Donderdag 04/03/2021

Jeroen Blijlevens: eerst een standje, dan de zege

CHOLET.

PERSAGENTSCHAPPEN EN EIGEN BERICHTGEVING

Voor Jeroen Blijlevens (TVM) kan het wielerjaar niet meer stuk: de Nederlander snelde in de langste etappe van de Tour naar winst, daarmee is zijn opdracht perfect volbracht. En het is maar goed ook voor de renner zelf dat hij het sprintersheir te grazen nam, want de kritiek stak nu al de kop op: Blijlevens (26) werd in Nederland aangepakt omdat hij zich tot voor gisteren nauwelijks (eigenlijk niet) had gemengd in de massasprinten. En dat heeft zo zijn redenen: als Blijlevens niet kan sprinten voor de eerst stek, houdt hij zich gedeisd. Een podiumplaats is aan hem niet besteed. Ploegleider Cees Priem zei dinsdag nog dat hij daar eindelijk wel eens verandering in wilde zien.

"Een zekere factor." Zo ziet Jeroen Blijlevens zich in zijn werk als sprinter. De Nederlandse spurtbom scoorde drie jaar op rij een rit in de Tour. Een vierde zege in zijn vierde Ronde van Frankrijk drong zich op en kwam er. Blijlevens: "Mijn waarde wordt in de Ronde van Frankrijk bepaald. Maar druk voel ik niet, ik ben volgend jaar ook nog wel beroepswielrenner." Druk zal hij na zijn zege in de vierde rit nog amper voelen. Blijlevens is er eentje van het soort dat mikt op een overwinning in 's werelds grootste ronde, voor al wat minder is, draait hij zijn hand niet om. TVM-baas Priem kondigde daarom aan dat hij de sprinter ook in sprintjes om de tweede plaats wil zien, ook in de Ronde van Frankrijk. "Blijlevens wordt betaald om te spurten, niet om toe te kijken," spaarde de ploegleider van TVM zijn kritiek niet.

Blijlevens snoerde critici de mond met een triomf na een millimeterspektakel waarin hij Nicola Minali en Jan Svorada het nakijken gaf.

Blijlevens, een apart mannetje, net als zijn collega-sprinters overigens. Het vak van snelheidsmaniak in het wielerpeloton is voor weinigen weggelegd. De groep aankomstspecialisten verandert dan ook niet zo snel. De gevestigde orde is klein in aantal: de Italiaanse bon vivant Cipollini, het Duitse 'monster' Zabel, de Italiaan Minali, de Tsjechische kampioen Svorada, de Spanjaard Edo, de Australiër McEwen (niet meteen zijn beste vriend), de Est Kirsipuu en Steels. Nederlander Blijlevens 'moet' aan dat lijstje worden toegevoegd. Blijlevens: "De groep sprinters is de laatste jaren nauwelijks veranderd. Jalabert, Moncassin en Lombardi zijn ook snelle jongens, maar geen echte supersprinters. Het is een vak apart. Je bent als sprinter afhankelijk van hele kleine factoren. Het kan dikwijls misgaan."

Zijn derde overwinning in een Tourrit was de minst aansprekende omdat die hem vorig jaar door de jury is toegekend. De vloeken vlogen in het rond, de renners ook. Blijlevens eindigde aan het einde van de zesde rit in Marennes als tweede achter Zabel. Die werd gediskwalificeerd. Blijlevens: "Voor een sprinter de minst aantrekkelijke manier om te winnen. Dat heb ik nu rechtgezet." Met dank overigens aan zijn nieuwe locomotief: Sergej Oetsjakov, de Oekraïner die samen met de Belg Peter Van Petegem de kopman telkens naar de zege moet loodsen.

Blijlevens dus nog eens op de voorgrond, na een tegenvallende seizoensstart. Geteisterd door een bacteriële infectie zag Blijlevens de opening van het wielerseizoen de mist ingaan. Gisteren pakte hij toch al zijn negende zege, een uitstekend argument voor een contractverlenging. En dat terwijl hij in de Ronde van Catalonië vier keer verloor van Cipollini. Vier tweede plaatsen, een teken van onmacht? "Cipollini was heel goed, hij kwam net uit de Giro. Ik kwam iedere sprint een stapje dichterbij de zege. Op het laatst moest de finishfoto uitsluitsel geven. Dat gaf toch vertrouwen."

"Na de Tour ga ik me serieus bezighouden met een nieuw contract," zei Blijlevens al. Het buitenland lonkt. Eerder durfde de Brabander de stap nog niet te zetten. Te jong. Eerst wilde hij een rit winnen in de Ronde van Frankrijk, dan zou hij voor iedereen 'een zekere factor' zijn. Opdracht volbracht.

En de Nederlandse spurter wil meer. "Deze zege is binnen. Die kunnen ze me niet meer afsnoepen en die maakt mijn Tour al goed. Maar ik wil verder aantonen dat ik nog altijd tot de wereldtop der sprinters behoor. Een tweede ritwinst is het volgende doel." (TL)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234