Maandag 23/11/2020
Beeld PHOTO_NEWS

De kijk van Camu

Jezus heeft een sixpack

Op eenvoudig verzoek van zijn hoofdredactrices leidt Stef Selfslagh u tien weken rond in het wereldbeeld van zijn zevenjarige zoon.

Italië, juli 2015. Mijn vrouw, mijn zoon en ik bezoeken in slentertempo de stad Lecce. Om de hitte te ontvluchten, stappen we een kerk binnen. Het kan de Basilica di Santa Croce geweest zijn, maar evengoed de Chiesa di Santa Chiara. Wij bezoeken buitenlandse kerken zonder te weten hoe die kerken heten. Dat komt omdat we op reis lui zijn, maar ook omdat we het niet zo belangrijk vinden om bij thuiskomst dingen te kunnen vertellen als: "De Basilica di Santa Croce is nog meer dan de Chiesa di Santa Chiara gebouwd in de uitbundige barokstijl die Lecce zo typeert."

Zoals altijd wanneer we een katholieke kerk bezoeken, controleren Camu en ik hoelang de echo er weergalmt. Daar hebben we een doeltreffende methode voor ontwikkeld: eerst kijken we of er niet te veel mensen in onze buurt staan, nadien roepen we heel hard 'Boedhha!' en vervolgens tellen we geconcentreerd gedurende hoeveel seconden de auditieve resten van onze kreet te horen zijn.

De kerk in Lecce scoort een echo van vier volle seconden. Dat is verdienstelijk, maar toch - zoals later zou blijken - twee seconden minder dan de Parrocchia San Pietro e Paolo (of misschien wel de Parrocchia Madonna Della Luce) in Galatina en zelfs vier seconden minder dan de Chiesa di San Biagio Maggiore (of wie weet wel de Basilica di Santa Maria del Carmine) in Napels. Godsdienst is een competitie. Zeker als je met een zevenjarige op reis bent.

Na onze echo-analyse blijven we met z'n drieën even staan voor een immens beeld van de gekruisigde Jezus. Zoals de dienst marketing van het christendom het voorschrijft, heeft Jezus een door pijn en ontbering verwrongen gelaat, sijpelt er bloed uit zijn handpalmen en zijn overal op zijn getergde lichaam striemen van zweepslagen te zien. Camu kijkt met grote ogen naar het angstaanjagende sculptuur.

Ik verwacht dat hij me met een klein stemmetje gaat vragen wat je precies voelt als er nagels door je handen geramd worden. Of hoe hard zo'n doornenkrans eigenlijk in je hoofd prikt. Maar in de plaats daarvan zegt hij, de ogen nog altijd strak op het Christusbeeld gericht: "Wow. Jezus heeft een sixpack."

Mannen met een sixpack kunnen bij Camu maar weinig fout doen. Cristiano Ronaldo heeft een sixpack. En er is niks aan Cristiano Ronaldo dat niet het verafgoden waard is. Toen ik Camu vertelde dat ik rond mijn dertigste ook even een sixpack heb gehad, glom hij van trots. Pas later die dag, toen hij aan het zwembad naar mijn veertigersbuikje keek, stak een zekere twijfel de kop op.

"Papa, kun jij eigenlijk bewijzen dat jij vroeger een sixpack hebt gehad?"

"Ik denk wel dat ik ergens nog een foto heb waarop je mijn sixpack kunt zien, ja."

"Kun je mij die foto dan eens tonen als we terug thuis zijn?"

"Komt in orde, jongen."

Ondertussen zijn we al een paar maanden opnieuw in België en heb ik hem de foto in kwestie nog altijd niet getoond. Iets in mij zegt dat hij mijn voormalige sixpack toch minder monumentaal zal vinden dan die van Jezus. Laat staan die van Cristiano Ronaldo.

Eerder tijdens onze reis had Camu zich geout als atheïst. "Ik geloof niet in God, ook al zit ik in de godsdienstles", klonk het tussen Rome en Napels vanaf de achterbank van onze gehuurde Alfa Romeo. "De juf zegt dat God de planeten en de mensen gemaakt heeft. Maar de oerknal heeft de planeten gemaakt. En Adam en Eva zijn ontstaan uit apen. Jezus heeft wél geleefd. Die is belangrijker dan God. Omdat hij vriendelijker is, maar ook omdat hij meer haar heeft." Lang haar en een sixpack: had Jezus geweten dat lichamelijke attributen volstonden om zieltjes te winnen, hij had zich niet hoeven uit te sloven om vissen te vermenigvuldigen en over water te lopen.

Wanneer we tijdens de laatste week van onze reis in Napels zijn, zien we overal in de stad afbeeldingen van Diego Maradona. Ik vertel Camu dat Maradona in de jaren 80 een bekende voetballer was die met Napoli een paar keer kampioen is geworden en sindsdien door de Napolitanen de God van Napels genoemd wordt. Hij knikt begrijpend: een Argentijnse topvoetballer, dat is een God waarin hij duidelijk wél kan geloven. Die God kun je 's avonds in de hotelkamer gewoon op YouTube mirakels zien verrichten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234