Woensdag 26/06/2019

Voetbal Beker van België

Jess Thorup voor bekerfinale: ‘Ik wil AA Gent weer naar de top brengen’

De Deen Jess Thorup poseert aan de Gentse Graslei. Beeld Photo News

Zijn golfclubs bracht hij mee uit thuisland Denemarken, maar Jess Thorup vond niet één keer de tijd om af te zakken naar de holes van Sint-Martens-Latem. AA Gent nam de voorbije maanden al zijn tijd in beslag. Bekerwinst moet de Buffalo’s alsnog Europees voetbal schenken.

Jess Thorup (49) verschijnt op de afspraak in hartje Gent per fiets en in korte broek. Ongecompliceerd, zoals hij werkt en praat. 

“Het ontgoochelt me enorm dat we maar één punt pakten uit zes wedstrijden”, is hij eerlijk. “We stapten de play-offs in met veel vertrouwen, na vier overwinningen op rij. We dachten op dat elan verder te gaan. Misschien onderschatte ik de kwaliteit van de play-offs. Teams als Antwerp en Standard veranderden hun manier van spelen, net omdat dit een andere competitie is. Ik moet in de spiegel kijken en toegeven dat ik me daar in de toekomst meer bewust van moet zijn. Iedereen brengt 5 procent meer intensiteit. We hadden vijf of zes punten meer kunnen hebben, maar we hebben er maar één. Dat is het enige wat op dit moment telt.”

Het maakt de beker alleen maar belangrijker. Daar heeft Thorup wel ervaring mee: twee bekers gewonnen als speler, één als coach. “Het wordt een big day. Mijn vrouw vertelt me nu nog over mijn laatste finale als speler in 1993, hoe de zon scheen in Kopenhagen, hoe ze daar als supporter in dat stadion zat… Mijn mooiste dag als coach tot nu toe was toen ik de beker in 2013 won met Elfsborg. Ik werd vorig jaar landskampioen met Midtjylland. Een grotere prestatie, omdat ze over een langere periode gaat. Maar de bekerfinale, dat is één match, één kans en één winnaar.”

Gent-coach Thorup kijkt aandachtig naar de youngsters op training. Beeld BELGA

In het stadion van Gent hangen foto’s van de viering van de landstitel in 2015. “Telkens als ik die zie, denk ik: dit wil ik terugbrengen”, zegt Thorup. “De beker zou niet alleen iets groots betekenen voor de club, voor de spelers en voor mezelf, maar voor iedereen in Gent.”

Nog geen contractverlenging

Vorige week verscheen er in deze krant een interview met voorzitter Ivan De Witte, die het DNA van AA Gent nog onvoldoende in Thorup herkende. Hij lacht: “Ik weet het. Ik lees namelijk alles in de krant, ook omdat ik wat Vlaams probeer te leren. Ik had het vorige week met de voorzitter over dat DNA. Er kwam niets naar boven waarvan ik dacht: hier pas ik niet in. Midtjylland was ook een club die regelmatig rebelleerde en die vernieuwend wou zijn, dat ben wel gewend.”

Over zijn toekomst blijft Thorup vaag. “Anderen moeten daarover beslissen. Ik vind wel dat ik iets bereikt heb in de zes maanden dat ik hier ben. In het begin werd gezegd: ‘Als wij de bekerfinale én de play-offs halen, zal dat een goed resultaat zijn.’ Ik wil altijd meer. Maar ik weet niet of er veel waren die geloofden dat we de beker konden winnen toen ik er aan begon.”

De beker winnen en rechtstreeks naar de groepsfase van de Europa League gaan zou een grote stap zijn voor de club, beseft Thorup. “De beker zou ons een heel eind verder brengen. Ik wil AA Gent weer naar de top brengen, dat is mijn grote doel.”

Een speler als Jean-Luc Dompé (hier tegen KV Oostende) bloeide open onder Thorup. Beeld BELGA

Thorup toverde alvast spelers die afgeschreven leken boven water, onder wie Esiti en Dompé. “Ik weet dat mijn verblijf hier zal afhangen van de punten die ik haal, maar ik probeer iedereen beter te maken”, zegt de Deen. “Voor de speler, maar ook voor de club die later meer geld voor hem zal krijgen. Daarom haal ik ook regelmatig experts in huis. We hadden inworpcoach Thomas Grönnemark, die ervoor gezorgd heeft dat de inworpen van Asare nu vaak net zo gevaarlijk zijn als een hoekschop. Vorige week haalde ik uit Londen een traptechniektrainer die werkte aan onze vrije trappen, hoekschoppen en voorzetten. Ik hoop dat je de resultaten snel zult zien.”

De coach probeert te bouwen met jonge spelers als Sörloth, Jaremtsjoek, Dompé (allen 23), David en Tsjakvetadze (19). “Met jonge spelers heb je ups en downs. Het wordt niet makkelijker als het grootste talent, Tsjakvetadze, ook nog eens zolang ontbreekt. Wij hebben geen Mbokani, die met zijn ervaring een match alleen kan beslissen. Maar ik heb liever deze jonge spelers, omdat ik denk dat ze in toekomst zelfs beter kunnen worden dan Mbokani.

“Neem Jonathan David: die legt op training alles binnen, maar in de wedstrijden lukt hem dat minder. Dat mag geen reden zijn om hem voortdurend in en uit het team te halen.”

Finale Beker van België, woensdag om 14.30 uur op Eén

KV Mechelen als verenigd front naar Heizel

Aan motivatie zal het de spelers van KV Mechelen niet ontbreken. Propere Handen creëerde een gevoel van ‘wij tegen de rest’. “Na het losbarsten van die affaire is de groep nog feller naar elkaar gegroeid”, vertelt coach Wouter Vrancken.

Middenvelder Rob Schoofs bevestigt: “Het is frappant dat er telkens voor een belangrijke wedstrijd informatie verschijnt in de media. Toeval? Of zit er meer achter?” Er is het voorbeeld van Beerschot-Wilrijk. Herinner u het interview met mede-eigenaar Francis Vrancken in de week voor de titelmatchen tegen de Antwerpse club. Of een Franstalige krant die titelde: ‘Het hele Belgische voetbal achter Beerschot.’

Schoofs: “Het is jammer dat de focus vaak naar het extrasportieve gaat, terwijl wij het gewoon over voetbal willen hebben. Ik vind dat de ploeg goed is omgegaan met de onzekerheid. Er heerst een groot samenhorigheidsgevoel. Dat geeft extra kracht om nog een tandje bij te steken. Of we opgefokt aan de aftrap zullen staan? Dat is te fel uitgedrukt. Maar we willen laten zien dat KV Mechelen niet zomaar plooit.” 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden