Dinsdag 05/07/2022

NieuwsRacisme

Jihad Van Puymbroeck is burgerlijke partij in zaak tegen Schild & Vrienden: ‘Voel me belaagd en belasterd’

Jihad Van Puymbroeck. Beeld Benoit De Freine
Jihad Van Puymbroeck.Beeld Benoit De Freine

Gewezen VRT-medewerkster Jihad Van Puymbroeck (26) is een van de burgerlijke partijen in de zaak tegen leden van Schild & Vrienden. In het gerechtelijk dossier zitten om en bij de tweehonderd pagina’s over haar, zo schreef Van Puymbroeck gisteren op sociale media. ‘Geheime gesprekken waarin ze hun plannen bespraken om mij neer te halen.’

Redactie

Jihad Van Puymbroeck maakte kennis met Schild & Vrienden toen ze drie jaar geleden voor de VRT ging werken als socialmediamanager. Dat leidde tot een storm van kritiek omdat ze in het verleden nadrukkelijke standpunten over rechtse partijen had verkondigd, werkte voor antiracistische organisaties en lid was van Groen. Een groot deel van die storm werd aangewakkerd door Schild & Vrienden, gaf stichter Dries Van Langenhove indertijd toe.

Voor Van Puymbroeck, die een dochter is van islamitische ouders en eerder al publiekelijk belaagd was vanwege haar voornaam, was dat reden genoeg om zich begin vorig jaar als burgerlijke partij op te werpen in het gerechtelijk onderzoek dat tegen Schild & Vrienden loopt. Daardoor kreeg ze inzage in het dossier en ontdekte ze naar eigen zeggen dat de bundeling van chatgesprekken waarin zij ter sprake komt om en bij de tweehonderd pagina’s beslaat.

“Het waren ellenlange gesprekken waarin hun plannen om mij kwaadwillig te besmeuren besproken werden”, verduidelijkt ze in een tekst die gisterochtend op Twitter verscheen. “Ik moest koste wat het kost neergehaald worden. Ik moest mijn job verliezen, de mond gesnoerd en beschadigd worden. Ik moest onzichtbaar worden. Het akelige gevoel dat iemand doelbewust de macht over je wil nemen en de richting van je leven wil bepalen, enkel en alleen omwille van wie je bent, valt moeilijk te beschrijven.”

Van Puymbroeck wou geen verdere toelichting geven tegenover de pers.

Leden van Schild & Vrienden, met oprichter Dries Van Langenhove uiterst rechts. Beeld RV
Leden van Schild & Vrienden, met oprichter Dries Van Langenhove uiterst rechts.Beeld RV

Cri de coeur

“Dat mijn cliënte daarmee naar buiten komt, beschouw ik als een cri de coeur, een hartenkreet”, reageert haar advocaat Abderrahim Lahlali. “Ze heeft er lang over gezwegen, maar kon dat nu niet meer. Zelf moet ik mij echter houden aan het onderzoeksgeheim en het vermoeden van onschuld dat geldt voor iedere verdachte. Het komt aan de raadkamer toe om in te schatten of er strafbare feiten zijn gepleegd in die chats.”

Zelf schrijft Van Puymbroeck dat ze zich “belaagd en belasterd” voelt, maar volgens Lahlali wijst die formulering niet noodzakelijk op de juridische kwalificaties die van toepassing zijn. Of er ook sprake is van ergere feiten, zoals bedreiging, wil hij niet kwijt. Dat de chats van Schild & Vrienden op besloten kanalen gebeurden en Van Puymbroeck niet rechtstreeks aangesproken werd, sluit volgens de advocaat niet uit dat ze strafbaar kunnen zijn. “Ik zeg dit in het algemeen, niet over dit dossier”, beklemtoont hij. “Ook in besloten kring blijft aanzetten tot haat bijvoorbeeld een strafbare daad.”

Eveneens via sociale media omschreef Dries Van Langenhove de beweringen van Van Puymbroeck als “onzin”. “Het gaat helemaal niet om 200 pagina’s”, aldus Van Langenhove aan onze redactie. “Hooguit om enkele pagina’s. Bovendien werden alle beklaagden van Schild & Vrienden, mezelf incluis, intussen buiten vervolging gesteld voor de aanklachten die Jihad Van Puymbroeck in 2018 bij haar burgerlijke partijstelling formuleerde. Dit past allemaal in de bredere strategie om mij via de media en via het gerecht kapot te proberen maken.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234