Vrijdag 19/07/2019

column

"Jij bent de enige papa die liever met speelgoed speelt dan de kinderen zelf", fluistert John John

Beeld Geert Joostens

Bart Eeckhout is opiniërend hoofdredacteur bij De Morgen en papa van John John (8) en Missy (4).

En wat hebben jullie gedaan tijdens de kerstvakantie?” Euhm… Pairi Daiza nagebouwd.

De hele woonkamer staat nog altijd vol constructies met houten Kapla-blokjes – geniale uitvinding. In combinatie met een treinspoor, Playmobil-popjes en -dieren en een paar onvermijdelijke Hot Wheels (op de parking, want de duivel zit in de details), krijg je dan iets wat van ver lijkt op een dierenpretpark in Zuid-Henegouwen.

Het begon onschuldig. Stilte in huis op een vakantiedag kan twee dingen betekenen. Ofwel zijn je kinderen kattenkwaad aan het uithalen en is er straks weer een toiletpot verstopt, ofwel spelen ze met Kapla. Zelfs je dochter van vier – of ‘bijna vijf’, zoals zij het sinds Nieuwjaar consequent zelf zegt – bouwt vlot mee.

De stilte duurt tot er toch een toren tegen de vlakte gaat, onder luid gevloek van de snel gefrustreerde achtjarige bouwheer. Een paar minuten later staat er alweer iets recht. Dat die hoge toren een beetje wankel oogt, probeer je het commentaar constructief te houden. John John knikt. “Het is de toren van Pisa.” Zo verrijst toren na toren, huis na huis. Molshopen waarrond het steeds moeilijker bewegen is. Afbreken? Niks van. Uit dezelfde opbergkast waar de Kapla-kisten stonden vergeten te worden, haal je nog drie andere dozen. “Vandaag bouwen we een dierentuin”, zeg je. Met drie plastic leeuwen en een omheining tover je voor een wantrouwig publiek van twee kinderen en hun moeder ­meteen een toren om in een leeuwenkooi. Je kinderen blijven sceptisch. Zij willen een treinspoor aanleggen. “Oké, dan bouwen we Pairi Daiza.”

Niemand in huis wordt zo enthousiast over deze onderneming als jijzelf. Terwijl je op handen en knieën de olifanten en giraffen hun gezamenlijke kooi toewijst, word je teruggeflitst naar je eigen kindertijd. Uren en uren heb je zoet en zoek gemaakt met het bouwen van zulke tafereeltjes. Cowboys en indianen werden gesitueerd tussen rotsformaties die je eigen private Nevada moesten verbeelden.

Met dezelfde verbeten verbeelding zit je nu een blad blauw te kleuren. Want een zeehondenkuil is pas echt een zeehondenkuil als er water in zit. Zo zit je hele gezin de hele avond treintjes onder bruggen te leiden, torens te bouwen en mannetjes rond dierenhokken te plaatsen. En de toren van Pisa? “Daar eten ze pizza”, roept John John, inmiddels besmet met jouw speeldrift. “Daar maken we het restaurant van.”

Hij glimlacht bij het slapengaan, je zoon. “Ik weet wat jij gaat doen, papa”, fluistert hij. “Jij gaat straks voortbouwen. Jij bent de enige papa die liever met speelgoed speelt dan de kinderen zelf.” Je knikt, betrapt.

Even later zit je in je eentje op de knieën nog een laatste stukje ongebruikte omheining naast de toegangspoort te puzzelen. Het is geruststellend dat kinderen hun ouders even goed kennen als omgekeerd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden