Maandag 18/10/2021

'Jeugdschrijfster' Van Leeuwen wint AKO

De Nederlandse auteur Joke van Leeuwen , vaak bekroond als jeugdschrijfster, mag nu ook de AKO Literatuurprijs op haar palmares bijschrijven. Met haar historische roman Feest van het begin gaf ze de favorieten het nakijken.

Het was juryvoorzitter en voormalig Antwerps burgemeester Patrick Janssens die gisteravond in Den Haag de AKO Literatuurprijs en bijbehorende 50.000 euro uitreikte aan de 61-jarige Joke van Leeuwen. En dat bleek een feest van herkenning. Van Leeuwen is een oude bekende van Janssens. Van Leeuwen woont sinds 2002 in Antwerpen en fungeerde er in 2008 en 2009 als stadsdichter, door hem benoemd.

Van Leeuwen ontvangt de prestigieuze onderscheiding voor Feest van het begin, een roman die zich afspeelt tijdens de Franse revolutie (1789-1795) en waarin ze de lotgevallen van onder meer een vondelinge, een instrumentenmaker, een schilder en een beul volgt. De jury prees de roman voor zijn "opmerkingsgave" en "subtiliteit": "Haar taal is ingetogen en fonkelt tegelijk. Dat contrast verraadt achter iedere zin een vulkaan aan betekenis. Feest van het begin toont ons, met immense verfijning, de morele vraagstukken van de geschiedenis."

Verrassing

Dat Van Leeuwen de prijs krijgt is een verrassing, omdat het boek grotendeels onder de radar bleef bij publiek en kritiek. Vooral omdat Jan Brokken met De vergelding, een aangrijpend boek over een WO II-vergeldingsactie in het Zuid-Hollandse dorpje Rhoon, gold als favoriet. Net als Ilja Leonard Pfeijffer met zijn roman La Superba, waarin hij zijn Italiaanse woonplaats Genua een soort mythologische lading meegaf. Verder waren ook Allard Schröder (De dode arm), Martin Bossenbroek (De boerenoorlog) en Wouter Godijn (Hoe ik een beroemde Nederlander werd) in de running.

En toch. Als je naar de evenredig Vlaams-Nederlands samengestelde jury (met onder meer De Morgen-medewerker Karl van den Broeck, Fleur Speet en De Standaard-letterenchef Veerle van den Bosch) is de keuze voor Van Leeuwen toch geen toevalstreffer. Van den Broeck had in zijn recensie Van Leeuwen wel sterk bejubeld. "De schrijfster benoemt weinig, maar is nergens zweverig, iets wat weinigen haar nadoen", concludeert de jury.

Van Leeuwen mag overigens allerminst klagen over bekroningen: in haar lange carrière is ze zowel voor haar kinderboeken (Iep!, Kukel) als voor haar poëzie veelvuldig gelauwerd. De AKO Literatuurprijs maakt Van Leeuwen 50.000 euro en een sculptuur van Eugène Peters rijker. Ze mag zich ook verheugen op mooie verkoopscijfers.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234