Donderdag 27/01/2022

Jeugd moet Lyon groot maken

Met een omzet van 120 miljoen euro mag Olympique Lyonnais dan al een gigant zijn ten opzichte van Gent, in de Champions League en zelfs in Frankrijk is de club allang niet meer zo dominant als tien jaar terug. Dat heeft alles te maken met de politiek van voorzitter Jean-Marie Aulas (66).

Wanneer Jean-Marie Aulas in juni 1987 Olympique Lyon - toen uitkomend in de Ligue 2 en kreunend onder de schulden - overneemt, doet hij dat met een ambitieus en beredeneerd plan: hij wil met Lyon binnen de vier jaar Europa in, zonder waanzinnige uitgaven te doen. Zelf talent opleiden om daar later munt uit te slaan, dat is de filosofie waarmee Lyon groot wordt.

In 1991 debuteert Lyon in de UEFA Cup. Maar Aulas wil meer dan een figurant in Europa zijn; hij wil prijzen winnen in eigen land. In 2002 grijpt Lyon voor het eerst de macht in Frankrijk en staat die zeven jaar lang niet meer af. Vanaf 2000 ontpopt Lyon zich in de Champions League tot een trouwe klant met twaalf campagnes op rij.

Lyon koopt en verkoopt aan de lopende band. In 2006 haalt de president Kim Källström voor 8 miljoen euro weg bij Rennes, Jérémy Toulalan voor 7,5 miljoen bij Nantes, Sébastien Squillaci voor 7,9 miljoen bij Monaco en Alou Diarra voor 6 miljoen bij Lens.

Aan uitgaande kant komt er nog meer binnen. Een jaar later geeft Lyon 48,5 miljoen euro uit aan nieuwe spelers en rijft het meer dan 60 miljoen binnen door onder meer zijn Franse sterspelers Florent Malouda en Eric Abidal te verkopen.

Aulas heeft, samen met zijn trouwe technische directeur Bernard Lacombe, overigens een voorliefde voor de Franse markt - door de sterkste spelers weg te kopen verzwakt hij ook de concurrentie - en de Braziliaanse markt. Juninho, Anderson en Ederson zijn allemaal een schot in de roos.

Terug naar de roots

In 2010, wanneer Lyon voor het eerst de halve finales van de Champions League bereikt, verraadt Aulas zijn eigen principes en trekt hij plots zijn portefeuille open. Hij geeft 96 miljoen euro uit aan zes nieuwe recruten, terwijl hij slechts voor 14 miljoen verkoopt. Aulas ruikt een opportuniteit. Volgens hem lijden de Europese grootmachten veel meer dan Lyon onder de crisis en is de tijd gekomen om de kloof op hen dichten.

Een foute inschatting en Lyon sluit het jaar af in het rood. Slecht nieuws, aangezien Lyon ook in een ambitieus project moet investeren: de bouw van een eigen stadion dat 480 miljoen euro zal kosten en in januari 2016 af moet zijn.

In 2011 kan Aulas, die zich realiseert dat hij niet meer kan wedijveren met de puissant rijke eigenaars van PSG of Monaco, niet anders dan het geweer van schouder te veranderen. Hij verpatst spelers met zware contracten. Meer dan ooit zet Lyon in op zijn eigen jeugdopleiding. In zijn academie lopen talenten als Alexandre Lacazette, Nabil Fekir en Clément Grenier. Alleen vraagt de club tijd om die talenten te integreren. Lyon is geen titelpretendent meer in Frankrijk; PSG en Marseille nemen het voortouw. In 2012 kwalificeert Lyon zich zelfs niet voor de Champions League.

Het geduld loont. Na vier jaar in de schaduw doet Lyon weer van zich spreken. In mei 2015 wordt Lyon vicekampioen met acht spelers uit de eigen opleiding, Lacazette sluit het seizoen af als topscorer met 27 goals. Aulas doet er in de zomer alles aan om het contract van die vedetten in spe te verlengen, ook al trekken PSG, City en Arsenal aan de mouw van Lacazette en Fekir. Aulas wil hen nog een jaar houden, om ze later voor monsterbedragen te kunnen ver-kopen. Zo moet Lyon weer groot worden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234