Woensdag 19/01/2022

Update

Joachim Gauck wordt nieuwe president van Duitsland

null Beeld AFP
Beeld AFP

Joachim Gauck wordt de nieuwe president van Duitsland. Daarover zijn de regeringspartijen CDU, CSU en FDP en de linkse oppositiepartijen SPD en de Groenen het eens geworden, meldt bondskanselier Angela Merkel. De president van Duitsland heeft een ceremoniële functie.

De 72-jarige Gauck, een protestantse dominee die als politicus niet aan een partij gebonden is, werd naar voren geschoven door de sociaaldemocratische oppositiepartij SPD en de Groenen. Vervolgens werd hij binnen de coalitie ook verrassend gesteund door de liberale FDP.

Omdat die partij vasthield aan de kandidatuur is uiteindelijk ook de CDU gezwicht. Aanvankelijk was de partij van Merkel tegen, wat leidde tot grote spanningen binnen de coalitie en volgens sommige bronnen zelfs het voortbestaan van de centrumrechtse regering in gevaar bracht. In een topoverleg zou Merkel vanavond toch overstag zijn gegaan.

Vertrouwen
Gauck was echter vol lof over Merkel. "Het is belangrijk dat zij vertrouwen in mij heeft getoond", zei hij tijdens een persconferentie. Merkel sprak ook vriendelijke woorden over de nieuwe president. Ze zei met Gauck een verleden in Oost-Duitsland te delen, waar hij een mensenrechtenactivist was.

Gauck heeft ook de steun van de meeste Duitsers, blijkt uit peilingen van de omroep ARD en de krant Bild am Sonntag. Dat was ook al zo in 2010, toen hij eveneens probeerde om president te worden. Hij verloor toen de verkiezing van Christian Wulff, die eergisteren zijn aftreden bekendmaakte wegens een corruptieonderzoek. Volgens de liberale leider Philipp Rösler kan Gauck het gezag van en het vertrouwen in het presidentsschap herstellen.

Verleden
Gauck maakte in zijn leven twee dictaturen mee. Hij werd in 1940 tijdens het Hitler-bewind geboren in de Oost-Duitse havenstad Rostock aan de Oostzee, nu de grootste stad van de deelstaat Mecklenburg-Voor-Pommeren. Terwijl West-Duitsland na de bevrijding een democratie werd, kreeg Gauck het zwaar te verduren door de communistische dictatuur in het oosten van Duitsland: toen de kleine Joachim zes jaar oud was, werd zijn anticommunistische vader afgevoerd naar een Sovjet-strafkamp in Siberië waar hij lang werd opgesloten.

Als dominee maakte Gauck vervolgens de onderdrukking van de kerk door de DDR-autoriteiten mee. Toen het communistische regime begon af te brokkelen, werd Gauck een van de boegbeelden van de democratiebeweging: als woordvoerder van de burgerrechtenbeweging Neues Forum (Nieuw Forum) liep hij vooraan in de betogingen voor democratie in Rostock.

Na de Duitse hereniging op 3 oktober 1990 werd Gauck verantwoordelijk voor het beheer van de nalatenschap van de Stasi, de binnenlandse veiligheidsdienst van de verdwenen DDR. Die had een enorme hoeveelheid gegevens over haar burgers verzameld. Bij de 'Gauck-Behörde' konden burgers nalezen hoe zij soms door naaste familieleden waren bespioneerd. Gauck gaf tot 2000 leiding aan het Stasi-archief.

Formele beslissing
De nieuwe president moet wel nog de steun krijgen van de Bondsvergadering, die ten laatste op 18 maart moet beslissen. Maar met de steun van de meerderheidspartijen en de twee belangrijkste oppositiepartijen, lijkt zijn verkiezing in dat parlementaire orgaan niet meer dan een formaliteit te zullen worden. (dpa/belga/sam)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234