Donderdag 02/07/2020

Wielrennen

Jens Keukeleire start met veel ambitie in Europees kampioenschap: "Voelt aan als een WK"

Jens Keukeleire voert de forcing in de kopgroep tijdens rit 19 van de Tour. Hij finishte toen als derde en bewees er zijn topvorm.Beeld BELGA

Jens Keukeleire (28) trekt graag op met de nationale ploeg. Ook al mist de jonge papa in zijn drukke zomer zijn zoontje, toch pikt hij zondag de EK-wegrit mee. 'Goud zou mooi op mijn palmares staan.'

Tussen de Tour en een korte vakantie in Tenerife was Jens Keukeleire begin deze week kort thuis in Brugge alvorens af te reizen naar Denemarken voor het EK. Vier dagen waarin alle aandacht naar de kleine Lou ging. Maandag blies hij zijn eerste verjaardagskaarsje uit.

Lou hielp de reiskoffers van papa voor het EK ook vooruitduwen, alsof hij doorheeft dat veel reizen bij zijn job hoort. Omgekeerd merkt Jens hoezeer hij zijn zoontje mist als hij uithuizig is. "In de klassiekers was ik nog vaak thuis, en ook in de Ronde van België zat ik dichtbij en kwam de familie kijken. Vanaf de Tour begon de drukte. Ik weet nu al: tot en met de grote prijzen in Canada in september zal ik in drie maanden twaalf dagen thuis zijn. Sinds ik papa ben, zoek ik na een koers meteen de snelste route naar huis. Zoals zaterdag na San Sebastián. Uit Bilbao raak je moeilijk in België. Ik vloog dan 's avonds laat naar Madrid, en zondag om 7 uur had ik een vlucht naar België, net op tijd voor de verjaardag van Lou."

Thuis betekent recupereren voor Keukeleire. "Ik liep hier twee dagen als een zombie rond, maar als ik dan met Lou kan spelen en mijn vriendin Sheena zie, maakt dat veel goed. Mijn taken zijn wat beperkt. Sheena neemt de meeste lasten op haar. Omdat ik zo vaak weg ben, heb ik geen idee meer hoeveel Lou moet eten en hoe zijn slaaproutine is. Dat weet Sheena beter. Ik moei me daarin niet. Ik ververs wel zijn pamper, of doe zijn kleertjes aan, maak een flesje en speel met hem."

Goede sfeer bij Belgen

Het vaderschap lijkt Keukeleire sportief te helpen. Sinds Lou er is, won hij een Vuelta-rit, dit voorjaar kende hij succes met een tweede plek in Gent-Wevelgem en eindwinst in de Ronde van België. Telkens nam hij Lou mee op het podium. "Ik sta niet zoveel op het podium, dus vind ik het leuk om daar met Lou te staan. Een mooi souvenir voor mij en voor hem later. Maar mijn mooie resultaten dit jaar komen toch vooral omdat ik een jaar ouder en sterker ben."

Zijn goede lijn hoopt Keukeleire door te trekken op het Europees kampioenschap. Ook al ligt dat EK na de Ronde van Frankrijk en net voor de BinckBank Tour wat geprangd, toch zegde Keukeleire toe. "Ik vind het echt de max om voor de nationale ploeg te rijden. Voor mij is het EK zeker belangrijk. Goed, het is niet het WK, maar het voelt wel zo aan. De beste renners vind je in Europa. Vorig jaar kende het EK in Plumelec met Sagan een mooie winnaar."

Het is geen geheim dat Keukeleire houdt van de sfeer in de nationale ploeg. Bij zijn Australische ploeg Orica-Scott is het gevoel anders. "Ik kom daar ook met iedereen goed overeen, maar met een Belg kun je over veel meer dingen babbelen in je eigen taal. Sinds mijn eerste keer op het WK in Richmond trof ik altijd een toffe bende. Tevoren volgde ik de nationale ploeg via de media en dacht ik: zo'n WK, dat moet een stressboel zijn. Dat is helemaal niet zo. Iedereen is super op zijn gemak. We trainen serieus, maar lachen veel. Ik zie een goede mix van kameraadschap, en op de dag van de koers staan we er."

Overstap naar Lotto-Soudal

Keukeleire hoopt dezelfde kameraadschap volgend jaar bij Lotto-Soudal te treffen. Het is nog voorwaardelijk want niet officieel getekend, maar Keukeleire bevestigde het nieuws al. Voor het eerst dus in een Belgische ploeg, met een ander accent.

"Bij Orica draait 80 procent rond de Tour, bij Lotto-Soudal is het voorjaar ook superbelangrijk. De beleving is van een heel andere orde. Het is nu het beste moment in mijn carrière om die stap te zetten. Twee jaar geleden had ik nog niet de body om in grote koersen het podium te halen. Nu kan ik de stap aan om een belangrijke rol te spelen in een Belgische ploeg. En mocht ik kiezen: een Tour-rit winnen is prachtig, maar wij zijn opgegroeid met klassiekers. Om dan eentje in een Belgische ploeg te winnen, dat zou fenomenaal zijn."

Programma EK in Herning (Denemarken)

Zaterdag
9 uur: wegrit mannen U23 (160,8 km)
14 uur: wegrit vrouwen elite (120,6 km)

Zondag
11 uur: wegrit mannen elite (241,2 km)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234