Woensdag 21/10/2020

40 jaar De Morgen

Jeroen rijdt de Tour

‘Wielerfreak’ Jeroen de Preter.Beeld De Morgen

‘Heb jij geen zin om de Tour te rijden?’ Dat vroeg toenmalig De Morgen-hoofdredacteur Wouter Verschelden aan journalist Jeroen de Preter op een donkere januarimiddag in 2011. Helemaal uit de lucht vallen kwam die vraag niet: De Preter stond bekend als de wielerfreak van de redactie, én als iemand die graag buiten de lijntjes kleurt.

40 jaar De Morgen

De Morgen is 40 jaar geworden. Dat vieren we met verhalen uit haar rijke geschiedenis als onafhankelijk dagblad. Veertig jaar wereldnieuws, veertig jaar cultuur én politiek. Scroll door de tijdlijn en wandel doorheen de historiek van uw jarige krant in veertig hoogtepunten.

Hij sliep er een nachtje over, om dan toe te happen, niet goed wetend in welk avontuur hij zich net had gestort. De Preter (toen 40) had geen optimale conditie en was een verstokte roker. “Ik ging te rade bij Paul Van Den Bosch, de coach van Sven Nys. ‘Ga ik dat kunnen, of ga ik ergens op een Franse départementale het loodje leggen?’ Hij trok een raar gezicht, nam mijn buikvet vast en zei toen: ‘Ja, ik denk het wel.’ (lacht)

De Preter begon als een gek te trainen om in juli alle Tour-ritten te rijden, één dag voor de profs. Hij deed dat na zijn uren. “Vrijaf krijgen? Zot! Zo was Verschelden dan ook wel: mijn werk mocht hier in geen geval onder lijden. Vooral voor mijn gezin was het zwaar. Op zaterdagochtend wil je nog wat in je nest liggen, de kindjes knuffelen, maar ik moest telkens van 8 uur ’s morgens tot 16 uur ’s middags gaan trainen. En dat maandenlang. Mijn vriendin heeft toen een paar keer stevig gevloekt.”

Kletsnatte zomer

Die eenzame trainingen waren het zwaarst, zwaarder dan de Tour zelfs. Hoewel: “Ik had me voorbereid op een extreme hitte, maar het werd een ellendige, kletsnatte zomer. Ik weet dat ik bergpassen overreed en dat het net niet vroor. Nog nooit in mijn leven heb ik zo’n kou gehad als tijdens die afdalingen. Pas in het tweede deel van de Ronde werd het weer wat beter.”

Er was het koersen, maar iedere dag moest De Preter ook een korte impressie schrijven voor de krant. “Ik arriveerde pas tegen 19, 19.30 uur en om 21 uur moesten die stukjes al binnen zijn. Eén keer is het voorgevallen dat ik er niets meer uitgeperst kreeg. Niet uit mijn lichaam, niet uit mijn hersenen, ik kon niets meer verzinnen.”

Supporters

Zijn Tour-stukken leefden enorm. “Gaandeweg werden mijn belevenissen een kleine hype in Vlaanderen. Je zag dat mensen die naar Frankrijk reisden, een stop maakten langs de weg om mij aan te moedigen. Ene Bart Eeckhout zei me kort nadien: ‘Het was een nieuwsluwe periode, maar gij hebt toen wel de broek van de gazet opgehouden.’ Subliem vond ik die omschrijving. (lacht)

“Het was ook goede onderzoeksjournalistiek, als ik zo vrijpostig mag zijn. Hoeveel kan een lichaam aan, vroeg ik me af. Blijkbaar vrij veel. Het geheim: veel eten, en mijn bijbehorende vermogen om 8.000 kilocalorieën op te nemen. Niet iedereen kan dat. En natuurlijk ook veel trainen.”

Jonas Lampens was zijn compagnon de route: hij was niet alleen fotograaf van dienst, hij was ook De Preters kok en masseur, en zijn maat. Samen over de Champs-Elysées rijden was magisch: “Er was een bus ingelegd van Brussel naar Parijs. Zeker de helft van de redactie was daar, en mijn kinderen… Het was het orgelpunt van een fantastische periode. Ik heb dat gevoel nog vaak opgezocht in de journalistiek, maar niet meer gevonden.”

Scroll verder door 40 jaar De Morgen

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234