Dinsdag 30/11/2021

Jérôme D'Ambrosio RACB Driver of the year

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

De 21 jarige Jérôme D'Ambrosio is vanavond, tijdens het gala van de Awards van de Royal Automobile Club Belgium (RACB) verkozen tot RACB Driver of the year. D'Ambrosio is de opvolger van François Duval die de drie voorbije edities won. Dit jaar moet Duval genoegen nemen met de derde plaats. Tweede, op 30 punten van de winnaar, werd Pierre-Yves Corthals.

Kampioen Formula Master
Jérôme D'Ambrosio had dit seizoen alles te verliezen na zijn overstap naar de International Formula Master, maar tegelijkertijd ook alles te winnen. Het was een gok, want zonder titel zou de jonge D'Abrosio geklasseerd worden bij de talentvolle jongeren in eenzitterij die het net niet haalden. Maar, met steun van het Italiaanse team Cram Competition, won de voormalige piloot van de Renault Driver Development dit nieuwe kampioenschap. Uiteindelijk won hij vijf van de zestien wedstrijden, stond hij daarnaast nog zes keer op het podium en reed hij een pole position en zeven snelste rondetijden in de wedstrijden. Jérôme D'Ambrosio werd uiteindelijk kampioen met 35 punten voorsprong op Chris Van der Drift.

Eerste sinds Leinders
Voor de jonge Waal, die in 2002 de Wereldbeker Karting won, is deze trofee een vervroegd verjaardagsgeschenk. Hij wordt op 27 december 22 jaar. Toch is het niet de eerste RACB trofee voor D'Ambrosio. In 2003 werd hij verkozen tot "Rookie of the year" (grootste belofte) nadat hij zich tot Belgisch kampioen kroonde in de Formula Renault 1600. Het leverde hem een test op in het Renault Driver Development, een internationale zoektocht van het F1-team van Renault, een programma dat dit jaar de Fin Heikki Kovalainen in de Formule 1 bracht. D'Ambrosio is de eerste Belg sinds Bas Leinders in 1996 die een internationaal circuit-kampioenschap op zijn naam kan schrijven. Leinders werd in 1996 laureaat in de Europese Opel Lotus Series.

RBM Team
Team van het jaar werd het RBM Team van Bart Mampaey. Mampaey zet al enkele jaren een officiële BMW 320i in voor de Brit Andy Priaulx. Met succes want dit jaar behaalde de Brit en RBM de derde wereldtitel op rij in het WK Toerisme, het WTCC. In 2004 won het RBM team van Mechelaar Mampaey ook al de Europese titel. RBM haalde het van Kronos Racing, het team van Mark Van Dalen dat volgend seizoen een Peugeot 207 S 2000 inzet voor Freddy Loix en dit jaar een succes behaalde met de tweede plaats in de WK rally van Duitsland met François Duval. Colsoul Rallysport, het team van Belgisch Kampioen Rally Larry Cols, was het derde genomineerde team.

Prévot speciale vermelding
Stéphane Prévot, één van de meest ervaren co-rijders in België en momenteel nog actief als co van Chris Atkinson in het officiële WK Subaru team, kreeg een speciale vermelding. De prijs brengt hulde aan zijn carrière en de internationale erkenning waardoor hij een echte ambassadeur van de Belgische autosport kan genoemd worden. Prévot, die op 7 januari 2008 39 jaar wordt, kende al succes aan de zijde van Bruno Thiry en François Duval. Prévot haalde het van Pieter Tsjoen (rally) en Jean Schmits (klimkoersen).

Bailly Rookie
Benjamin Bailly werd uiteindelijk verkozen tot beste jongere en kreeg de Award Rookie of the Year. De jongeman uit Saint-Georges debuteerde in karting in 2001 bij de Mini's en werkte alle categorieën af, alvorens zijn kans te wagen in de RACB Renault Academy. Dit jaar vond de 17-jarige knaap onderdak in de categorie KFA, de top van het WK Karting, en wel als fabrieksrijder bij Kosmic. In het WK op het Belgische Mariembourg was hij met een 5de plaats de beste Belgische vertegenwoordiger. Bailly haalde het van Kevin Demaerschalk (Formule 1600) en Anthony Martin (Ford Fiesta Sporting Trophy)

Toptien RACB Driver of the Year
1. Jérôme D'Ambrosio 426 punten
2. Pierre-Yves Corthals 396
3. François Duval 317
4. Anthony Kumpen 312
5. Freddy Loix 279
6. Jan Heylen 271
7. Bert Longin 270
8. Larry Cols 261
9. Bertrand Baguette 237
10. Maxime Soulet 176

Jérôme D'Ambrosio. Beeld UNKNOWN
Jérôme D'Ambrosio.Beeld UNKNOWN
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234