Dinsdag 06/12/2022

Jeugdauteur Jan Simoen (59) overleden aan kanker

Afgelopen weekend is jeugdschrijver Jan Simoen op 59-jarige leeftijd over-leden aan kanker. 'Ik ben uitbehandeld', schreef Simoen enkele weken geleden nog in deze krant.

"Ik voel me uitgeprocedeerd, als een asielzoeker die heel erg gehecht is geraakt aan het land waar hij zich de laatste jaren zo goed thuisvoelde, maar binnen een paar maanden op een vliegtuig wordt gezet", pende Simoen in een van zijn laatste nieuwsbrieven, die op 21 december in De Morgen verscheen. "Mijn land heet niet België of Nederland of Zweden, het heet Leven, en boy o boy, wat heb ik me hier thuisgevoeld, de laatste 59 jaar. Het is zo'n mooi land, dat Leven."

Simoen leefde het daarom tot op het einde. Zijn veertiende boek, De nacht van 2 april, schreef hij bijvoorbeeld nog terwijl hij chemotherapie onderging. Het werd een semi-autobiografisch boek, waarin Simoen terugblikt op zijn jeugd in Middelkerke. Het was daar dat hij op zijn negende besefte dat schrijven misschien wel iets voor hem was. Toen hij 20.000 mijlen onder zee van Jules Verne las, werd hij behoorlijk jaloers op de schrijver. Wat die deed, wilde hij ook kunnen.

Het duurde toch tot in 1989 voor Simoen werkelijk aan het schrijven ging. Na zijn studies Romaanse talen en communicatiewetenschappen ging hij namelijk aan de slag als leraar Frans. Hij stapte daarmee in de voetsporen van zijn vader en zijn grootvader, die ook allebei in het onderwijs stonden. Maar toen Guy Cassiers aan Simoen vroeg om een toneelstuk te schrijven, scherpte die laatste opnieuw zijn pen.

Vijf toneelstukken schreef Simoen uiteindelijk, maar hij was bekender als jeugdauteur.'Duizend stenen was zijn debuut, maar het was vooral zijn latere werk dat in de prijzen viel. Voor het boek Slecht werd Simoens meermaals gelauwerd. Het boek won De Gouden Zoen - de prijs voor het beste boek voor lezers tussen twaalf en vijftien jaar - de Boekenwelp en de Libbylitprijs voor de beste Belgische jeugdroman.

Simoens richtte in 2011 nog Kanker4Life op. Die organisatie zet zich in voor kinderen in de het Oegandese Kampala.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234