Vrijdag 30/10/2020

Jihadstrijders druppelen Syrië binnen

Buitenlandse jihadstrijders steken vanuit Turkije de grens met Syrië over. De moedjahedien behoren tot groeperingen die zijn gelieerd aan het terreurnetwerk Al Qaida.

Al Qaida zou de burgeroorlog in Syrië willen kapen om een regionaal sektarisch conflict tussen soennieten en sjiieten te laten ontvlammen. De Syrische opstandelingen ontkennen de aanwezigheid van buitenlanders.

Sinds de rebellen van het Vrije Syrische Leger (FSA) vorige week de grenspost Bab al-Hawa bij Turkije op Assads veiligheidsdiensten veroverden, zo'n 50 kilometer ten noordwesten van de zwaar belegerde stad Aleppo, zouden soennitische strijders Syrië binnendruppelen. Naar eigen zeggen komen ze uit Algerije, Saoedi-Arabië, de Verenigde Arabische Emiraten, Libië en Egypte. Ze komen de rebellen helpen Assad te verdrijven en streven een salafistisch islamitisch kalifaat na.

Bevrijding Jeruzalem

Op YouTube plaatsen schimmige Syrische jihadgroepjes filmpjes, waarin gemaskerde en gewapende mannen met dreigende stem in klassiek Arabisch de bevrijding van Damascus én Jeruzalem aankondigen, op de achtergrond hangen zwarte vlaggen met daarop in witte letters de geloofsbelijdenis uit de Koran. Al Qaida gebruikt dezelfde banier.

De grootste beweging is de 'Hulpbrigade van de Jihadstrijders uit Syrië voor de Jihadleer aan de Syriërs'. Al-Jabhat al-Nusra zou begin dit jaar zijn opgericht door Syrische veteranen van de oorlog in Irak. Ze eiste de afgelopen maanden diverse bomaanslagen op gebouwen van de Syrische veiligheidsdiensten op.

Andere filmpjes zijn van het salafistische Ahrar as-Sham, dat raketaanvallen op de Syrische veiligheidsdiensten opeiste, en van al-Baraa Ibn Malik al-Ansari uit Homs, dat dezelfde naam heeft als een in 2005 in Irak opgerichte zelfmoordeenheid van Al Qaida in Irak (AQI). Dat legde zondag in een audioboodschap een verband tussen de reeks bomaanslagen begin deze week in Irak en de revolutie in Syrië: beide zouden het gevolg zijn van de strijd van de soennieten tegen de ketterse sjiieten.

Wordt de Syrische revolutie gegijzeld door Al Qaida, zoals westerse inlichtingendiensten vrezen? De Syrische rebellen ontkennen elk contact met Al Qaidastrijders. "Er zijn geen Al Qaida-elementen in de gelederen van het FSA", zei plaatsvervangend opperbevelhebber Malik al-Kurdi maandag herhaaldelijk in een interview met het Arabische dagblad as-Sharq al-Awsat.

Volgens Ibrahim van al-Jabhat an-Nusra scheren westerse media alle jihadstrijders over één kam. "Ik ben een jihadstrijder, maar ik hoor niet bij Al Qaida", zegt hij in een interview met Time Magazine. "Jihad is niet hetzelfde als Al Qaida."

Dat Al Qaida probeert de Syrische revolutie naar zijn hand te zetten, is mogelijk. Vrijwel zeker is dat buitenlandse en salafistische strijders de Syrische grens oversteken. Maar hoeveel dat er zijn, valt niet te controleren. In Syrië zijn vrijwel geen journalisten en alle strijdende partijen hebben zo hun motieven om de aanwezigheid van Al Qaida te benadrukken of juist te ontkennen.

De beweging geeft Assad het excuus de protesten tegen zijn regime te diskwalificeren en zijn wrede optreden te rechtvaardigen. De rebellen ontkennen aanwezigheid van Al Qaida in Syrië: ze willen wapens van het Westen, maar dat is bang dat die in handen van jihadisten vallen.

In interviews in de westerse media geven zowel de Syrische oppositie als ondervraagde burgers aan niets te moeten hebben van inmenging door Al Qaida.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234