Vrijdag 15/11/2019

Interview

Jeny Bonsenge na optreden bij Ellen DeGeneres: ‘Dit is nog maar het begin. We kunnen racisme de wereld uit helpen’

Jeny Bonsenge en Anae na hun bezoek bij Ellen DeGeneres. Beeld RV - Jeny Bonsenge

Uitgeput was ze, maar de Brusselse danseres Jeny Bonsenge (26) kon blijven vertellen over haar bezoek samen met Anae (9) aan The Ellen Show. ‘Dit filmpje gaat niet om dans, het gaat om hoop. Het is fantastisch dat Ellen DeGeneres dat snapt.’

Eerst en vooral, Jeny & Anae, hoe zit dat?

“Anae is mijn klein zusje. Ik heb haar twee jaar geleden ontmoet toen ik overal in België dansles aan kinderen begon te geven. Toen ik haar de typische Afrikaanse dansbewegingen zag maken, had ik het meteen door: zij is speciaal. 

“Ik ben na de eerste les op haar ouders afgestapt en heb gevraagd of ik haar gratis privélessen mocht geven. Zo leerde ze niet alleen dansen, maar kon ze ook de cultuur achter de dans leren kennen. 

“Ik ben haar ouders zo dankbaar dat ze daarin zijn meegegaan. Anae geniet elke keer als ze danst. Heb je de filmpjes gezien van op de luchthaven, hoe ze daar niet kan stoppen met bewegen.”

Waarover gaat het nummer waarop jullie dansen in het virale filmpje?

“Het is een typisch Congolees nummer over een mooie vrouw in Katanga. Ze heet Bibi. Wanneer Anae erop beweegt, doet ze dat zoals Bibi dat zelf zou doen. Met veel trots. Afrikaanse vrouwen genieten ervan om haar zo te zien dansen. Het lijkt wel alsof ze de tekst van het nummer begrijpt. (lacht)

Hoe was het om uitgenodigd te worden door Ellen DeGeneres?

“Toen we de bevestiging kregen dat we mochten gaan, hebben we gehuild van geluk. De zangeres Pink had al eens een filmpje van Anae en mij gedeeld. Maar langsgaan in The Ellen Show, dat is nog helemaal iets anders. Ik heb een week lang niks mogen zeggen over de reis, niks op Instagram mogen zetten. Dat was nog het moeilijkste.”

Wist je dat Meghan Markle jullie had getipt?

“Neen! Het productieteam had ons goed voorbereid op het korte interview met Ellen. Maar ze hadden me niet verteld dat zij ons heeft leren kennen via Meghan Markle. Toen ze dat zei, was ik helemaal van de kaart. 

“Ik kijk enorm op naar de Britse prinses. Zij is niet alleen een goede actrice, ze is vooral de allereerste zwarte vrouw die met een witte royalty trouwt. Zij begrijpt – net als Ellen – als de beste dat dit filmpje niet alleen over dansen gaat, maar dat het symbool staat voor hoop. Het is zoals ik aan Ellen zei: ‘Love has no color.’ Anae en ik zijn daar een heel goed voorbeeld van. We zien elkaar doodgraag.”

Wat ga je met de 9.000 euro doen die Ellen DeGeneres schonk?

“Dat geld ga ik gebruiken om mijn droom, mijn dansschool, verder uit te bouwen. Maar dat doet er eigenlijk niet toe. Ik heb écht gewacht op dit moment in mijn leven. Ik heb zo veel te vertellen. Heb je de beelden op de luchthaven gezien? Hoe Belgen en Congolezen samen feestvierden en trots waren op ons? Crazy! Crazy! 

“Die intense vreugde van beide gemeenschappen geeft me hoop. Het is een eer dat Anae en ik een steentje kunnen bijdragen om iedereen dichter bij elkaar te brengen. Maar dit is nog maar het begin. We kunnen racisme de wereld uit helpen. Anae en ik zijn de nieuwe generatie. Wij willen helpen om mensen dichter naar elkaar toe te doen groeien.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234