Zaterdag 18/01/2020

Joaquin Phoenix legt Woody Allen ander ritme op

IRRATIONAL MAN

Komedie/drama
Regie: Woody Allen
Met: Joaquin Phoenix, Emma Stone, Parker Posey
Duur: 96 minuten

Vijftig jaar geleden was Woody Allen er vast van overtuigd dat hij nooit de pensioenleeftijd zou halen. Zijn hele leven al vindt hij inspiratie in de ongerustheid om zijn eigen lichamelijke en geestelijke gezondheid. Maar op zijn tachtigste staat hij gewoon niet meer stil bij zijn ouderdom en blijft hij nog ieder jaar trouw zijn film afleveren. Dat hij daarbij wel eens in herhaling valt, is hem vergeven. En als je dan toch zijn mankementen met de mantel der liefde bedekt, schuif er dan ook meteen zijn onhebbelijke gewoonte onder om jonge vrouwen te laten aanpappen met mannen die veel te oud voor hen zijn. In Irrational Man is het weer van dat: Emma Stone valt als een blok voor Joaquin Phoenix. Zijn personage is een man die de rede terugvindt door onredelijke daden te stellen.

Met wisselende voice-overs vertellen ze hun verhaal. In de eerste plaats de onredelijke man uit de titel, de filosofieprofessor die door Joaquin Phoenix wordt gespeeld. Zijn komst naar een fictieve universiteit in een idyllisch provincienest moet voor wat leven in de brouwerij zorgen. Naast zijn faam als filosoof is het vooral zijn reputatie als vrouwenversierder die hem voorafgaat. Een vrouwelijke collega (Parker Posey) die naar wat avontuur snakt, haalt meteen haar beste lingerie boven. Hij gaat gewillig uit de broek en tussen haar lakens, maar presteren kan hij niet meer. Hij gaat gebukt onder het leven. Voor zijn studenten houdt hij weinig magie over. Filosofie is verbale masturbatie, zegt hij. En hij tracht hen vooral mee te geven dat het leven zinloos is.

Maar net die getormenteerde kant in hem, maakt hem voor de jonge Jill uiterst aantrekkelijk. In al haar bruisende enthousiasme neemt ze hem op sleeptouw. Emma Stone sprankelt en bloeit.

Maar het is niet zij die de uitgebluste prof weer tot leven wekt, wel een terloopse conversatie die ze samen opvangen. Een vrouw vertelt hoe haar leven door een willekeurige juridische beslissing wordt kapotgemaakt. Als door een bliksem getroffen, vindt de prof zijn roeping. Hij zal onrecht rechtzetten, al moet daar een man voor sneuvelen. En opeens wordt de lichte komedie een thriller die meer aansluit bij Crimes and Misdemeanours, Manhattan Murder Mystery en Match Point, maar nooit die spanning heeft. Als er al een nieuwigheid in deze Woody Allen zit, dan vooral het feit dat er met Phoenix eindelijk een acteur in zijn films zit die zich niet het ritme en de toon van een Allen laat opdringen. Hoe slaapverwekkend hij soms ook klinkt, dat is best een verfrissing voor Allen en voor ons allen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234