Dinsdag 12/11/2019

Jetsetter for president

Een kanshebber voor het presidentschap die 'politiek niet nodig heeft om gelukkig te zijn'. Een man die voor verandering staat, maar ook genoemd wordt in corruptieschandalen en perscensuur. Ontmoet Aécio Neves (54), de jetsetter die familieman werd.

Aécio brengt verandering, dat is goed voor Brazilië." Sonia Silva staat tussen de strandgangers en aanhangers van Aécio Neves op de Copacabana boulevard in Rio de Janeiro. In de verte nadert de kleurrijke optocht van de presidentskandidaat, met hemzelf en zijn vrouw als stralend middelpunt. "De PT is nu twaalf jaar aan de macht", aldus de 62-jarige architecte die enthousiast met haar blauwe vlaggetje zwaait. "Het is genoeg."

Verandering, het is het toverwoord in de Braziliaanse presidentsverkiezingen. Huidig president Dilma Rousseff (66) belooft 'Brazilië verder te veranderen' door de koers van haar Arbeiderspartij PT voort te zetten. Zij neemt het komende zondag op tegen Aécio Neves van de centrumrechtse 'De zekere weg naar échte verandering' PSDB. In de peilingen gaan de kandidaten ongeveer gelijk op.

Hoewel het met 42 graden een van de heetste dagen van het jaar is, lijkt Neves geen last te hebben van de brandende zon. Hij oogt volmaakt ontspannen en zwaait vrolijk naar zijn aanhang. Ook bij zijn vrouw, het twintig jaar jongere voormalig fotomodel Letícia Weber is geen zweetdruppel te bespeuren. Campagnemedewerkers delen stickers uit met daarop Aécio's lachende gezicht, de strandgangers beplakken er hun minuscule bikini's en zwembroekjes mee. "Weg met PT", scanderen ze.

Wild vrijgezellenleven

Hier, in de rijke zuidzone van de stad, is Neves als een vis in het water. Hij werd geboren in deelstaat Minas Gerais maar verhuisde op zijn elfde met zijn ouders naar Rio. Als kind van welgestelde ouders ging hij naar de beste scholen van de stad, in zijn vrije tijd hing hij rond op het strand en werd een bedreven golfsurfer. Vakanties bracht hij door in luxestrandresorts of op een van de landgoederen in Minas Gerais.

De politiek kreeg Neves met de paplepel ingegoten. Zijn vader was federaal parlementariër, evenals diens vader. Tancredo Neves, Aécio's grootvader aan moeders zijde, werd tot president gekozen toen in 1984 na twintig jaar een einde kwam aan de dictatuur. Hij stierf voordat hij geinaugureerd was, maar wordt tot op heden geroemd om zijn invloedrijke rol in de democratiseringsbeweging. Aécio begon de achternaam van zijn opa te gebruiken, en liftte zo mee op diens succes.

Hoewel Neves' politieke leven altijd met Minas Gerais verbonden is geweest, ligt zijn hart in Rio. Toen hij gouverneur was, nam hij iedere vrijdag het vliegtuig naar de stad van zijn jeugd, om daar met zijn vrienden het weekend door te brengen. Neves was toen al gescheiden van zijn eerste vrouw en leidde een wild vrijgezellenleven.

Hij was een graag geziene gast op de jetsetfeestjes van Rio, waar hij steevast verscheen met jonge fotomodellen en actrices aan zijn zijde. Er gaan hardnekkige geruchten dat hij niet vies zou zijn van een lijntje coke, en in 2011 weigerde hij te blazen bij een alcoholtest. Neves heeft toegegeven op zijn achttiende wiet te hebben gerookt, maar ontkent cocaïnegebruik.

De partijdinosaurussen van de PSDB waren niet te spreken over het losbandige 'playboybestaan' van hun politieke talent. "Hij houdt te veel van zijn privéleven", zegt oud-president Fernando Cardoso in 2007 over zijn pupil. Zes jaar later gooide Neves het roer om.

In 2013 trouwde hij met Letícia Weber, in mei datzelfde jaar werd hij partijleider. Enkele maanden geleden beviel zijn vrouw van een tweeling en Neves presenteert zich nu als liefhebbende vader en toegewijd echtgenoot. In plaats van de weekenden feestend door te brengen, publiceert hij familievideo's op Facebook en Twitter. Daar scoort hij punten mee in het religieuze en conservatieve Brazilië.

Dilma Rousseff nam vier jaar geleden het stokje over van partijgenoot Lula da Silva, en zette zijn sociale programma's tegen armoede en sociale uitsluiting voort. Sinds de PT in 2002 aan de macht kwam, raakten tientallen miljoenen Brazilianen uit de armoede. Het minimumloon ging flink omhoog, de ongelijkheid nam af en er ontstond een nieuwe middenklasse.

Toch is een groeiend aantal Brazilianen klaar met de PT. De nieuwe middenklasse wil na een mobiele telefoon en koelkast, ook fatsoenlijk onderwijs en gezondheidszorg. Ze ergeren zich mateloos aan de corruptieschandalen. Neves belooft het anders aan te pakken. Hij zegt niet van plan te zijn de sociale programma's van de PT stop te zetten, maar ze op efficiëntie te beoordelen. "Ik ga maken dat er geen geld meer verspild wordt."

Corruptieschandaal

Hij hekelt het protectionistische economische beleid van Rousseff, en wil het investeerdersklimaat in het land aantrekkelijker maken voor buitenlandse bedrijven. Ook is hij van plan het ambtenarenapparaat in te perken en de dodelijke bureaucratie aan te pakken. Eenzelfde beleid voerde hij als gouverneur van Minas Gerais. Hij bracht het aantal ministeries terug, verlaagde de salarissen van ambtenaren, en werkte de staatsschuld weg. Hij maakte de weg vrij voor privatiseringen en krikte het niveau van het onderwijs op.

Tijdens zijn gouverneurschap is hij in verband gebracht met een aantal grote corruptieschandalen. Zijn regering zou bovendien stelselmatig de pers hebben gecensureerd en Neves probeerde Google en Bing te dwingen zoekresultaten te verwijderen die hem met drugsgebruik in verband brengen. Zijn populariteit in Minas Gerais is gering, zo bleek tijdens de eerste ronde. Dilma Rousseff behaalde er meer stemmen dan hij.

De afgelopen weken steeg Neves gestaag in de peilingen, mede dankzij de steunbetuiging van Marina Silva, de nummer drie uit de eerste ronde. Hij maakt een goede kans zondag de verkiezingen te winnen.

Zelf lijkt hij nog niet helemaal overtuigd van het presidentschap en de persoonlijke opofferingen die de functie met zich meebrengt. "Als ik de verkiezingen win, is dat fantastisch voor Brazilië en zal ik mijn best doen de beste president uit de geschiedenis te worden", aldus de kandidaat in een recent interview. "Maar als ik verlies dan is dat beter voor mij op het persoonlijke vlak. Ik heb de politiek niet nodig om gelukkig te zijn."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234