Vrijdag 27/01/2023

Jennifer Capriati worstelt met depressie

Jupiter l Officieel is Jennifer Capriati nog steeds niet gestopt als profspeelster, maar aan tennissen komt ze niet meer toe sinds november 2004. De 31-jarige Amerikaanse werd al twee keer aan pols en schouder geopereerd en er wacht nog een derde ingreep. Het deed haar in een depressie tuimelen en leidde tot zelfmoordgedachten, zegt Capriati nu zelf.

"Soms kun je niet stoppen met denken. Het is alsof een demon je lichaam overneemt", vertelde ze aan de New York Daily News. "Je ziet geen uitweg, het voelt als het einde van de wereld. Als je vermoeid en uitgeput raakt van je zo te voelen, denk je gewoon: ik wil van deze planeet af. Omdat ik me vanbinnen walgelijk voel. Ik kan zelfs mijn eigen huid niet verdragen en wil hier weg."

Capriati volgt therapie, nam medicatie en leerde dat het beter is om over haar gevoelens te praten dan ze te verstoppen. "Hoe meer je het opkropt, hoe meer het je opeet vanbinnen. Het helpt om met andere mensen te praten die hetzelfde doormaken. Ik kan niet altijd een ijzeren masker opzetten."

Het is niet de eerste keer dat Capriati in haar carrière in de put zit. In de jaren negentig maakte ze furore toen ze als veertienjarige tot in de halve finale van Roland Garros raakte. Het leverde haar de bijnaam 'Jenny baby' op en maakte van haar een hype als kindster. De keerzijde van de medaille volgde na haar goud op de Spelen van Barcelona in 1992. Capriati rebelleerde tegen haar dwingende ouders, kreeg een tennisburn-out en kwam in opspraak door winkeldiefstal en drugsgebruik. Het WTA-vrouwencircuit voerde daarom de 'Capriatiregel' in: meisjes mogen pas vanaf veertien jaar een beperkt aantal proftoernooien spelen.

Na die identiteitscrisis keerde Capriati wel terug in het circuit en won tussen 2000 en 2002 drie grandslamtitels. Maar zelfs dat vervult haar nu niet met trots. "Zelfs toen ik de nummer één van de wereld was en Serena Williams klopte, was het alsof ik vanbinnen iets miste. Het geluk was er niet. Ik ben er nog steeds naar op zoek. Ik was altijd erg zelfkritisch. Ik worstel ermee om van mezelf te houden."

Het besef dat haar tenniscarrière haast zeker voorbij is, maakt dat Capriati naar een nieuw houvast moet zoeken. "Toen ik stopte met tennis stortte alles in elkaar. Zonder tennis vraag ik me af: 'Wie ben ik? Wat ben ik?' Ik was enkel in leven om te tennissen. Wat als dat nooit meer terugkomt? Ik kan niet op dat succes teren voor de rest van mijn leven."

Maar Capriati heeft ondertussen geleerd om zo positief mogelijk naar de toekomst te kijken. "Ik weet dat zelfmoord niet de oplossing is. Ik heb maar één kans. Zelfs al is dit een marteling, toch moet ik erdoor. Wat ga ik doen? Mij laten verslaan en me zelfs geen zin geven om hier te zijn? Of ga ik ertegen vechten en het me niet laten afbreken? Misschien kan ik andere mensen helpen. Dat is mijn missie op dit moment: zoeken naar geluk en positivisme." (BF/FDW)

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234