Maandag 21/06/2021

'Jihadisten' ontvoeren Belg in Syrië

Vijf leden van de medische hulporganisatie Artsen Zonder Grenzen zijn uit hun huis in het noorden van Syrië gedwongen 'meegenomen'. De in conflictzones gespecialiseerde Franse ngo doet verwoede pogingen contact te krijgen met zijn medewerkers.

Eén Belg, een Spanjaard en één of twee Fransen en één of twee Duitsers die voor AZG in noordelijk Syrië aan de slag zijn, werden donderdagavond 'opgepakt' in het huis of, volgens sommige bronnen, 'ziekenhuis' waar ze toen verbleven, in de noordoostelijke provincie Latakia. Volgens het Belgische ministerie van Buitenlandse Zaken is onder anderen een Belgische arts ontvoerd. Spaanse media meldden dat er een Spaanse arts "en Duitse en Franse collega's van hem" zijn meegenomen. De federale procureur werd ingelicht en Buitenlandse Zaken staat ter beschikking van AZG. De organisatie "doet er alles aan om het contact met de medewerkers te herstellen."

Islamitische Staat

Volgens een eerste tweet van AZG-Frankrijk zouden de medewerkers zijn "meegenomen" voor "een ondervraging". De Spaanse kwaliteitskrant El País heeft het over "een kidnapping door jihadisten". De krant citeert een zekere Abu Hassan, woordvoerder van de Syrische oppositiebrigade Sham. Volgens die bron zijn de Europeanen gevangengenomen door milities van een andere oppositiebeweging, de Islamitische Staat in Irak en Syrië (ISIS), die in verband is gebracht met Al Qaida. Ook Le Monde noemt die extremistische organisatie.

Twee journalisten van een andere Spaanse krant, El Mundo, zijn door die organisatie ontvoerd en zitten al sinds 16 september vast. Persagentschappen hebben het over een ondervraging "door een islamitisch tribunaal." ISIS bezet momenteel wijken in de Iraakse steden Fallujah en Ramadi.

AZG wil geen informatie bevestigen of vrijgeven over de opgepakte medewerkers om hun veiligheid niet in gevaar te brengen. "De informatie die nu vrijkomt is speculatie. Wij bevestigen geen nationaliteiten en hebben zelf momenteel (gisteravond, nvdr) geen zicht op wie onze medewerkers meenam", zegt Christof Godderis van AZG België.

In het noorden van Syrië heeft AZG zes ziekenhuizen en vier gezondheidscentra. In totaal werken in Syrië ruim zevenhonderd mensen voor de ngo. AZG leidt er ook een programma om, vanuit de buurlanden, Syrische ziekenhuizen en gezondheidscentra te ondersteunen met leveringen van medicijnen, medisch materiaal en technisch advies. Midden december zag de ngo zich genoodzaakt de strijdende partijen op te roepen op te houden met ziekenhuizen in de stad Aleppo te bombarderen.

De regering van president Bashar al-Assad controleert na tweeënhalf jaar bloedige burgeroorlog, waarin al ruim 130.000 doden vielen, nog altijd delen van het noordoosten van Syrië. Rebellen die hem omver willen werpen hebben ondertussen evenwel al heel wat terrein gewonnen.

Geen media meer

Medewerkers van humanitaire organisaties zijn vaker het doelwit van zowel de Syrische regeringstroepen als rebellenbewegingen. In september vorig jaar is een Syrische chirurg die voor AZG in het noorden van het land werkte vermoord. In oktober zijn zeven medewerkers van het Internationale Rode Kruiscomité (ICRC) in de provincie Idlib, naast Latakia, ontvoerd. Volgens een Syrische ngo was dat allemaal het werk van ISIS, maar specialisten zeggen dat het erg moeilijk is met zekerheid uit te maken wie verantwoordelijk is.

Volgens de VN zijn sinds maart 2011 al twaalf VN-medewerkers en 32 vrijwilligers van de Syrische afdeling van de Arabische Rode Halve Maan gedood. Ondertussen zitten nog altijd 21 VN-medewerkers vast. Omwille van het grote risico op ontvoeringen in het verscheurde land, zijn er nog nauwelijks media aanwezig.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234