Woensdag 29/06/2022

Jezus was misschien wel homo, maar een keurige

Amerikaans toneelstuk over Christus heeft felle tegenstanders

Wat als Jezus een homo was? Er is niets in de evangelies dat er op wijst dat hij dat niet was, speculaties over een relatie met Maria Magdalena ten spijt. De Amerikaanse toneelschrijver Terrence McNally gebruikte deze hypothese als uitgangspunt voor zijn toneelstuk Corpus Christi, dat deze week in premiere ging in Manhattan. Niet iedereen was daar blij mee.

Op de openingsnacht demonstreerden ruim tweeduizend conservatieve christenen, vooral katholieken, tegen dit 'godslasterlijke' stuk. Zo'n vijfhonderd tegenbetogers kwamen op voor het recht op vrije meningsuiting. "Dit stuk is een smerige aanval op het christendom en op de katholieke leer," brulde William Donohue, voorzitter van de Catholic League for Religious and Civil Rights. Zijn volgelingen scandeerden "Godslasterend vuil is geen kunst" en zwaaiden met kruisbeelden en Amerikaanse vlaggen en bordjes waarop stond: "Vader vergeef hen, want ze weten niet wat ze doen". Zelf zagen ze er niet al te vergevingsgezind uit.

Donohue voert al maandenlang een vruchteloze campagne om het stuk te doen verbieden. Die campagne begon in mei, toen de man een anonieme tip kreeg over het thema van het stuk. Men zou haast vermoeden dat die tip van het theater zelf kwam, want de storm van protest die opstak, gaf enorm veel gratis publiciteit aan een stuk dat door een toneelcriticus "een middelmatig werk van een groot schrijver" werd genoemd.

Na alle dramatiek en de opwinding buiten het theater vonden heel wat toeschouwers het stuk zelf een anticlimax. Wie een verrassende herwerking van het bijbels verhaal of een bijtende satire verwachtte, werd teleurgesteld. Corpus Christi is duizend keer braver (en veel minder grappig) dan de Monty Python-film The Life of Brian. McNally's voornaamste bedoeling lijkt het opwekken van respect en verdraagzaamheid voor homo's en daarom heeft hij zijn materiaal met al te veel schroom behandeld. Alle hoofdpersonages zijn dan wel homo's maar keurige homo's, geen leather boys of travestieten. De wilde seks waar de betogers schande over praten, blijkt enkel in hun verhitte fantasie te bestaan.

De boodschap is duidelijk: het is verkeerd om iemand te vervolgen omdat hij anders is. Dat die boodschap actueel is, werd deze week nog geïllustreerd door de dood van een student in Wyoming. Hij werd afgeranseld en bijna letterlijk gekruisigd door homohaters.

Tom Ronse

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234