over te doen.

De directe, recht-voor-de-raapse Biden staat te boek als een van de meest charismatische en kleurrijke politici van zijn generatie. We kunnen ze u niet allemaal meegeven, maar toch willen we u deze pareltjes van de huidige vicepresident van de VS niet onthouden:

"De president zei me ooit eens: ik neem sterke beslissingen. Ik leid. Ik antwoordde: 'Meneer de president, kijk over uw schouder. Leiders hebben volgelingen. Niemand volgt u. Niemand'." (Over ex-president George Bush in 2004)

"Hij gebruikt maar drie zaken in een zin: een onderwerp, een werkwoord, en 9/11." (Over voormalig New Yorks burgemeester Rudy Giuliani)

"Deze man hier, mijn vriend, wordt de volgende president van de Verenigde Staten: Barack America!" (Tijdens een speech in de eerste campagne van Obama)

"Ja." (Antwoord op de vraag of een spraakwaterval en flapuit als Joe Biden wel de discipline zou hebben om op het wereldtoneel kort en bondig uit de hoek te komen)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234