Woensdag 26/01/2022

Jennifer Capriati en referee Alves nekken Serena Williams in US Open

US Open bood excuses aan Serena Williams aan en stuurde 'umpire' Alves huiswaarts

'De scheidsrechter werd tijdelijk gek'

De Williams-show op de US Open is afgelopen. Na de uitschakeling van Venus Williams raakte ook Serena Williams niet verder dan de kwartfinale, rivale Jennifer Capriati stond haar in de weg. De beloofde animositeit in de titanenclash kwam er wel, niet het minst door scheidsrechter Mariana Alves. Serena Williams werd in de derde set drie cruciale punten onterecht onthouden: 'Ik voel me bedrogen en bestolen.' De US Open stuurde Alves al huiswaarts.

Brussel / New York

Eigen berichtgeving

Bart Fieremans

In scheldtirades aan het adres van een tennisreferee is het moeilijk om John McEnroe naar de kroon te steken. Maar de uitbarsting van Serena Williams in de erg geladen kwartfinale tegen Jennifer Capriati mocht er ook wezen. In het begin van de derde set ging de Portugese scheidsrechter Mariana Alves een eerste keer zwaar in de fout. Een backhand van Serena Williams viel zichtbaar voor de achterlijn in het veld - de lijnrechters gaven de bal ook binnen -, maar Alves herzag op eigen houtje de beslissing en kende het punt aan Capriati toe.

Serena Williams stond perplex en snauwde Alves toe dat ze het verkeerd had. "Dit is mijn punt. Die bal was zo duidelijk binnen. Wat gebeurt hier allemaal? Moet ik het in een andere taal zeggen?" En het zou van kwaad naar erger gaan. Ook in het laatste spel voelde Serena zich bedot. Twee ballen op de lijn - zo bevestigden ook de tv-beelden - werden 'buiten' geroepen, terwijl een zichtbare dubbele fout van Capriati onbestraft bleef. Capriati won zo met 2-6, 6-4 en 6-4, Serena Williams moest met een wrange nasmaak afscheid nemen van haar geliefde US Open. In haar commentaar gaf Serena Williams de leiding er flink van langs. "Ik ben extreem boos, bitter en onthutst. Ik voel me bedrogen. Moet ik nog doorgaan? Diefstal is het." Ze begrijpt Alves niet. "Volgens mij werd ze tijdelijk gek. Ik hoop dat ze geen wedstrijden van mij meer fluit. Ze is duidelijk anti-Serena." De organisatie van de US Open zat erg verveeld met het voorval. De WTA, het beleidsorgaan van het vrouwencircuit, bood Serena Williams zijn excuses aan. Wijselijk is besloten dat Alves geen wedstrijden meer mag leiden in het vervolg van de US Open.

Voor de Williams-familie is het al de tweede keer dit jaar dat ze zich onrechtvaardig behandeld voelt. "Ik moest denken aan de samenzwering op Wimbledon", zo refereerde Serena Williams aan een al even ongelukkig voorval. In Engeland verloor Venus Williams in de tweede ronde van Karolina Sprem na een hoogst merkwaardig incident in de tiebreak van de tweede set. Scheidsrechter Ted Watts gaf door een telfout een extra punt aan Sprem. Ondanks de zichtbare verwarring van beide speelsters is gewoon voort gespeeld en bleef de uitslag zodus behouden. Watts moest zijn blunder bekopen met de uitsluiting op Wimbledon.

Maar het geklungel van Alves in de US Open camoufleert slechts deels een harde diagnose voor Serena Williams. Haar absolute heerschappij is verleden tijd, net als die van haar zus Venus, die al sinds 2001 geen grandslamtoernooi meer won. Vorig jaar gaven de twee zussen in New York geblesseerd forfait, maar daarvoor was het al van 1996 geleden dat er geen Williams in de halve finales van de US Open stond. Tussen 1999 en 2002 ging de titel onafgebroken naar een Williams. Schrijnend: na hun comeback dit seizoen grossieren de zussen in fouten in belangrijke matchen. Serena sloeg dinsdag 57 'unforced errors', liefst 29 meer dan Capriati. En zo legde Serena de schuld niet louter bij de referee. "Ik tenniste als een idioot. Ik heb mijn eigen graf gegraven." Capriati bevond zich in de zevende hemel na haar zege. Ze deed alsof de dwaling haar ontgaan was. "Ik zag die bal niet goed. En ik heb al zo dikwijls onterecht fouten tegen mij gehad dat het eens omgekeerd mocht zijn." Capriati concentreert zich nu op haar halve finale tegen Elena Dementieva, met uitzicht op haar eerste US Open-finale. De pijnlijke ervaring in de dramatische halve finale tegen Justine Henin vorig jaar, toen ze een 5-2-voorsprong in de derde set nog prijsgaf, geselt nog altijd haar geheugen. "Dit mag me geen tweede keer overkomen. Nu voel ik echt dat ik de US Open kan winnen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234