Zondag 05/12/2021

Jeugdboek over zelfmoordterroriste hit in Groot-Brittannië

De fictieve maatschappij in 'Checkmate' bevat verwijzingen naar de apartheid in Zuid-Afrika, het verdeelde Midden-Oosten en het hedendaagse Groot-Brittanni�

Niet voor gevoelige lezertjes

In Checkmate, het nieuwste boek van Malorie Blackman, eist een vijftienjarige zelfmoordterroriste de hoofdrol op. In Groot-Brittannië haalt de explosieve roman de tweede plaats in de jeugdboekentoptien, net na het laatste dreuzel-boek Harry Potter en de halfbloed prins. Checkmate, dat de controversiële aspecten van de moderne samenleving niet uit de weg gaat, is maar een van de jeugdboeken waarin zware thema's aan bod komen.

Brussel

Eigen berichtgeving

Eline Delrue

De Zweedse uitgever die in 1945 Astrid Lindgrens 'rebel' Pippi Langkous uit de jeugdbibliotheek weerde, keert zich waarschijnlijk om in zijn graf. Donkere motieven als verlies, ziekte en dood dienen zich steeds vaker aan in de jeugdliteratuur. Harry Potters speeltijd is al een tijdje voorbij en in Philip Pullmans populaire maar nihilistische trilogie His dark materials mogen de jonge lezers vernemen dat God slechts een fabeltje is.

In Checkmate, het slotdeel van een in Groot-Brittannië erg populaire trilogie, zet Malorie Blackman nog een stap verder. De boeken draaien om de clans van de Noughts en de Crosses en evolueren van een Romeo en Julia-plot naar een verhaal over de donkere hedendaagse thematiek van religieus fundamentalisme en zelfmoordterrorisme.

In Blackmans trilogie staan twee vijandige clans centraal. De zwarte Crosses vormen de dominante leiders van een fictieve gesegregeerde maatschappij, de blanke Noughts zijn de gehoorzame onderdanen. De twee groepen leven, niet zonder conflicten, naast elkaar. Hun fictieve maatschappij bevat niet enkel verwijzingen naar het Zuid-Afrika ten tijde van de apartheid, maar ook naar het verdeelde Midden-Oosten en de smeulende spanning in het hedendaagse Groot-Brittannië. De ideale setting dus voor een verboden liefde à la Montague en Capulet. Tussen kleurlinge Sephy en de blanke Callum slaat de vonk over. In deel twee, Knife Edge, raakt Sephy zwanger. Callums broer Jude is niet opgezet met zijn zwarte schoonzus en is vastberaden haar het leven zuur te maken.

In Checkmate neemt oom Jude wraak: hij zet Callie Rose, het blank-zwarte mengelmoesje, aan om zelfmoordterroriste te worden bij de blanke terreurbeweging. Het vijftienjarige buitenbeentje, in de war door haar dubbele afkomst, vindt er geen graten in haar leven op te offeren. In de passage waarin ze de dodelijke explosieven optilt, zegt ze: "Ik had de dood in mijn handen vast. Het was een vreemd gevoel. Een soort kalme, opzettelijke onrust." Het boek mag dan al faliekant aflopen, toch staat Blackman erop dat er altijd een sprankeltje hoop rest. "Er is altijd nog die kans om te veranderen", zegt ze. "Niets is voorbestemd."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234